5 formas para adquirir ciudadanía de Estados Unidos y su pasaporte

Estadounidense por sangre, nacimiento, adopción, naturalización o derivación

Ceremonia de naturalización. John Moore/Getty Images

La ciudadanía americana brinda, entre otros derechos, poder vivir y trabajar sin restricciones en los Estados Unidos y viajar con el pasaporte de ese país.

Es muy común pensar que la nacionalidad estadounidense sólo se obtiene si se nace en el país, pero eso es una idea equivocada. De hecho, son 5 los posibles caminos para obtener la ciudadanía americana: nacimiento, sangre, naturalización, derivación o adopción.

A continuación, los requisitos para cada caso.

Ciudadanos de EE.UU. por nacimiento en ese país

La forma más común de adquisición de la ciudadanía estadounidense es por jus soil que es por nacimiento en cualquiera de los 50 estados que componen los Estados Unidos de América o en alguno de sus territorios como, por ejemplo, Puerto Rico, Islas Vírgenes Americanas, Guam y las Islas Marianas del Norte.

Casi todos los nacidos en Estados Unidos son ciudadanos americanos. La excepción son los hijos de padres extranjeros que se encuentran temporalmente en EE.UU. trabajando como diplomáticos para el gobierno de otro país. Ello se debe a que los diplomáticos no están sujetos a la jurisdicción de Estados Unidos. 

La ciudadanía americana para el resto de los nacidos en el país está protegida por la Enmienda 14 de la Constitución. No importa el estatus migratorio de los padres. Si un bebé nace en Estados Unidos o en uno de sus territorios el niño es estadounidense aunque uno o los dos padres sean indocumentados.

En este punto cabe destacar que es importante obtener cuanto antes el certificado de nacimiento del niño, el Número del Seguro Social y, si es posible, el pasaporte estadounidense.

Si un menor sale de EE.UU. sin pasaporte de este país podría tener más tarde problemas para regresar como estadounidense si no es posible probar que la madre estaba en EE.UU. en la fecha de nacimiento o si se le cambian los apellidos o el nombre al nño y no coinciden exactamente con los de su certificado de nacimiento americano.

También se están dando problemas en el caso de menores estadounidenses hijos de indocumentados que salen de EE.UU. ellos solos y con pasaporte americano y éste expira estando en otro país.

En este caso podría haber problemas para renovarlo porque los padres indocumentados siguen en EE.UU. y no pueden presentarse con el niño al consulado o a la embajada para pedir su renovación. La consecuencia de este problema es que el niño podría no obtener su pasaporte para regresar a EE.UU.

Finalmente, una aclaración a las personas de otros países que pueden considerar venir a Estados Unidos a dar a luz para así asegurarse el pasaporte estadounidense para el recién nacido. Es una práctica que sí se realiza, pero conviene saber que el oficial migratorio puede impedir el ingreso a mujeres embarazadas extranjeras si no pueden probar que tienen cómo pagar por un parto.

Además, deben conocerse los riesgos de tener un hijo en Estados Unidos con visa de turista y resaltar que los menores estadounidenses no cambian la situación migratoria de sus padres. Para que un hijo pueda pedir a sus padres es necesario que tenga 21 años de edad y, además, se cumplan otros requisitos.

Ciudadanía americana por naturalización

La naturalización es un trámite por el que un extranjero que es residente permanente legal solicita voluntariamente la ciudadanía americana. 

La mayoría de las naturalizaciones tienen lugar cuando un residente permanente legal solicita la ciudadanía cinco años después de haber conseguido la green card o de tres años si están casados con un estadounidense.

Además, hay casos especiales de naturalización:

Se estima que en la actualidad aproximadamente ocho millones de residentes permanentes legales cumplen los requisitos para solicitar la ciudadanía por naturalización. Muchos no lo hacen porque le tienen miedo al examen de conocimientos históricos y cívicos y, muy especialmente, al de inglés.

Sin embargo hay que tener en cuenta que existen excepciones y casos en los que no hay que rendir el examen de inglés durante la naturalización. Además, en todo el país están presentes organizaciones que dan clases gratis para preparar el examen de ciudadanía.

