'Avoir': How to Conjugate This Major French Verb

Conjugation of this verb is so irregular, you'll just have to memorize it.

To Have - Avoir French Verb Conjugation
J’ai faim.” (I am hungry.). Sam Salek / EyeEm / Getty Images

The French irregular verb avoir is one of the most frequently used of all French verbs.

Formal vs. Modern Pronunciation of 'Avoir'  

Careful with the pronunciation of this verb. In more formal French, there are many sound liaisons involved with the pronunciation of avoir:

  • Nous avons > Nous Z-avons
  • Vous avez > Vous Z-avez
  • Ils/Elles ont > Ils Z-ont (silent t)

Many students confuse the pronunciation of ils ont (aller, Z sound) and ils sont (être, S sound), which is a major mistake.

In informal modern French, there are a lot of "glidings" (elisions). For example, tu as is pronounced ta.

Glidings are evident with everyday pronunciations of the common expression il y a:

  • il y a = ya
  • il n'y a pas (de) = yapad
  • il y en a = yan na

To master pronouncing avoir as a French person would, try training with the French Verb Drills Audiobook.

Pronunciation of 'eu' 

The past participle of avoir is eu. It's a single sound, u, as in tu.

Pronunciation of 'eus' and 'eut' in the Passé Simple

They are also pronounced u, as in tu. Eûmes is pronounced u-m. Eûtes is pronounced u-t. Eurent is pronounced u-r

'Avoir' and Tenses Denoting the Past

Avoir is an auxiliary verb, which means it's used to build compound tenses, such as passé composé. Most French verbs use avoir to form their compound tenses, so it's essential to memorize and understand avoir. 

Conjugations of 'avoir' in every tense and every mood 

'Avoir' Conjugated in the Indicative Mood

Present
Présent
j'ai
tu as
il a
nous avons
vous avez
ils ont
Present Perfect
Passé composé
j'ai eu
tu as eu
il a eu
nous avons eu
vous avez eu
ils ont eu
Imperfect
Imparfait

j'avais
tu avais
il avait
nous avions
vous aviez
ils avaient
Pluperfect
Plus-que-parfait

j'avais eu
tu avais eu
il avait eu
nous avions eu
vous aviez eu
ils avaient eu
Future
Futur

j'aurai
tu auras
il aura
nous aurons
vous aurez
ils auront
Future Perfect
Futur antérieur  

j'aurai eu
tu auras eu
il aura eu
nous aurons eu
vous aurez eu
ils auront eu
Simple Past
Passé simple

j'eus
tu eus
il eut
nous eûmes
vous eûtes
ils eurent
Past Anterior
Passé antérieur
j'eus eu
tu eus eu
il eut eu
nous eûmes eu
vous eûtes eu
ils eurent eu

'Avoir' Conjugated in the Conditional Mood

Present Cond.
Cond. Présent 
j'aurais
tu aurais
il aurait
nous aurions
vous auriez
ils auraient
Past Cond.
Cond. Passé

j'aurais eu
tu aurais eu
il aurait eu
nous aurions eu
vous auriez eu
ils auraient eu

'Avoir' Conjugated in the Subjunctive Mood

Present Subjunctive 
Subjonctif Présent 

que j'aie
que tu aies
qu'il ait
que nous ayons
que vous ayez
qu'ils aient
Past Subjunctive
Subjonctif Passé 
que j'aie eu
que tu aies eu
qu'il ait eu
que nous ayons eu
que vous ayez eu
qu'ils aient eu
Imperfect Subj. 
Subj. Imparfait 
que j'eusse
que tu eusses
qu'il eût
que nous eussions
que vous eussiez
qu'ils eussent
Pluperfect Subj. 
Subj. Plus-que-parfait 
que j'eusse eu
que tu eusses eu
qu'il eût eu
que nous eussions eu
que vous eussiez eu
qu'ils eussent eu

'Avoir' Conjugated in the Imperative Mood 

Present Imperative Present
Impératif Présent
(tu) aie
(nous) ayons
(vous) ayez
Past Imperative
Impératif Passé
(tu) aie eu
(nous) ayons eu
(vous) ayez eu

'Avoir' Infinitive Mood

Present Infinitive
Infinitif Présent
avoir

Past Infinitive 
Infinitif Passé

avoir eu

'Avoir' Participle Mood

Present Participle
Participe Présent
ayant

Past Participle
Participe Passé
ayant / ayant eu

Perfect Participle
Participe P.C.
Ayant eu

Idiomatic Expressions With 'Avoir' 

Avoir is used in many French expressions. Here are some examples: 

  • J'ai faim. > I'm hungry.
  • J'ai soif. > I'm thirsty. 
  • J'ai chaud > I'm hot (I feel hot)
  • avoir ___ ans > to be ___ years old
  • avoir besoin de > to need
  • avoir envie de > to want

How To Memorize French Verb Conjugations

Here's a tip: Concentrate on the most useful tenses (présent, imparfait, passé composé) and get used to using them in context. Then once you've mastered them, move on to the rest.

It's also highly recommended that students train with an audio source. There are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may mislead you so that you mispronounce words.

Additional Resources

Using Avoir
Conjugation of the verb être
French Verb Drills Audiobook

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Chevalier-Karfis, Camille. "'Avoir': How to Conjugate This Major French Verb." ThoughtCo, Jul. 2, 2017, thoughtco.com/avoir-to-have-1371031. Chevalier-Karfis, Camille. (2017, July 2). 'Avoir': How to Conjugate This Major French Verb. Retrieved from https://www.thoughtco.com/avoir-to-have-1371031 Chevalier-Karfis, Camille. "'Avoir': How to Conjugate This Major French Verb." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/avoir-to-have-1371031 (accessed September 22, 2017).