7 aportaciones de los hispanos (latinos) a Estados Unidos

Los latinos somos un grupo heterogéneo con muchas contribuciones a USA
Los latinos somos un grupo heterogéneo con muchas contribuciones a USA. Foto de Flashpop. Creative RF. Getty Images

Las aportaciones hispanas en Estados Unidos son múltiples: culturales, territoriales, económicas, históricas....y el motor de una auténtica revolución demográfica. Pero antes de comentarlas hay que comenzar por lo más básico.

¿Latinos o hispanos?

Salvo en casos muy concretos, las dos palabras son lo mismo. Pero en algunas partes de EEUU prefieren utilizar hispano (Costa Este, por ejemplo)  y en otras prefieren el término latino.

¿Quiénes somos hispanos/latinos?

Somos un grupo étnico. Es decir, no se correponde con ninguna raza en concreto. Podemos ser indígenas de las Américas, negros, caucásicos, asiáticos y cualquier mezcla de razas.

Aunque la mayoría se declara católica, en realidad se puede pertenecer a cualquier religión...o de ninguna.

Se puede hablar español... o no. Muchos de los hispanos nacidos en EEUU tienen problemas con su español o en el caso de nietos, bisnietos, etc de emigrantes, su conocimiento de la lengua de sus ancestros puede ser nula. Como por ejemplo, el caso de los hermanos Castro (Julián Castro, el ex alcalde de San Antonio y actualmente Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano).

O se puede hablar una de las lenguas indígenas de Latinoamérica. De hecho, hay grupos importantes de población en estados como California donde se hablan lenguas centroamericanas o del sur de México y el idioma que se aprende nuevo es el inglés, sin pasar por el español.

(En reconocimiento de esas lenguas, el Departamento de Vehículos a Motor de California permite examinarse para la licencia de manejar en algunos de esos idiomas indígenas, como el mixteco o el trique).

O se puede hablar portugués como lengua materna, ya que los brasileños sí son considerados latinos (aunque los portugueses no).

Entonces, ¿cómo se sabe si una persona es latina/hispana?

Porque así se define a sí misma en el censo porque dicha persona o uno de sus ancestros que proviene de un país de Latinoamérica, incluido Brasil, o del Caribe hispano o de España (pero no de Portugal).

Si bien esta no es una regla que se aplica en todas las organizaciones, ya que algunas excluyen a Brasil y otras incluyen a Portugal.

El declararse hispano no excluye identificarse, al mismo tiempo parcialmente como miembro de otro grupo, como el caucásico o el afroamericano. Y por supuesto, también cabe la opción de declararse, simplemente, como "americano".

Curiosidad

El Censo de 1970 fue el que utilizó por primera vez el término hispano.

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El origen y significado del símbolo del dólar

La historia del símbolo del dólar
El símbolo del dólar tiene un origen hispano. Foto de Ben Miners. Getty Image.

El origen del símbolo $ está en el peso hispanoamericano, también conocido como dólar español.

Cuando en el siglo XVIII las 13 colonias se independizan de Inglaterra para convertirse en los Estados Unidos de América tuvieron un problema de acceso a dinero y era común, particularmente en ciertos estados, la utilización del dólar español procedente de lo que en aquel momento eran colonias españolas en América.

Del dólar español se trasladó al dólar americano cuando éste fue creado. Y también a otras divisas, particularmente latinoamericanas tras la independencia.

Abundan numerosas teorías sobre cómo se originó el símbolo de dólar, siendo las más aceptadas las dos siguientes:

  • Es una abreviación de peso en la forma de ps. Después la s se hizo más pequeña y posteriormente acabó escribiéndose encima de la p, para finalmente evolucionar a una línea sobre la p.
  • Es una representación estilizada de las Columnas de Hércules: dos barras unidas por una franja gruesa. Este símbolo aparece en los escudos de armas de varios monarcas españoles.

Las Columnas de Hércules se refieren a un lugar mitológico que se cree que es Gibraltar por un lado y Ceuta o el norte de Marruecos por otro y que se supone que marcaban el fin del mundo conocido- el Mediterráneo. 

El dólar es una divisa que, por su valor, se falsifica. Sin embargo, con unos pocos consejos es fácil distinguir los billetes falsos.

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El curioso origen del pavo en los Estados Unidos

La historia del pavo en Estados Unidos
El pavo doméstico es originario de México. Foto de Joel Eichler. Getty Images.

Los orígenes del pavo, sin ser cien por cien claros, parece que son así: en el territorio que hoy es Estados Unidos existía el pavo salvaje.

Pero el pavo domesticado - el ancestro del que hoy comemos en Acción de Gracias- llegó primero a las costas de lo que hoy es Nueva Inglaterra a bordo de los barcos que también transportaban colonos ingleses.