Los ciudadanos naturalizados adquieren, básicamente, los mismos derechos que los ciudadanos por nacimiento. Sin embargo, no pueden aspirar a ser presidentes del país, un privilegio reservado a lo que se denomina "natural born citizens".

Por último, despejar dos dudas muy comunes. En primer lugar, que en contra de lo que frecuentemente se cree, los ciudadanos americanos por naturalización no pierden la ciudadanía si abandonan Estados Unidos y se van a vivir de forma definitiva a otro país. Esa situación se daba en el pasado, con otras leyes, pero ya no es así.

En segundo lugar, Estados Unidos permite la doble nacionalidad, es decir, no exige que se renuncie a la de nacimiento como condición para adquirir la estadounidense por naturalización.

Sin embargo, antes de solicitar la naturalización es aconsejable verificar las leyes del país de origen porque en muchos casos adquirir la ciudadanía de Estados Unidos puede significar perder automáticamente la del país de origen.

Ciudadanía derivada automática para hijos de naturalizados

Cuando una persona adquiere la nacionalidad americana por naturalización, sus hijos se convierten en estadounidenses de forma automática siempre y cuando:

  • Sean menores de 18 años y residentes permanentes legales. Es decir, sean titulares de su propia tarjeta de residencia.
  • Que vivan con el papá o la mamá que se convierte en ciudadano y que éste tenga su custodia física y legal de los menores de edad.

Esto es así desde el 27 de febrero de 2001, cuando entró en vigor la reforma de la Ley de Ciudadanía para Niños, conocida como CCA, por sus siglas en inglés.

Esa fecha es muy importante porque las reglas que aplicaban con anterioridad eran diferentes. Por lo tanto, las personas en esa situación deberían obtener más información en este enlace sobre cómo probar la ciudadanía americana derivada en estos casos y qué sucede con las personas en esta situación con anterioridad a la entrada en aplicación de la nueva ley.

Adopción por parte de ciudadanos estadounidenses

Los niños nacidos en el extranjero que son adoptados por ciudadanos americanos adquieren, por lo general, la nacionalidad de sus padres. Pero existen diversos casos que conviene conocer ya que es posible en algunos casos que se adquiera la situación de residente permanente legal.

Nacidos en el extranjero cuando los padres son americanos o derecho de sangre

Las personas nacidas en otro país son americanas desde el momento de su nacimiento si el padre, la madre o ambos son estadounidenses. Pero siempre y cuando se cumplan una serie de requerimientos muy estrictos que son diferentes si ambos padres son ciudadanos, si sólo es uno de ellos y si están solteros o casados.

Las personas interesadas pueden informarse sobre los requisitos que deben cumplirse para transmitir por derecho de sangre la nacionalidad por padre o madre al hijo nacido en el extranjero, lo que también se conoce como derecho de sangre o ius sanguinis.

Cuando no se cumplan, en algunos casos todavía será posible que el menor obtenga la ciudadanía pero a través de un abuelo y pasando por un proceso de naturalización.

Derechos y obligaciones de ciudadanos

En Estados Unidos, los ciudadanos gozan de derechos y privilegios reservados para ellos.

Por ejemplo, pueden votar registrándose previamente, viajar con pasaporte de EE.UU., desempeñar ciertos trabajos federales reservados para ellos, pedir los papeles a más familiares que los residentes permanentes, etc.

Pero también tienen obligaciones que continúan a aplicar incluso aunque residan habitualmente fuera de los Estados Unidos, como es, por ejemplo, la de pagar impuestos o, en el caso de los varones jóvenes, anotarse al Servicio Selectivo.

Todos los pros y cons de adquirir la ciudadanía americana deberían tenerse en cuenta antes de adquirirla.

Puntos claves: 5 formas de adquirir la ciudadanía americana

En la actualidad, existen 5 formas de adquirir la ciudadanía estadounidense:

  • Nacimiento: para todos excepto hijos de diplomáticos
  • Naturalización: cuando un residente permanente legal decide hacerse ciudadano
  • Derivación: para algunos hijos de los residentes permanentes legales que se convierten en ciudadanos.
  • Adopción: para niños nacidos en el extranjeros y adoptados por estadounidenses
  • Sangre: para niños nacidos en el extranjero hijos de ciudadanos americanos.


Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.