Learn How to Conjugate the French Verb 'Aller'

Businessman walking in financial district
Sylvain Sonnet / Getty Images

The French irregular verb aller ("to go") is one of the most frequently used of all French verbs.

Pronunciation

Be very careful about the pronunciation of this verb. In more formal French, there are many liaisons in the spoken conjugation, such as:

  • Nous allons is pronounced Nous Z-allons.
  • Vous allez is pronounced Vous Z-allez.

One common mistake that beginners make is mistakenly saying, Je va instead of Je vais. To master the use of aller as a French person would, both in terms of pronunciation and speed, try training with audio recordings.

Compound Tenses

Some verbs also use the auxiliary verb être to form their passé-composé (past compound) and other compound tenses. That's the case with aller, and it doesn't translate literally in English.

  • Je suis allé(e) = I went, I did go, I have gone

This is something quite difficult to master for English speakers, so make sure you study this thoroughly.

Agreement

Why do we write allé, allée, allés or allées? The answer: Because it takes être as an auxiliary verb, the past participle allé agrees with the subject, just as an adjective would.

  • Anne est allée. (Anne is a girl; add an e for the feminine.)
  • Pierre et Paul sont allés. (Masculine plural; add an s to the main verb.)
  • Anne et Marie sont allées. (Feminine, so add an e; plural, so add an s.)

Note that any extra E or S will be silent, therefore allé is always pronounced the same, as for aller and allez.

Conjugated in the Indicative Mood

Present/Présent Present Perfect/Passé composé
je vais je suis allé(e)
tu vas tu es allé(e)
il va il est allé
nous allons nous sommes allé(e)
vous allez vous êtes allé(e/s)
ils vont ils sont allés
Imperfect/Imparfait Pluperfect/Plus-que-parfait
j'allais 'jétais allé(e)
tu allais tu étais allé
il allait il était allé
nous allions nous étions allé(e)s
vous alliez vous étiez allé(e/s)
ils allaient ils étaient allé(e)s
Future/Futur Future Perfect/Futur antérieur
j'irai je serai allé(e)
tu iras tu seras allé
il ira il sera allé
nous irons nous serons allé(e)
vous irez vous serez allé(e/s)
ils iront ils seront allés
Simple Past/Passé simple Past Anterior/Passé antérieur
j'allai je fus allé(e)
tu allas tu fus allé
il alla il fut allé
nous allâmes nous fûmes allé(e)
vous allâtes vous fûtes allé(e/s)
ils allèrent ils furent allésls furent allés
Present Cond./Cond. Présent Past Cond./Cond. Passé
j'irais je serais allé(e)
tu irais tu serais allé
il irait il serait allé
nous irions nous serions allés
vous iriez vous seriez allé(e/s)
ils iraient ils seraient allés

Conjugated in the Subjunctive Mood

Present Subjunctive/Subjonctif Présent Past Subjunctive/Subjonctif Passé
que j'aille que je sois allé(e)
que tu ailles que tu sois allé(e)
qu'il aille qu'il soit allé
que nous allions que nous soyons allé(e)
que vous alliez que vous soyez allé(e/s)
qu'ils aillent qu'ils soient allés
Subj. Imperfect/Subj. Imparfait Subj. Pluperfect/Subj. Plus-que-parfait
que j'allasse que je fusse allé(e)
que tu allasses que tu fusses allé(e)
qu'il allât qu'il fût allé
que nous allassions que nous fussions allé(e)
que vous allassiez que vous fussiez allé(e/s)
qu'ils allassent qu'ils fussent allés

Pronunciation Tips

The words j'aille, tu ailles, il aille, and ils aillent are all pronounced like "eye" in English. 

  • J'aille = j eye
  • Tu ailles = tu eye
  • Il aille = il eye
  • Ils aillent = ils Z-eye

Note that nous allions and vous alliez keep their al sound.

Conjugated in the Imperative Mood 

Present Imperative/Impératif Présent Past Imperative/ Impératif Passé
(tu) va (tu) sois allé(e)
(tu) va (nous) soyons allé(e)s
(vous) allez (vous) soyez allé(e/s)

Infinitive Mood

Present Infinitive/Infinitif Présent Past Infinitive/ Infinitif Passé
aller aller

Participle Mood

Present Participle/Participe Présent Past Participle/Participe Passé Imperfect Participle/Participe P.C.
allant ayant / étant allé/e/s Etant allé/e/s

Idiomatic Expressions

Aller is used with many expressions. Here are some examples:

  • J'y vais. = I'm going.
  • Allons-y. = Let's go.
  • On y va ? = Shall we go?
  • Aller en voiture = To go by car
  • Ça va ? Comment allez-vous ? Comment vas-tu ? = How are you?
  • S'en aller = to go away
  • Aller chercher = to go get, to get, to fetch

Near Future Tense

When we talk about an event that is very close in time, or almost certain to happen, we use the futur proche (near future) tense, as in these examples: 

  • Dans deux semaines, je vais rentrer chez moi. = In two weeks I'll go home. (close in time)
  • Je suis enceinte. Dans six mois, je vais avoir un bébé. = I'm pregnant. I'll have a baby in six months. (it's almost certain).

How to Memorize Conjugations

Concentrate on the most useful tenses (présent, imparfait, passé composé), get used to using them in context. Then once you've mastered them, move on to the rest. As with any new language, practice makes perfect. There are many liaisons, elisions, and modern glidings used with French verbs, and the written form may mislead you into using the wrong pronunciation. If you don't have a study partner to practice with, an audio guide is the next best thing. You'll learn how to conjugate verbs properly and pronounce them correctly.​