Pero tampoco era originario de Inglaterra, sino que allí llegó procedente de España. En Inglaterra, se le puso el nombre de Turkey (Turquía) porque se sabía que tampoco era originario de España, sino que procedía de unas tierras exóticas y lejanas y tuvieron a bien ponerle ese nombre.

A España llegó procedente de México, que es su verdadero origen. Pero sin duda el nombre nativo en nahuatl se les hizo difícil de pronunciar y allí se le bautizó como "pavo" por su semejanza física con el pavo real, un animal que sí existía en el Viejo Mundo.

(De España pasó a Portugal, donde el nombre que recibió y por el que se le conoce es el de "perú". Los portugueses origentaron un poco mejor que los ingleses el origen del animal...sólo se equivocaron en unos cuantos miles de quilómetros).

  • Así que el pavo "turquía" es, en realidad, de México y llegó a Estados Unidos después de dar sus vueltas por Europa.

Curiosidad

Los caballos y los cowboys, tan asociados con las praderas americanas, son también una aportación latina. Llegaron vía México durante la época de la colonia, adonde había llegado desde España.

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Territorios de EEUU de origen español o mexicano

Mapa de los incrementos de territorio de USA
Mapa de la expansión territorial de EEUU. Foto de Historical Map Works LLC. Getty Images.

Estados Unidos es, por superficie, el cuarto país más grande del planeta, sólo siendo superado por Rusia, Canadá y China.

Como país los Estados Unidos de América se conforman mediante una mezcla de colonización, expansión y conquista hacia el Oeste, compra de territorios, invasión y, en el caso concreto de Hawaii, mediante el apoyo de un golpe de estado para derrocar a la monarquía isleña. Estos son los territorios que un día formaron parte del Imperio español o de México, como país ya independiente:

Louisiana: en 1803 el gobierno del presidente Thomas Jefferson compra a la Francia de Napoleón Bonaparte el territorio de Louisiana por $15 millones (en lo que hoy sería poco más de 200 millones de dólares). 

Florida: el cuarto estado más poblado de Estados Unidos no sólo tiene un presente muy latino. También tiene un pasado: el domingo de Pascua Florida de 1513 Ponce de León declara "el descubrimiento".

Por tratados entre las potencias europeas para poner fin a guerras en el Viejo Continente en 1763 España cede Florida a Inglaterra, quien se la regresa 20 años más tarde.

Finalmente, en 1821, España se la cede a Estados Unidos en cumplimiento del Tratado Adams-Onís de 3 años antes en el que se estableció la frontera entre Estados Unidos y el virreinato de Nueva España (México). 

En ese mismo tratado, España renuncia a favor de Estados Unidos toda reclamación sobre el territorio de Oregón.

Texas: aunque los primeros exploradores españoles llegaron a lo que hoy es Texas en 1519 no fue hasta 1680 que se fundó El Paso, la primera ciudad estable. 

Tras la independencia de México en 1821, Texas pasa a formar parte del nuevo país, que favorece el asentamiento de colonos europeos procedentes de Estados Unidos hasta el punto de que pronto superan a los mexicanos (menos de 8,000) en una proporción de 4 a 1.

En 1835 Texas se separa de México y por diez años se convierte en nación independiente. Finalmente en 1845 se convirtió en el estado 28 de los Estados Unidos.

California, partes de Nuevo México y Arizona, Utah, Nevada, partes de Colorado y Wyoming: mediante el tratado de Guadalupe Hidalgo firmado el 2 de febrero de 1848 los Estados Unidos pagaron a México $15 millones de dólares en compensación. A los mexicanos que vivían en él se les brindó la posibilidad de emigrar a México o quedarse y convertirse en ciudadanos americanos. Se estima que 9 de cada 10 prefirió quedarse. 

Parte restante de Nuevo México y Arizona, mediante la Compra de Gadsden, conocida en México como Venta de la Mesilla y firmada el 8 de junio de 1854. Su finalidad principal para EEUU era la construcción de una vía de tren intercontinental por la frontera sur del país. 

Puerto Rico. En 1898, durante la Guerra entre Estados Unidos y España el primero invade Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Puerto Rico pasó primero por un gobierno militar para pasar luego a manos civiles.

En 1917 se le reconoce a los puertorriqueños la ciudadanía americana y esta es la documentación que se necesita para viajar como turista a la Isla.

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6 datos sorprendentes de comida latina en USA

Un burrito, símbolo de la cocina Tex-Mex
Las tortillas, reinan. Foto de Carl Pendle. Getty Images.

