Spanish Verb Actuar Conjugation

Actuar Conjugation, Usage, and Examples

Stage acting
Él actúa en el escenario (He acts on the stage).

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Actuar is a common Spanish verb that means "to act" in most senses of the English verb, such as to take an action, to behave, and to perform a role. It can be used in a wide variety of contexts.

Actuar Conjugation

Actuar is conjugated the same way as other -ar verbs, but with a twist: When a regular conjugation of actuar would end up putting the accent on the first syllable, the u gets an accent mark to shift the accent to the second syllable.

Under the rules of strong and weak vowels, placing the accent on the ú makes the vowel into a separate syllable. So, "I act" becomes actúo, and is pronounced ahk-TOO-oh. The accent is required on some of the indicative present, subjunctive present, and imperative forms. The other forms—indicative preterite, indicative, and future; the imperfect subjunctive; the gerund; and the past participle—are unaffected.

About two dozen verbs ending in -uar are conjugated the same way. Among the most common are continuar (to continue), evaluar (to evaluate), fluctuar (to fluctuate), situar (to situate), and valuar (to value).

Present Indicative Tense of Actuar

YoactúoI actYo actúo con impunidad.
actúasYou actTú actúas en la película de terror.
Usted/él/ellaactúaYou/he/she actsElla actúa como una dictadora.
NosotrosactuamosWe actNosotros actuamos para prevenir una emergencia.
VosotrosactuáisYou actVosotros actuáis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellasactúanYou/they actEllos actúan con entusiasmo.

Actuar Preterite

The preterite is a past tense that is used for actions that concluded at a definite time. It contrasts with the imperfect tense, which is used for background actions or actions that didn't have a definite ending.

YoactuéI actedYo actué con impunidad.
actuasteYou actedTú actuaste en la película de terror.
Usted/él/ellaactuóYou/he/she actedElla actuó como una dictadora.
NosotrosactuamosWe actedNosotros actuamos para prevenir una emergencia.
VosotrosactuasteisYou actedVosotros actuasteis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellasactuaronYou/they actedEllos actuaron con entusiasmo.

Imperfect Indicative Form of Actuar

The imperfect indicative in Spanish is equivalent to the "used to + verb" or "was/were + verb + -ing" forms in English.

YoactuabaI was actingYo actuaba con impunidad.
actuabasYou were actingTú actuabas en la película de terror.
Usted/él/ellaactuabaYou/he/she was actingElla actuaba como una dictadora.
NosotrosactuábamosWe were actingNosotros actuábamos para prevenir una emergencia.
VosotrosactuabaisYou were actingVosotros actuabais con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellasactuabanYou/they were actingEllos actuaban con entusiasmo.

Actuar Future Tense

YoactuaréI will actYo actuaré con impunidad.
actuarásYou will actTú actuarás en la película de terror.
Usted/él/ellaactuaráYou/he/she will actElla actuará como una dictadora.
NosotrosactuaremosWe will actNosotros actuaremos para prevenir una emergencia.
VosotrosactuaréisYou will actVosotros actuaréis con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellasactuaránYou/they will actEllos actuarán con entusiasmo.

Periphrastic Future of Actuar

Although it is colloquial, the periphrastic future has become so common that it has come close to replacing the simple future tense in everyday speech in some regions. It is formed by using the indicative present of ir followed by a and an infinitive.

Yovoy a actuarI am going to actYo voy a actuar con impunidad.
vas a actuarYou are going to actTú vas a actuar en la película de terror.
Usted/él/ellava a actuarYou/he/she are/is going to actElla va a actuar como una dictadora.
Nosotrosvamos a actuarWe are going to actNosotros vamos a actuar pronto para prevenir una emergencia.
Vosotrosvais a actuarYou are going to actVosotros vais a actuar con violencia innecesaria.
Ustedes/ellos/ellasvan a actuarYou/they are going to actEllos van a actuar con entusiasmo.

