Ayuda a inmigrantes que sufren abuso laboral

Qué pueden hacer los extranjeros con una visa de trabajo que son explotados

Los trabajadores agrícolas temporeros en Estados Unidos tienen derechos que no pueden ser violados
Abuso laboral a inmigrantes. Foto de Hill Street Images. Getty.

El Departamento de Justicia brinda ayuda a los inmigrantes que vienen a Estados Unidos con una visa no inmigrante de trabajo y son víctimas de explotación laboral. Porque deben saber que la ley los protege.

Lamentablemente son relativamente comunes los casos de todo tipo de abusos, que van desde no pagar el salario acordado a retener pasaportes pasando por instancias muy desagradables de asalto sexual.

Si se producen alguna de esas conductas, se puede solicitar ayuda. Y a continuación se informa sobre qué debe saberse.

Ejemplos de trabajadores protegidos en sus derechos

Los extranjeros que vienen temporalmente a trabajar en la agricultura con H-2A o en trabajos que no requieren titulación pero no son agrícolas como la H-2B. E incluso los que vienen por intercambio con una visa J, como la de maestros u au-pair, o profesionales con otro tipo de visas laborales como la TN para mexicanos o la H-1B.

Porque desgraciadamente todos los trabajadores pueden ser víctimas de abuso.

A qué tiene derecho los extranjeros con una visa de trabajo

Entre los derechos de los que gozan se encuentran los siguientes:

  • Conservar en todo momento consigo su pasaporte y otros documentos de identificación.
  • A ser pagados de acuerdo a la ley. No pueden ser pagados menos que un estadounidense por el mismo tipo de trabajo. En este punto, consultar siempre cuál es el salario mínimo establecido por el gobierno federal y también el que fija el estado en el que se desempeña el trabajo, ya que puede ser superior y entonces habría que respetarlo.
  • A no ser obligados a continuar trabajando, si uno no lo desea. Pero ojo con abandonar el trabajo sin consejo de un abogado, ya que podría dar lugar a que la visa se diese por terminada y a que no se pueda tener presencia legal en Estados Unidos.
  • A reportar abuso laboral sin sufrir ningún tipo de represalias.
  • A pedir ayuda a sindicatos (unions) y a grupos relacionados con la defensa de los derechos e intereses de los trabajadores.
  • A no ser víctima de promesas falsas por parte del empleador relativas a la paga, número de horas trabajadas, tipo de trabajo, lugar a desempeñarlo o incluso sobre las características del alojamiento.

    Qué hacer en los casos de explotación laboral

    Se recomienda llevar un diario en el que se anotan los problemas que surgen cada día así como las horas que se trabajan y la retribución de las mismas.

    Asimismo, debe mantenerse el trabajo salvo casos extremos.

    Ayuda a inmigrantes víctimas de explotación laboral

    Llamar para reportar abuso a la Línea para reportar explotación laboral en el número 1-888-428-7581. Este número de teléfono depende del Departamento de Justicia de Estados Unidos y es atendido de lunes a viernes en de 9 de la mañana a 5 de la tarde, en horario de la costa Este. 

    En casos graves y urgentes siempre se puede llamar a la Policía marcando al 911. Los mexicanos pueden contactar con el Centro de Información y Ayuda conocido como CIAM. Es un teléfono gratuito que brinda excelente información sobre qué hacer o refieren a abogados u organizaciones sin fin de lucro con buena reputación.

    Además, si cree que usted es víctima de explotación laboral no acepte el consejo del abogado que le provea su empleador, ya que sus intereses y los de éste no coinciden y el consejo recibido puede que no sirva a sus intereses.

    A tener en cuenta con visas H-2A y H-2B

    Lamentablemente, los abusos son especialmente frecuentes en casos de inmigrantes temporales legales que tienen visas H-2A (agricultura) y H-2B (no agricultura). 

    Incluso a veces el abuso comienza antes de viajar a Estados Unidos cuando los reclutadores exigen condiciones muy gravosas para dar el trabajo, por ejemplo, que se deje en fianza las propiedades de fincas.

    Es muy importante evitar esos abusos. Esta es una lista de reclutadores en México para esas visas incluyendo un listado de aquellos que causado en el pasado este tipo de problemas. A esos los hay que evitar.

    Especial para indocumentados

    Si se está en los Estados Unidos en una situación migratoria de indocumentado verificar cuáles son las reglas del estado en las que se vive en relación a los derechos para recibir salarios y sobre condiciones laborales. Algunos estados protegen a los trabajadores en esos dos aspectos sin preguntar cuál es el estatus migratorio.

    En todo caso tener presente las leyes migratorias de Estados Unidos y la nueva política de deportaciones establecida por orden ejecutiva del presidente Donald Trump.

    Este artículo no es asesoría legal para ningún caso concreto. Su función es meramente informativa.