Spanish Verb Actuar Conjugation

Actuar Conjugation, Usage, and Examples

Stage acting
Él actúa en el escenario (He acts on the stage).

Jeff Speed / Getty Images

Actuar is a common Spanish verb that means "to act" in most senses of the English verb, such as to take an action, to behave, and to perform a role. It can be used in a wide variety of contexts.

Actuar Conjugation

Actuar is conjugated the same way as other -ar verbs, but with a twist: When a regular conjugation of actuar would end up putting the accent on the first syllable, the u gets an accent mark to shift the accent to the second syllable.

Under the rules of strong and weak vowels, placing the accent on the ú makes the vowel into a separate syllable. So, "I act" becomes actúo, and is pronounced ahk-TOO-oh. The accent is required on some of the indicative present, subjunctive present, and imperative forms. The other forms—indicative preterite, indicative, and future; the imperfect subjunctive; the gerund; and the past participle—are unaffected.

About two dozen verbs ending in -uar are conjugated the same way. Among the most common are continuar (to continue), evaluar (to evaluate), fluctuar (to fluctuate), situar (to situate), and valuar (to value).

Present Indicative Tense of Actuar

Yo actúo I act Yo actúo con impunidad.
actúas You act Tú actúas en la película de terror.
Usted/él/ella actúa You/he/she acts Ella actúa como una dictadora.
Nosotros actuamos We act Nosotros actuamos para prevenir una emergencia.
Vosotros actuáis You act Vosotros actuáis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellas actúan You/they act Ellos actúan con entusiasmo.

Actuar Preterite

The preterite is a past tense that is used for actions that concluded at a definite time. It contrasts with the imperfect tense, which is used for background actions or actions that didn't have a definite ending.

Yo actué I acted Yo actué con impunidad.
actuaste You acted Tú actuaste en la película de terror.
Usted/él/ella actuó You/he/she acted Ella actuó como una dictadora.
Nosotros actuamos We acted Nosotros actuamos para prevenir una emergencia.
Vosotros actuasteis You acted Vosotros actuasteis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellas actuaron You/they acted Ellos actuaron con entusiasmo.

Imperfect Indicative Form of Actuar

The imperfect indicative in Spanish is equivalent to the "used to + verb" or "was/were + verb + -ing" forms in English.

Yo actuaba I was acting Yo actuaba con impunidad.
actuabas You were acting Tú actuabas en la película de terror.
Usted/él/ella actuaba You/he/she was acting Ella actuaba como una dictadora.
Nosotros actuábamos We were acting Nosotros actuábamos para prevenir una emergencia.
Vosotros actuabais You were acting Vosotros actuabais con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellas actuaban You/they were acting Ellos actuaban con entusiasmo.

Actuar Future Tense

Yo actuaré I will act Yo actuaré con impunidad.
actuarás You will act Tú actuarás en la película de terror.
Usted/él/ella actuará You/he/she will act Ella actuará como una dictadora.
Nosotros actuaremos We will act Nosotros actuaremos para prevenir una emergencia.
Vosotros actuaréis You will act Vosotros actuaréis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellas actuarán You/they will act Ellos actuarán con entusiasmo.

Periphrastic Future of Actuar

Although it is colloquial, the periphrastic future has become so common that it has come close to replacing the simple future tense in everyday speech in some regions. It is formed by using the indicative present of ir followed by a and an infinitive.

Yo voy a actuar I am going to act Yo voy a actuar con impunidad.
vas a actuar You are going to act Tú vas a actuar en la película de terror.
Usted/él/ella va a actuar You/he/she are/is going to act Ella va a actuar como una dictadora.
Nosotros vamos a actuar We are going to act Nosotros vamos a actuar pronto para prevenir una emergencia.
Vosotros vais a actuar You are going to act Vosotros vais a actuar con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellas van a actuar You/they are going to act Ellos van a actuar con entusiasmo.

Present Progressive/Gerund Form of Actuar

The gerund is used in the progressive or continuous tenses to emphasize the ongoing nature of an action.

Gerund: actuando (acting)

Ella está actuando como una dictadora. 

Past Participle of Actuar

The past participle is used with haber to form the perfect tenses.

Participle: actuado (acted)

Ella ha actuado como una dictadura. 

Conditional Form of Actuar

The conditional tense, sometimes known as the hypothetical future, is used for actions that would take place if some other condition is met.

Yo actuaría I would act Yo actuaría con impunidad si no tuviera conciencia.
actuarías You would act Tú actuarías en la película de terror si no tuvieras miedo a las serpientes.
Usted/él/ella actuaría You/he/she would act Ella actuaría como una dictadora, pero es demasiado agradable.
Nosotros actuaríamos We would act Nosotros actuaríamos si hubiera una emergencia.
Vosotros actuaríais You would act Vosotros actuaríais con violencia innecesaria si no fuera peligroso.
Ustedes/ellos/ellas actuarían You/they would act Ellos actuarían con entusiasmo si tuvieran buenos papeles.

Present Subjunctive of Actuar

Que yo actúe That I act La corte no permite que yo actúe con impunidad.
Que tú actúes That you act El director quiere que tú actúes en la película de terror.
Que usted/él/ella actúe That you/he/she act Es lamentable que ella actúe como una dictadora.
Que nosotros actuemos That we act La alcaldesa quiere que nosotros actuemos para prevenir una emergencia.
Que vosotros actuéis That you act Es triste que vosotros actuéis con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellas actúen That you/they act Samantha quiere que ellos actúen con entusiasmo.

Imperfect Subjunctive Forms of Actuar

Either of these forms of the imperfect subjunctive can be used without a difference in meaning. The first option is used more often.

Option 1

Que yo actuara That I acted La corte no permitía que yo actuara con impunidad.
Que tú actuaras That you acted El director quería que tú actuaras en la película de terror.
Que usted/él/ella actuara That you/he/she acted Era lamentable que ella actuara como una dictadora.
Que nosotros actuáramos That we acted La alcaldesa quería que nosotros actuáramos para prevenir una emergencia.
Que vosotros actuarais That you acted Es triste que vosotros actuarais con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellas actuaran That you/they acted Samantha quería que ellos actuaran con entusiasmo.

Option 2

Que yo actuase That I acted La corte no permitía que yo actuase con impunidad.
Que tú actuases That you acted El director quería que tú actuases en la película de terror.
Que usted/él/ella actuase That you/he/she acted Era lamentable que ella actuase como una dictadora.
Que nosotros actuásemos That we acted La alcaldesa quería que nosotros actuásemos para prevenir una emergencia.
Que vosotros actuaseis That you acted Era triste que vosotros actuaseis con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellas actuasen That you/they acted Samantha quería que ellos actuasen con entusiasmo.

Imperative Forms of Actuar

Imperative (Positive Command)

actúa Act! ¡Actúa en la película de terror!
Usted actúe Act! ¡Actúe como una dictadora!
Nosotros actuemos Let's act! ¡Actuemos para prevenir una emergencia!
Vosotros actuad Act! ¡Actuad con violencia innecesaria!
Ustedes actúen Act! ¡Actúen con entusiasmo!

Imperative (Negative Command)

no actúes Don't act! ¡No actúes en la película de terror!
Usted no actúe Don't act! ¡No actúe como una dictadora!
Nosotros no actuemos Let's not act! ¡No actuemos para prevenir una emergencia!
Vosotros no actuéis Don't act! ¡No actuéis con violencia innecesaria!
Ustedes no actúen Don't act! ¡No actúen con entusiasmo!