Lo que más resalta es el hecho de que la comida latina no es considera étnica, particularmente la de influencia mexicana, como el chili con carne. La comida latina es mainstream. Como muestras de su importancia destacan:

  • En Estados Unidos se venden más tortillas (sin incluir las chips) que pan de hamburguesas y para perritos calientes (hot dogs).
  • Se vende más salsa que ketchup.
  • Ciertos ingredientes latinos no se traducen, por ejemplo: chorizo, fajita, paella, carnitas, burrito, paletas (popsicles), guacamole, nachos, ceviche,elote, empanadas,quesadilla, etc. Han pasado al inglés.
  • El helado de Hageen Dazs de dulce de leche es el cuarto más vendido.
  • La familia Unanue (de origen español y puertorriqueño), propietaria de Goya Foods, se encuentra entre las hispanas más ricas de Estados Unidos.
  • Entre las 12 marcas de cerveza más vendidas en EEUU, dos son mexicanas: en el número 5, Corona extra, y en el 11, Modelo especial.
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La relevancia latina en la cultura popular americana

Niños hispanos jugando con una piñata
Las piñatas se venden en números iguales a latinos y no latinos. Foto de Stewart Cohen. Getty Images.

La cultura latina se deja sentir fuertemente en varios aspectos de la cultura americana,por ejemplo:

  • El béisbol. El deporte americano por excelencia sería hoy impensable sin los latinos ya que son uno de cada cuatro jugadores de las Grandes Ligas.
  • En la música salsa, merengue, bachata, ballenato, etc ocupan un lugar preeminente. Pero sin duda un lugar especial ocupa la música norteña
  • Cada vez más gente celebra el Cinco de Mayo, una fiesta para celebrar la derrota francesa frente a las tropas de Benito Juárez. 
  • En un año se venden en EEUU aproximadamente doce millones de piñatas. La mitad de ellas para niños no hispanos.
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Influencia del español en Estados Unidos

Fiesta de cumple latina
La palabra fiesta también se utiliza en inglés. Foto de John Eder. Getty Images.

La influencia del español - y de lenguas indígenas latinoamericanas- en Estados Unidos es, cuando menos notable y abarca campos muy diversos:

  • Apellidos: dos hispanos se encuentran entre los diez más comunes.
  • Nombres de personas: según datos del Seguro Social en varones dos nombres iguales en inglés y en español ocupan el top 20 de los nuevos nacidos en EEUU: Daniel (11) y David (20). 
  • Nombres geográficos: Florida (por el día de Resurrección o Pascua Florida), Colorado (color del río), Nevada (color de las montañas) o California (nombre del paraíso en tierra en una novela de caballería medieval).

Palabras en inglés de los Estados Unidos de origen español o de las lenguas indígenas de Latinoamérica

  • Del nahuatl, entre otras: avocado, cacao, chocolate, chia, chicle, coyote, guacamole y tomato.
  • Del quechua, entre otras: condor, inca, lima, llama, puma, pisco, quinoa, quinine y soroche.
  • Del taíno y otras lenguas caribeñas, entre otras: barbacue, cacique, caimán, canoe, guava, hammock (hamaca), hurricane, iguana, tobacco y yuca.
  • Del guaraní y tupí, entre otras: cayenne, jaguar, cougar, maraca, petunia y tapioca.
  • Del español, entre otros: adiós, adobe, alligator (de el lagarto), amigo, ancho, apache, armada, armadillo, bronco, bodega, bolero, bonito, barrio, burrito, cafeteria, canyon, cargo, caudillo, chorizo, churro, cojones, conquistador, cordillera, dengue, desperado, fiesta, flotilla, guerrilla, hola, incommunicado, junta, loco, macho, marijuana, matador, merengue, mesa, mestizo, nacho, nada, ole, oregano, patio, paella, peccadillo, piña colada, pimento, piñata, piragua, playa, politico, poncho, pronto, pronunciamiento, pueblo, rancho, renegade, rodeo, salsa, siesta, tango, telenovela, tortilla, turista, vanilla, vaquero y zorro.

Curiosidades

En la Guerra de las Galaxias la conversación que mantiene Han Solo con un personaje llamado Greedo en una cantina se una versión del quechua.

El español ha sobrepasado al francés como el segundo idioma más estudiado en escuelas y universidades en Estados Unidos.

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El papel de los latinos en los derechos civiles

Niñas hispanas en la escuela
No hace tanto tiempo (los niños protagonistas lo recuerdan perfectamente), los estudiantes latinos no podían ir a las escuelas de los caucásicos en el estado de California. Un grupo de padres y madres quiso frenar la injusticia cometida con sus hijos. Lucharon y ganaron. Tumbaron la segregación en las escuelas públicas de California. Foto de Kidstock- Blend Stock. Getty Images.

