À la française

Low Angle View Of French Flag
Simon Jakubowski / EyeEm / Getty Images

Expression: À la française

Pronunciation: [a la fra(n) sehz]

Meaning: French, French-style

Literal meaning: in the French manner or fashion

Register: normal


The French expression à la française is an ellipsis of either à la manière française or à la mode française. Because the ellipted word is feminine in both of those expressions, française remains feminine in the shortened phrase, no matter the gender or number of the noun it modifies. Remember that française is an adjective here, so it cannot be capitalized.


Je ne comprends pas tout à fait l'humour à la française.
I don't really understand French humor.

Ah, le socialisme à la française!
Ah, French-style socialism!

Special Uses

  • le format à la française - portrait (as opposed to landscape: format à l'italienne)
  • un jardin à la française - formal garden
  • le pain à la française - French bread
  • un parc à la française - formal garden
  • un plafond à la française - ceiling with exposed beams equal in width to the spaces between them
  • une robe à la française - sack-back gown (18th-century fashion)
  • le service à la française - several dishes served simultaneously (as opposed to sequentially: service à la russe)

Related Expressions

The same ellipsis can be made with other nationalities and peoples:

  • à l'américaine - American-style
  • à l'anglaise - English-style
  • à l'anglo-saxonne - British-style
  • à la belge - Belgian-style
  • à la suisse - Swiss-style

And with places:

  • à l'africaine - African-style
  • à la caraïbe - Caribbean-style
  • à la parisienne - Parisian-style
  • à la provençale - Provençal-style
  • à la savoyarde - Savoyard-style
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Team, ThoughtCo. "À la française." ThoughtCo, Apr. 5, 2023, thoughtco.com/a-la-francaise-1371068. Team, ThoughtCo. (2023, April 5). À la française. Retrieved from https://www.thoughtco.com/a-la-francaise-1371068 Team, ThoughtCo. "À la française." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/a-la-francaise-1371068 (accessed June 4, 2023).