Animal Sounds in Italian

Learn the animals sounds in Italian

Cows in pasture in Trentino-Alto Adige
Cows in pasture in Trentino-Alto Adige. Damian Davies / Getty Images

A barking dog is a barking dog—unless that cane happens to live in Italy. Then, instead of "bow-wow", he'll be yapping "bau-bau".

At least that's how an Italian would describe the sound.

So do Italian animals speak a different language?

Do You Hear What I Hear?

Languages aren't only about pronunciation, they're about what you hear, and Italian, like other languages, represents animal sounds differently than what an English, Japanese, or French speaker might expect.

It's not a case of teaching Fido to speak Italian, but it’s simply because Italians, as a result of being immersed in that language, have different ways of describing animal sounds.

Che versi fanno gli animali? - What sounds do the animals make?

Italians describe the sound dogs make with the verb abbaiare (to bark) and the sound itself as bau bau.

Below is a vocabulary list for other verbs associated with particular animal sounds, plus some of the phonetic spellings:

— le api ronzano - the bees buzz; sound: zzzzzz

— gli asini ragliano - the donkeys hee-haw; sound: i-oo, i-oo

— i cani abbaiano - the dogs bark; sound: bau bau

— le galline chiocciano - the hens cluck; sound: co-co-dè, co-co-dè

— le cicale friniscono - the cicadas chirrup; sound: cri-cri-cri or fri-fri-fri

— i corvi gracchiano - the crows caw; sound: cra cra

— i cavalli nitriscono - the horses neigh; sound: hiiiii

— i cuculi cantano - the cuckoos sing; sound: cucú, cucú, cucú

— i galli cantano - the roosters sing; sound: chicchirichí

— i gatti miagolano - the cats meow; sound: miao

— i leoni ruggiscono - the lions roar; sound:  grrrrrr

— i lupi  ululano - the wolves howl; sound: auuuuhh

— i maiali grugniscono - the pigs snort; sound: oink

FUN FACT: “Oink” is derived from English influence.

In the oldest “topolino - Mickey Mouse” the pigs go “gruf-gruf”.

— le mucche muggiscono - the cows moo; sound: muuuuuu

— le oche starnazzano - the geese quack; sound: qua qua

— le pecore belano - the sheep bleat; sound: beeee

— i pulcini pigolano - the chicks squeak; sound: pio pio

— le rane gracidano - the frogs croak; sound: cra cra

— i serpenti sibilano - the snakes hiss; sound: zssssssss

— i topi squittiscono - the mice squeak; sound: squitt squitt

— gli uccelli cinguettano - the birds chirp; sound: cip cip

Nella Vecchia Fattoria

Everyone knows the preschool song "Old MacDonald Had a Farm."

Try singing Nella Vecchia Fattoria (the Italian version of the famous song), though, and the animal sounds in Italian take on a different tune:

Il testo - The lyrics

Nella vecchia fattoria ia-ia-o

Quante bestie ha zio Tobia ia-ia-o

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Attaccato a un carrettino ia-ia-o

Cíè un quadrupede piccino ia-ia-o

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Tra le casse e i ferri rotti ia-ia-o

Dove i topi son grassotti ia-ia-o

Cíè un bel gatto-gatto-ga-ga-gatto

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Tanto grasso e tanto grosso ia-ia-o

Sempre sporco a più non posso ia-ia-o

Cíè il maiale-iale-ia-ia-iale

Cíè un bel gatto-gatto-ga-ga-gatto

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Poi sull'argine del fosso ia-ia-o

Alle prese con un osso ia-ia-o

Cíè un bel cane-cane-ca-ca-cane

Cíè il maiale-iale-ia-ia-iale

Cíè un bel gatto-gatto-ga-ga-gatto

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Nella stalla silenziosa ia-ia-o

Dopo aver mangiato a iosa ia-ia-o

Dorme il bue-bue-bu-bu-bue

Cíè un bel cane-cane-ca-ca-cane

Cíè il maiale-iale-ia-ia-iale

Cíè un bel gatto-gatto-ga-ga-gatto

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o.

Coi fratelli e con la chioccia ia-ia-o

Nel cortile fa la doccia ia-ia-o

Il pulcino-cino-pul-pul-cino

Dorme il bue-bue-bu-bu-bue

Cíè un bel cane-cane-ca-ca-cane

Cíè il maiale-iale-ia-ia-iale

Cíè un bel gatto-gatto-ga-ga-gatto

L'asinel-nel-nè-nè-nel

Cíè la capra-capra-ca-ca-capra

Nella vecchia fattoria ia-ia-o

Nella vecchia fattoria...

(versi degli animali)

Nella vecchia fattoria ia-ia-o

Nella vecchia fattoria...ia...ia...o.

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Hale, Cher. "Animal Sounds in Italian." ThoughtCo, Apr. 30, 2016, thoughtco.com/animal-sounds-in-italian-4039704. Hale, Cher. (2016, April 30). Animal Sounds in Italian. Retrieved from https://www.thoughtco.com/animal-sounds-in-italian-4039704 Hale, Cher. "Animal Sounds in Italian." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/animal-sounds-in-italian-4039704 (accessed November 25, 2017).