Spanish Verb Acabar Conjugation

Acabar Conjugation, Usage, and Examples

illustration of runner
El atleta acabó la carrera. (The athlete finished the race).

PhotoAlto / Milena Boniek / Getty Images

Acabar is a Spanish verb typically meaning "to finish" or "to end," and it can be used as a synonym of terminar or completar.

Acabar is a regular -ar verb. Below you'll find its conjugations for the present, future, imperfect, and preterite in the indicative mood; the present and imperfect in the subjunctive mood; the imperative mood; the past participle; and the gerund.

How to Use Acabar

When it takes a direct object, acabar can be used for completing a task or finishing the consumption of something, such as a food or drink.

Acabar can also be used intransitively, meaning in this case that the subject of the sentence finishes or comes to an end. For example, "la campaña acabó" can be used for "the campaign ended."

When acabar is followed by de and an infinitive—usually in the present indicative tense—it indicates that an action was recently completed. For example, "Acabo de salir" could be translated as "I have just left."

When followed by a gerund, acabar carries the idea of "to finish by" or "to end up." For example, "acabaré sabiendo más que mi maestro" means "I will end up knowing more than my teacher."

Present Indicative Tense of Acabar

The present indicative is primarily for actions that are occurring at the moment or that occur generally or habitually. Translations include both "she finishes" and "she is finishing," depending on the context.

Yo acabo I finish Yo acabo el año con un triunfo.
acabas You finish Tú acabas tus tareas escolares.
Usted/él/ella acaba You/he/she/it finishes Ella acaba la comida.
Nosotros acabamos We finish Nosotros acabamos haciendo lo justo.
Vosotros acabáis You finish Vosotros acabáis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellas acaban You/they finish Ellas acaban como ganadoras.

Acabar Preterite

The preterite is one of the two simple past tenses of Spanish. It is used for actions that have a definite end, while the imperfect out of context doesn't indicate a clear end to the action.

Yo acabé I finished Yo acabé el año con un triunfo.
acabaste You finished Tú acabaste tus tareas escolares.
Usted/él/ella acabó You/he/she/it finished Ella acabó la comida.
Nosotros acabamos We finished Nosotros acabamos haciendo lo justo.
Vosotros acabasteis You finished Vosotros acabasteis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellas acabaron You/they finished Ellas acabaron como ganadoras.

Imperfect Indicative Form of Acabar

Yo acababa I was finishing Yo acababa el año con un triunfo.
acababas You were finishing Tú acababas tus tareas escolares.
Usted/él/ella acababa You/he/she/it was finishing Ella acababa la comida.
Nosotros acabábamos We were finishing Nosotros acabábamos haciendo lo justo.
Vosotros acababais You were finishing Vosotros acababais las bebidas.
Ustedes/ellos/ellas acababan You/they were finishing Ellas acababan como ganadoras.

Acabar Future Tense

The simple future and the periphrastic future have similar uses, although the simple future is more formal.

Yo acabaré I will finish Yo acabaré el año con un triunfo.
acabarás You will finish Tú acabarás tus tareas escolares.
Usted/él/ella acabará you/he/she/it will finish Ella acabará la comida.
Nosotros acabaremos We will finish Nosotros acabaremos haciendo lo justo.
Vosotros acabaréis You will finish Vosotros acabaréis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellas acabarán You/they will finish Ellas acabarán como ganadoras.

Periphrastic Future of Acabar

Yo voy a acabar I am going to finish Yo voy a acabar el año con un triunfo.
vas a acabar You are going to finish Tú vas a acabar tus tareas escolares.
Usted/él/ella va a acabar You/he/she/it is going to finish Ella va a acabar la comida.
Nosotros vamos a acabar We are going to finish Nosotros vamos a acabar haciendo lo justo.
Vosotros vais a acabar You are going to finish Vosotros vais a acabar las bebidas.
Ustedes/ellos/ellas van a acabar You/they are going to finish Ellas van a acabar como ganadoras.

Present Progressive/Gerund Form of Acabar

The gerund is another name for the present participle. It can function as an adverb or be used to form the progressive or continuous tenses.

