Spanish Verb Acabar Conjugation

Acabar Conjugation, Usage, and Examples

illustration of runner
El atleta acabó la carrera. (The athlete finished the race).

PhotoAlto / Milena Boniek / Getty Images

Acabar is a Spanish verb typically meaning "to finish" or "to end," and it can be used as a synonym of terminar or completar.

Acabar is a regular -ar verb. Below you'll find its conjugations for the present, future, imperfect, and preterite in the indicative mood; the present and imperfect in the subjunctive mood; the imperative mood; the past participle; and the gerund.

How to Use Acabar

When it takes a direct object, acabar can be used for completing a task or finishing the consumption of something, such as a food or drink.

Acabar can also be used intransitively, meaning in this case that the subject of the sentence finishes or comes to an end. For example, "la campaña acabó" can be used for "the campaign ended."

When acabar is followed by de and an infinitive—usually in the present indicative tense—it indicates that an action was recently completed. For example, "Acabo de salir" could be translated as "I have just left."

When followed by a gerund, acabar carries the idea of "to finish by" or "to end up." For example, "acabaré sabiendo más que mi maestro" means "I will end up knowing more than my teacher."

Present Indicative Tense of Acabar

The present indicative is primarily for actions that are occurring at the moment or that occur generally or habitually. Translations include both "she finishes" and "she is finishing," depending on the context.

YoacaboI finishYo acabo el año con un triunfo.
acabasYou finishTú acabas tus tareas escolares.
Usted/él/ellaacabaYou/he/she/it finishesElla acaba la comida.
NosotrosacabamosWe finishNosotros acabamos haciendo lo justo.
VosotrosacabáisYou finishVosotros acabáis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellasacabanYou/they finishEllas acaban como ganadoras.

Acabar Preterite

The preterite is one of the two simple past tenses of Spanish. It is used for actions that have a definite end, while the imperfect out of context doesn't indicate a clear end to the action.

YoacabéI finishedYo acabé el año con un triunfo.
acabasteYou finishedTú acabaste tus tareas escolares.
Usted/él/ellaacabóYou/he/she/it finishedElla acabó la comida.
NosotrosacabamosWe finishedNosotros acabamos haciendo lo justo.
VosotrosacabasteisYou finishedVosotros acabasteis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellasacabaronYou/they finishedEllas acabaron como ganadoras.

Imperfect Indicative Form of Acabar

YoacababaI was finishingYo acababa el año con un triunfo.
acababasYou were finishingTú acababas tus tareas escolares.
Usted/él/ellaacababaYou/he/she/it was finishingElla acababa la comida.
NosotrosacabábamosWe were finishingNosotros acabábamos haciendo lo justo.
VosotrosacababaisYou were finishingVosotros acababais las bebidas.
Ustedes/ellos/ellasacababanYou/they were finishingEllas acababan como ganadoras.

Acabar Future Tense

The simple future and the periphrastic future have similar uses, although the simple future is more formal.

YoacabaréI will finishYo acabaré el año con un triunfo.
acabarásYou will finishTú acabarás tus tareas escolares.
Usted/él/ellaacabaráyou/he/she/it will finishElla acabará la comida.
NosotrosacabaremosWe will finishNosotros acabaremos haciendo lo justo.
VosotrosacabaréisYou will finishVosotros acabaréis las bebidas.
Ustedes/ellos/ellasacabaránYou/they will finishEllas acabarán como ganadoras.

Periphrastic Future of Acabar

Yovoy a acabarI am going to finishYo voy a acabar el año con un triunfo.
vas a acabarYou are going to finishTú vas a acabar tus tareas escolares.
Usted/él/ellava a acabarYou/he/she/it is going to finishElla va a acabar la comida.
Nosotrosvamos a acabarWe are going to finishNosotros vamos a acabar haciendo lo justo.
Vosotrosvais a acabarYou are going to finishVosotros vais a acabar las bebidas.
Ustedes/ellos/ellasvan a acabarYou/they are going to finishEllas van a acabar como ganadoras.

Present Progressive/Gerund Form of Acabar

The gerund is another name for the present participle. It can function as an adverb or be used to form the progressive or continuous tenses.