Al igual que otros grupos minoritarios los latinos han sufrido enormes injusticias y discriminaciones.

En su lucha por los derechos civiles contribuyeron a la creación de una nación más justa, diversa e inclusiva.

En esta lucha destaca el papel de un grupo de padres y madres latinos que demandaron al Board de Educación del condado de Orange, en California. El Board establecía una división clara entre qué escuelas podían atender los blancos (las buenas y bonitas) y a cuáles los estudiantes latinos.

Se llegó en el pleito al Circuito 9 que declaró en Méndez v. Westmister el fin de la segregación racial no sólo en Orange, sino también en toda California. Era el año 1947.

Líderes y movimientos de los derechos civiles, entre otros:

  • César Chávez, el gran líder de los derechos de los trabajadores agrícolas. Mucho antes que el presidente Obama Chávez popularizó la frase "sí se puede". (A pesar de ser una figura controversial para algunos latinos por su oposición a la inmigración indocumentada).
  • The Chicano Movement
  • Comisión Feminil Mexicana Nacional
  • National Council of La Raza.

Y en la actualidad, los movimientos y líderes de los Dreamers, enfocados en los derechos de los inmigrantes indocumentados que fueron traídos a los Estados Unidos siendo niños. Sus luchas están detrás del éxito de medidas como la Acción Diferida.

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El futuro: la población latina en Estados Unidos

Bandera de USA con caras de todos los grupos étnicos
Los hispanos: motor de una revolución demográfica. Foto de John Lund. Getty Images.

Somos 52 millones de hispanos en Estados Unidos. Si fuésemos un país independiente, seríamos el tercero más grande por población entre los latinos, sólo después de Brasil y México.

Además, crecemos muy rápido, más de 12 millones de incremento en los últimos 14 años. El incremento se basa en la inmigración y también en el número de nacimientos, ya que aproximadamente el 65 por ciento de los latinos han nacido en USA.

Cada año que pasa tenemos, como grupo, más años de estudios académicos. En la actualidad aproximadamente el 13 por ciento de nosotros tiene un título universitario, esto es un tres por ciento más que en el año 2,000. (Así se aplica a una universidad americana).

Y por primera vez en el otoño de 2014 los campus de una de las joyas de la corona de universidades públicas de Estados Unidos (el sistema de la Universidad de California) ha admitido a más estudiantes latinos que blancos. Sí se quiere estudiar pero no se tienen recursos económicos suficientes, considerar comenzar en un Community College.

Por nacionalidades de origen, los mexicano-americanos son la gran mayoría entre los latinos (65%), seguidos de puertorriqueños (9%), salvadoreños (4%), cubanos (4%) y dominicanos (3%). Estas son las 10 nacionalidades de latinos más exitosas económicamente en Estados Unidos.

Vivimos en todo el territorio nacional pero estamos concentrados en cinco estados: California, Texas, Florida, Nueva York e Illinois. Sin embargo, los siguientes cinco estados parecen atraer población latina rápidamente: Alabama, Carolina del Sur, Tennessee, Kentucky y Dakota del Sur.

Somos el futuro demográfico de Estados Unidos

Somos el 17 por ciento de la población de Estados Unidos, esto es, la minoría más grande. Los afroamericanos son el 12 por ciento y los estadounidenses de origen asiático el tres por ciento.

Y tan pronto como 2018, las minorías seremos mayoría en la franja de edad de menores de 18 años y en el 2043 la población caucásicas será minoría.

Lo que nos falta

En realidad, muchas cosas. Entre ellas, poder político acorde a los números y a las aportaciones.

Es importante que los residentes se naturalicen ya que estas son 13 diferencias importantes entre ciudadanos y residentes).

Y una vez que se es ciudadano, es muy importante votar. Sin embargo, votar sin ser ciudadano es considero un hecho gravísimo que perjudica enormemente desde el punto de vista migratorio.

Para acabar, estas son 10 cosas sorprendentes sobre los Estados Unidos, para las personas que disfrutan las curiosidades!

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.

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Rodríguez, María. "7 aportaciones de los hispanos (latinos) a Estados Unidos." ThoughtCo, Oct. 25, 2017, thoughtco.com/aportaciones-de-los-hispanos-latinos-eeuu-1965040. Rodríguez, María. (2017, October 25). 7 aportaciones de los hispanos (latinos) a Estados Unidos. Retrieved from https://www.thoughtco.com/aportaciones-de-los-hispanos-latinos-eeuu-1965040 Rodríguez, María. "7 aportaciones de los hispanos (latinos) a Estados Unidos." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/aportaciones-de-los-hispanos-latinos-eeuu-1965040 (accessed December 17, 2017).