Gerund of acabar: está acabando

is finishing -> Yo estoy acabando el año con un triunfo.

Past Participle of Acabar

The past participle is used to form the perfect tenses and can also function as an adjective. An example of adjectival use is in la obra no acabada, the unfinished work.

Participle of acabar: ha acabado

has finished -> Yo he acabado el año con un triunfo.

Conditional Form of Acabar

Unlike the other tenses, the conditional tense doesn't necessarily have a time element. It is used for actions whose completion is conditioned on some other event, which doesn't have to be explicitly stated.

Yo acabaría I would finish Yo acabaría el año con un triunfo si hubiera practicado más.
acabarías You would finish Tú acabarías tus tareas escolares si tuvieras una computadora nueva.
Usted/él/ella acabaría You/he/she/it would finish Ella acabaría la comida si tuviera hambre.
Nosotros acabaríamos We would finish Nosotros acabaríamos haciendo lo justo si fuéramos virtuosos.
Vosotros acabaríais You would finish Vosotros acabaríais las bebidas, pero están rancias.
Ustedes/ellos/ellas acabarían You/they would finish Ellas acabarían como ganadoras si tuvieran talento.

Present Subjunctive of Acabar

The subjunctive mood is used much more often in Spanish than in English. It typically is used in clauses that begin with que when it means "that" or "which."

Que yo acabe That I finish Es importante que yo acabe el año con un triunfo.
Que tú acabes That you finish La profesora quiere que tú acabes tus tareas escolares.
Que usted/él/ella acabe That you/he/she/it finish Papá quiere que ella acabe la comida.
Que nosotros acabemos That we finish Elena espera que nosotros acabemos haciendo lo justo.
Que vosotros acabéis That you finish Augusto os pide que vosotros acabéis las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellas acaben That you/they finish Me hace feliz que ellas acaben como ganadoras.

Imperfect Subjunctive Forms of Acabar

There are two possible conjugations for the imperfect subjunctive in Spanish. The first option is more common.

Option 1

Que yo acabara That I finished Era importante que yo acabara el año con un triunfo.
Que tú acabaras That you finished La profesora quería que tú acabaras tus tareas escolares.
Que usted/él/ella acabara That you/he/she/it finished Papá quería que ella acabara la comida.
Que nosotros acabáramos That we finished Elena esperaba que nosotros acabáramos haciendo lo justo.
Que vosotros acabarais That you finished Augusto os pidió que vosotros acabarais las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellas acabaran That you/they finished Me hizo feliz que ellas acabaran como ganadoras.

Option 2

Que yo acabase That I finished Era importante que yo acabase el año con un triunfo.
Que tú acabases That you finished La profesora quería que tú acabases tus tareas escolares.
Que usted/él/ella acabase That you/he/she/it finished Papá quería que ella acabase la comida.
Que nosotros acabásemos That we finished Elena esperaba que nosotros acabásemos haciendo lo justo.
Que vosotros acabaseis That you finished Augusto os pidió que vosotros acabaseis las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellas acabasen That you/they finished Me hizo feliz que ellas acabasen como ganadoras.

Imperative Forms of Acabar

The imperative mood is used for direct commands. It shares most of its forms with the present subjunctive.

Imperative (Positive Command)

acaba Finish! ¡Acaba tus tareas escolares!
Usted acabe Finish! ¡Acabe la comida!
Nosotros acabemos Let's finish! ¡Acabemos haciendo lo justo!
Vosotros acabad Finish! ¡Acabad las bebidas!
Ustedes acaben Finish! ¡Acaben como ganadoras!

Imperative (Negative Command)

no acabes Don't finish! ¡No acabes tus tareas escolares!
Usted no acabe Don't finish! ¡No acabe la comida!
Nosotros no acabemos Let's not finish! ¡No acabemos haciendo lo justo!
Vosotros no acabéis Don't finish! ¡No acabéis las bebidas!
Ustedes no acaben Don't finish! ¡No acaben como ganadoras!