Gerund of acabarestá acabandoIs finishingYo estoy acabando el año con un triunfo.

Past Participle of Acabar

The past participle is used to form the perfect tenses and can also function as an adjective. An example of adjectival use is in la obra no acabada, the unfinished work.

Participle of acabarha acabadoHas finishedYo he acabado el año con un triunfo.

Conditional Form of Acabar

Unlike the other tenses, the conditional tense doesn't necessarily have a time element. It is used for actions whose completion is conditioned on some other event, which doesn't have to be explicitly stated.

YoacabaríaI would finishYo acabaría el año con un triunfo si hubiera practicado más.
acabaríasYou would finishTú acabarías tus tareas escolares si tuvieras una computadora nueva.
Usted/él/ellaacabaríaYou/he/she/it would finishElla acabaría la comida si tuviera hambre.
NosotrosacabaríamosWe would finishNosotros acabaríamos haciendo lo justo si fuéramos virtuosos.
VosotrosacabaríaisYou would finishVosotros acabaríais las bebidas, pero están rancias.
Ustedes/ellos/ellasacabaríanYou/they would finishEllas acabarían como ganadoras si tuvieran talento.

Present Subjunctive of Acabar

The subjunctive mood is used much more often in Spanish than in English. It typically is used in clauses that begin with que when it means "that" or "which."

Que yoacabeThat I finishEs importante que yo acabe el año con un triunfo.
Que túacabesThat you finishLa profesora quiere que tú acabes tus tareas escolares.
Que usted/él/ellaacabeThat you/he/she/it finishPapá quiere que ella acabe la comida.
Que nosotrosacabemosThat we finishElena espera que nosotros acabemos haciendo lo justo.
Que vosotrosacabéisThat you finishAugusto os pide que vosotros acabéis las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellasacabenThat you/they finishMe hace feliz que ellas acaben como ganadoras.

Imperfect Subjunctive Forms of Acabar

There are two possible conjugations for the imperfect subjunctive in Spanish. The first option is more common.

Option 1

Que yoacabaraThat I finishedEra importante que yo acabara el año con un triunfo.
Que túacabarasThat you finishedLa profesora quería que tú acabaras tus tareas escolares.
Que usted/él/ellaacabaraThat you/he/she/it finishedPapá quería que ella acabara la comida.
Que nosotrosacabáramosThat we finishedElena esperaba que nosotros acabáramos haciendo lo justo.
Que vosotrosacabaraisThat you finishedAugusto os pidió que vosotros acabarais las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellasacabaranThat you/they finishedMe hizo feliz que ellas acabaran como ganadoras.


Option 2

Que yoacabaseThat I finishedEra importante que yo acabase el año con un triunfo.
Que túacabasesThat you finishedLa profesora quería que tú acabases tus tareas escolares.
Que usted/él/ellaacabaseThat you/he/she/it finishedPapá quería que ella acabase la comida.
Que nosotrosacabásemosThat we finishedElena esperaba que nosotros acabásemos haciendo lo justo.
Que vosotrosacabaseisThat you finishedAugusto os pidió que vosotros acabaseis las bebidas.
Que ustedes/ellos/ellasacabasenThat you/they finishedMe hizo feliz que ellas acabasen como ganadoras.

Imperative Forms of Acabar

The imperative mood is used for direct commands. It shares most of its forms with the present subjunctive.

Imperative (Positive Command)

acabaFinish!¡Acaba tus tareas escolares!
UstedacabeFinish!¡Acabe la comida!
NosotrosacabemosLet's finish!¡Acabemos haciendo lo justo!
VosotrosacabadFinish!¡Acabad las bebidas!
UstedesacabenFinish!¡Acaben como ganadoras!

Imperative (Negative Command)

no acabesDon't finish!¡No acabes tus tareas escolares!
Ustedno acabeDon't finish!¡No acabe la comida!
Nosotrosno acabemosLet's not finish!¡No acabemos haciendo lo justo!
Vosotrosno acabéisDon't finish!¡No acabéis las bebidas!
Ustedesno acabenDon't finish!¡No acaben como ganadoras!