¿Puedo manejar en USA con mi automóvil con placas de México?

Cuando un turista quiere visitar USA con su auto

Auto mexicano por la costa de Estados Unidos.
Manejar un auto con placas de México en EEUU. Foto de Diane Collings and Jordan Hollander. Getty Images.

Sí que se puede manejar en Estados Unidos con un automóvil con placas mexicanas, pero hay requerimientos que cumplir y actividades que evitar. Estos son.

Requerimientos para manejar un auto con placas mexicanas en Estados Unidos

Todos los días miles de autos mexicanos cruzan la frontera. Generalmente limitan sus viajes a unas pocas millas dentro del territorio estadounidense y se regresan inmediatamente.

Pero nada impide que un turista mexicano ingrese a EEUU con su auto y disfrute su estadía visitando cualquiera de los 48 estados continentales contiguos del país (se excluye Alaska y Hawaii).

Para no tener problemas, hay que tener en cuenta lo siguiente:

  • El chófer mexicano debe tener una licencia de manejar válida. Si va a adentrarse a estados no fronterizos sería conveniente que antes de salir de México adquiriese una licencia internacional de manejar, que es una traducción a varios idiomas, incluido el inglés, de su licencia.
  • El automóvil debe tener placas y registración válidas. 
  • En las aduanas y fronteras de los Estados Unidos, los autos viejos pueden ser rechazados para ingresar por incumplir con los requerimientos medioambientales.
  • Un auto mexicano puede estar en manos de un turista hasta un máximo de un año. Pero si se va a estar más de 30 días en el mismo estado, comprobar con el Department of Motor Vehicles si hay algún requerimiento que cumplir.

    Aunque el auto puede estar en teoría hasta un año, eso no quiere decir que el turista que lo maneja o todos los que viajan en su interior puedan estar legalmente en Estados Unidos. Hay que mirar las condiciones de la visa americana. Si se tiene una láser, son de una manera en cuanto al tiempo y al lugar dónde se puede estar y si se tiene una visa de turista regular son otras.

    Si se tiene una de estas últimas verificar en el I-94 cuánto tiempo es posible permanecer legalmente en EEUU.

    Seguro de auto

    Quizá el requisito fundamental es contar con una póliza de seguro de auto que dé cobertura, como mínimo, para lesiones de ocupantes y daños a terceros en sus personas y/o bienes. Y hay que obtener una certificación de esa póliza en inglés.

    En muchas ocasiones, este seguro mexicano no cubre eventualidades que puedan ocurrir manejando el auto en Estados Unidos. En este caso, hay que contratar uno que sí brinde esta cobertura.

    Además, es importante incluir en esa póliza a todos los posible conductores que vayan a manejar el auto en Estados Unidos, si es que va a hacerlo más de un ocupante del automóvil.

    Estos seguros se pueden contratar por un sólo día, por meses o hasta un año. Es muy importante tener en cuenta que si se planea viajar por varios estados, la cobertura mínima puede variar. Asegurarse de cumplir con las leyes estatales que se pueden consultar en el Departamento de Vehículos a Motor de cada estado (liability, en inglés).

    Varias aseguradoras mexicanas ofrecen este tipo de póliza. También es posible contratarla cerca de la frontera, del lado mexicano. Si la policía para al auto, sin duda van a pedir que se enseñe esta certificación.

     

    Además, conviene valorar si es aconsejable contratar asistencia vial y, por supuesto, un seguro médico.

    A tener en cuenta para evitar problemas

    Si la policía para el automóvil y uno de los ocupantes resulta ser un inmigrante indocumentado, es posible que el auto acabe embargado por la Policía de Fronteras (ICE, por sus siglas en inglés) y que acabe siendo subastado. Es decir, que el dueño se quede sin su auto.

    En los casos de multas por una infracción de tránsito, esto es lo que hay que hacer.

    Los ciudadanos americanos y los residentes permanentes legales con licencias de manejar de los Estados Unidos (que es la que tienen que tener) no pueden manejar en el país un automóvil con placas mexicanas. Está prohibido. (Del mismo modo que los mexicanos residentes en México no pueden por ley manejar en su país un auto con placas de los Estados Unidos).

    Para que todo vaya sobre ruedas durante la estancia en USA

    El asunto del manejo en Estados Unidos de automóviles con placas extranjeras está regulado por ley federal y por las leyes estatales. La federal es el tratado de 1949 conocido como Inter-American Convenction Road Traffic.

    Asegurarse de cumplir con las leyes mexicanas para poder regresar a México con el automóvil sin tener ninguna clase de problemas. 

    Si se tiene alguna inquietud, marcar al teléfono de la CIAM. Se puede llamar desde Estados Unidos y también desde México. Resuelven dudas de diverso tipo y son muy competentes en sus respuestas.

    A la hora de cruzar la frontera terrestre entre México y Estados Unidos es posible acelerar el paso por el control migratorio si se forma parte del programa SENTRI. Además, conviene evitar los días y horas de mucho tráfico, cuando los retrasos pueden ser enormes. 

    Dos consejos muy útiles para evitar problemas

     Para evitar problemas muy serios como quedarse en situación de ilegalidad, cancelación o revocación de visas o que en el control migratorio simplemente impidan el ingreso al país, es necesario tener en cuenta asunto como con  cuánta frecuencia se puede ingresar como turista a Estados Unidos y tener muy claro qué pasa si se queda en Estados Unidos más tiempo del permitido.

    También te interesa saber cuánto dinero puedes ingresar legalmente a Estados Unidos y si traes tu mascota, asegurarse de que goce de buen estado de salud y de que tenga todos los documentos en regla. Lo que se pide va a depender del lugar de procedencia y del tipo de mascota.

     

    Finalmente, se recomienda tomar este test o quiz sobre la visa de turista para asegurarte de que tienes los conocimientos que debes saber para sacarla y conservarla. 

    Y es que hay pensárselo mucho antes de realizar ciertos comportamientos que pueden dar lugar a problemones migratorios que más tarde no es posible arreglar. 

    Este artículo no es asesoría legal para ningún caso específico. Es sólo información de carácter general. 

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    Rodríguez, María. "¿Puedo manejar en USA con mi automóvil con placas de México?" ThoughtCo, Mar. 28, 2017, thoughtco.com/automovil-placas-de-mexico-en-usa-1965109. Rodríguez, María. (2017, March 28). ¿Puedo manejar en USA con mi automóvil con placas de México? Retrieved from https://www.thoughtco.com/automovil-placas-de-mexico-en-usa-1965109 Rodríguez, María. "¿Puedo manejar en USA con mi automóvil con placas de México?" ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/automovil-placas-de-mexico-en-usa-1965109 (accessed January 24, 2018).