Present Progressive/Gerund Form of Actuar

The gerund is used in the progressive or continuous tenses to emphasize the ongoing nature of an action.

Gerund: actuando (acting)

Ella está actuando como una dictadora. 

Past Participle of Actuar

The past participle is used with haber to form the perfect tenses.

Participle: actuado (acted)

Ella ha actuado como una dictadura. 

Conditional Form of Actuar

The conditional tense, sometimes known as the hypothetical future, is used for actions that would take place if some other condition is met.

YoactuaríaI would actYo actuaría con impunidad si no tuviera conciencia.
actuaríasYou would actTú actuarías en la película de terror si no tuvieras miedo a las serpientes.
Usted/él/ellaactuaríaYou/he/she would actElla actuaría como una dictadora, pero es demasiado agradable.
NosotrosactuaríamosWe would actNosotros actuaríamos si hubiera una emergencia.
VosotrosactuaríaisYou would actVosotros actuaríais con violencia innecesaria si no fuera peligroso.
Ustedes/ellos/ellasactuaríanYou/they would actEllos actuarían con entusiasmo si tuvieran buenos papeles.

Present Subjunctive of Actuar

Que yoactúeThat I actLa corte no permite que yo actúe con impunidad.
Que túactúesThat you actEl director quiere que tú actúes en la película de terror.
Que usted/él/ellaactúeThat you/he/she actEs lamentable que ella actúe como una dictadora.
Que nosotrosactuemosThat we actLa alcaldesa quiere que nosotros actuemos para prevenir una emergencia.
Que vosotrosactuéisThat you actEs triste que vosotros actuéis con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellasactúenThat you/they actSamantha quiere que ellos actúen con entusiasmo.

Imperfect Subjunctive Forms of Actuar

Either of these forms of the imperfect subjunctive can be used without a difference in meaning. The first option is used more often.

Option 1

Que yoactuaraThat I actedLa corte no permitía que yo actuara con impunidad.
Que túactuarasThat you actedEl director quería que tú actuaras en la película de terror.
Que usted/él/ellaactuaraThat you/he/she actedEra lamentable que ella actuara como una dictadora.
Que nosotrosactuáramosThat we actedLa alcaldesa quería que nosotros actuáramos para prevenir una emergencia.
Que vosotrosactuaraisThat you actedEs triste que vosotros actuarais con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellasactuaranThat you/they actedSamantha quería que ellos actuaran con entusiasmo.

Option 2

Que yoactuaseThat I actedLa corte no permitía que yo actuase con impunidad.
Que túactuasesThat you actedEl director quería que tú actuases en la película de terror.
Que usted/él/ellaactuaseThat you/he/she actedEra lamentable que ella actuase como una dictadora.
Que nosotrosactuásemosThat we actedLa alcaldesa quería que nosotros actuásemos para prevenir una emergencia.
Que vosotrosactuaseisThat you actedEra triste que vosotros actuaseis con violencia innecesaria.
Que ustedes/ellos/ellasactuasenThat you/they actedSamantha quería que ellos actuasen con entusiasmo.

Imperative Forms of Actuar

Imperative (Positive Command)

actúaAct!¡Actúa en la película de terror!
UstedactúeAct!¡Actúe como una dictadora!
NosotrosactuemosLet's act!¡Actuemos para prevenir una emergencia!
VosotrosactuadAct!¡Actuad con violencia innecesaria!
UstedesactúenAct!¡Actúen con entusiasmo!

Imperative (Negative Command)

no actúesDon't act!¡No actúes en la película de terror!
Ustedno actúeDon't act!¡No actúe como una dictadora!
Nosotrosno actuemosLet's not act!¡No actuemos para prevenir una emergencia!
Vosotrosno actuéisDon't act!¡No actuéis con violencia innecesaria!
Ustedesno actúenDon't act!¡No actúen con entusiasmo!