The Multitalented French Word 'Même' ('Same,' 'Self')

This useful little word can be an adjective, adverb, and pronoun

These twins look the same ("le même").
These twins look the same ("le même"). Newton Daly/DigitalVision/Getty Images

The extremely versatile and useful French word même can be an indefinite adjective, an indefinite pronoun, or an adverb. Même has various meanings, depending on where and how it is used, and it is used very, very often in everyday conversations and idiomatic expressions.

Indefinite Adjective

When used as an indefinite adjective, même's meaning differs according to whether it precedes or follows the noun it modifies:

1) Before a noun, même means "same":

  • C'est la même chose ! > It's the same thing!
  • J'ai lu le même livre. > I read the same book.
  • Il aime les mêmes programmes. > He likes the same programs.
  • Il a le même âge que moi. > He's the same age as me.

2) After a noun or pronoun, même emphasizes that thing and means "(one)self" or "personified":

  •    Il a perdu la bague même. > He lost the ring itself.
  •    Je veux le faire moi-même. (stressed pronoun) > I want to do it myself.
  •    Elle est la gentillesse même. > She is the epitome of kindness. / She is kindness itself.

Indefinite pronoun

Le même as an indefinite pronoun means "the same" and may be singular or plural.

  •  C'est le même. > It's the same.
  • Elles sont toujours les mêmes. > They're always the same.
  • Cela / ça revient (strictement) au même. > It comes / amounts to (exactly) the same thing.

Adverb

As an adverb, même is invariable, emphasizes the word it modifies, and means "even, (to go) so far as to."

  •  Même Jacques est venu. > Even Jacques came.
  •  Il avait même acheté un billet. > He even went so far as to buy a ticket.
  •  Ils sont tous partis, même le bébé. > They all left, even the baby.
  •  Je l'ai vu ici même. > I saw him in this very spot.

Personal Pronoun

Personal pronouns with même form the "-self" pronouns, which are personal pronouns of emphasis.

  • moi-même > myself

  • toi-même > yourself (singular and familiar)

  • elle-même > herself  

  • lui-même > himself

  • soi-même > oneself, yourself 

  • vous-même > yourself (plural and formal)

  • elles-mêmes > themselves (feminine)

  • eux-mêmes  > themselves (masculine)

Expressions with 'Même'

  • à même > right on, in, from; in position
  • à même que > capable of
  • de même que > just / right as (something happened)
  • même que (familiar) > moreover
  • quand même > even so, anyway
  • tout de même > even so
  • Ça revient au même. > That amounts to the same thing.
  • C'est du pareil au même. (informal) > It's always the same.
  • en même temps > at the same time
  • Il n'a même pas pleuré. > He didn't even cry.  
  • à même la peau > next to the skin
  • à même le sol > on the bare ground  
  • Je suis parti et lui de même. > I left and so did he.  
  • à même: dormir à même le sol > to sleep on the floor
  • à même de > able to, in a position to
  • de même: faire de même > to do likewise or the same
  • de même que > just as
  • même que (familiar) > so much so that
  • même si > even if