Spanish Verb Ayudar Conjugation

Ayudar Conjugation, Usage and Examples

Teenage boy explaining mobile phone to senior woman
El chico ayuda a su abuela (The boy helps his grandmother). Ulrike Schmitt-Hartmann / Getty Images

The Spanish verb ayudar means to help. It is a regular -ar verb like buscar or llamar. To conjugate ayudar, simply drop the -ar and add the endings for each corresponding verb tense. Below you will find tables with the conjugations for ayudar in the present, past and future indicative, the present and past subjunctive, the imperative and other verb forms.

How to Use the Verb Ayudar in Spanish?

Something to note about the verb ayudar is that it is almost always followed by the preposition a. In many cases, this verb is used to talk about helping someone, and in that case the preposition is called "personal a" (called a personal in Spanish). The personal is used before a direct object when the direct object is a person. For example, you can say Yo ayudo a Carlos (I help Carlos) or Carlos ayudó a mi hermano (Carlos helped my brother). Since the verb ayudar is a transitive verb that takes a direct object, it is used with direct object pronouns (lo, la, los, las, etc.). However, it is common for many Spanish speakers to use the indirect object pronouns (le, les) with this verb. For example, you might hear both Yo lo ayudo or Yo le ayudo (I help him/you), or you might hear both Ana quiere ayudarla or Ana quiere ayudarle (Ana wants to help her/you).

Also, whenever ayudar is followed by an infinitive verb, you must also use the preposition a. For example, when talking about helping to do something, such as Ellos ayudan a cocinar la cena (They help cook dinner) or Pedro ayuda a poner la mesa (Pedro helps set the table).

Ayudar Present Indicative

Yo ayudo I help Yo ayudo a mi hermano con su tarea.
ayudas You help Tú ayudas a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella ayuda You/he/she helps Ella ayuda a la familia.
Nosotros ayudamos We help Nosotros ayudamos a lavar la ropa.
Vosotros ayudáis You help Vosotros ayudáis a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas ayudan You/they help Ellos ayudan a la maestra.

Ayudar Preterite Indicative

There are two past tenses in Spanish. The preterite tense is used to talk about punctual actions or events that have a defined ending in the past. 

Yo ayudé I helped Yo ayudé a mi hermano con su tarea.
ayudaste You helped Tú ayudaste a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella ayudó You/he/she helped Ella ayudó a la familia.
Nosotros ayudamos We helped Nosotros ayudamos a lavar la ropa.
Vosotros ayudasteis You helped Vosotros ayudasteis a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas ayudaron You/they helped Ellos ayudaron a la maestra.

Ayudar Imperfect Indicative

The imperfect tense is used to talk about background information, or events in the past that were ongoing or habitual. The imperfect can be translated as "was helping" or "used to help".

Yo ayudaba I used to help Yo ayudaba a mi hermano con su tarea.
ayudabas You used to help Tú ayudabas a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella ayudaba You/he/she used to help Ella ayudaba a la familia.
Nosotros ayudábamos We used to help Nosotros ayudábamos a lavar la ropa.
Vosotros ayudabais You used to help Vosotros ayudabais a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas ayudaban You/they used to help Ellos ayudaban a la maestra.

Ayudar Future Indicative

Yo ayudaré I will help Yo ayudaré a mi hermano con su tarea.
ayudarás You will help Tú ayudarás a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella ayudarán You/he/she will help Ella ayudará a la familia.
Nosotros ayudaremos We will help Nosotros ayudaremos a lavar la ropa.
Vosotros ayudaréis You will help Vosotros ayudaréis a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas ayudarán You/they will help Ellos ayudarán a la maestra.

Ayudar Periphrastic Future Indicative

Yo voy a ayudar I am going to help Yo voy a ayudar a mi hermano con su tarea.
vas a ayudar You are going to help Tú vas a ayudar a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella va a ayudar You/he/she is going to help Ella va a ayudar a la familia.
Nosotros vamos a ayudar We are going to help Nosotros vamos a ayudar a lavar la ropa.
Vosotros vais a ayudar You are going to help Vosotros vais a ayudar a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas van a ayudar You/they are going to help Ellos van a ayudar a la maestra.

Ayudar Conditional Indicative

Yo ayudaría I would help Yo ayudaría a mi hermano con su tarea.
ayudarías You would help Tú ayudarías a los enfermos del hospital.
Usted/él/ella ayudaría You/he/she would help Ella ayudaría a la familia.
Nosotros ayudaríamos We would help Nosotros ayudaríamos a lavar la ropa.
Vosotros ayudaríais You would help Vosotros ayudaríais a preparar la comida.
Ustedes/ellos/ellas ayudarían You/they would help Ellos ayudarían a la maestra.

Ayudar Present Progressive/Gerund Form

The present participle or gerund of regular -ar verbs is formed by dropping the -ar and adding the ending -ando. The present participle can be used for the progressive tenses, such as the present progressive.

Present Progressive of Ayudar: está ayudando 

She is helping -> Ella está ayudando a la familia.

Ayudar Past Participle

The past participle of ayudar is formed by dropping the -ar and adding the ending -ado. The past participle can be used to form compound verb tenses, such as the present perfect.

Present Perfect of Ayudar: ha ayudado 

She has helped -> Ella ha ayudado a la familia. 

Ayudar Present Subjunctive

The subjunctive mood is used to talk about emotions, desires, needs, doubts, possibilities and other subjective situations. The subjunctive is used in sentences with a main clause and a subordinate clause.

Que yo ayude That I help Miguel espera que yo ayude a mi hermano con su tarea.
Que tú ayudes That you help Clara espera que tú ayudes a los enfermos del hospital.
Que usted/él/ella ayude That you/he/she help Eduardo espera que ella ayude a la familia.
Que nosotros ayudemos That we help Petra espera que nosotros ayudemos a lavar la ropa.
Que vosotros ayudéis That you help Franco espera que vosotros ayudéis a preparar la cena.
Que ustedes/ellos/ellas ayuden That you/they help Rebeca espera que ellos ayuden a la maestra.

Ayudar Imperfect Subjunctive

The imperfect subjunctive is used similarly to the present subjunctive, but in situations that occurred in the past. There are two forms of the imperfect subjunctive, shown in the tables below.

Option 1

Que yo ayudara That I helped Miguel esperaba que yo ayudara a mi hermano con su tarea.
Que tú ayudaras That you helped Clara esperaba que tú ayudaras a los enfermos del hospital.
Que usted/él/ella ayudara That you/he/she helped Eduardo esperaba que ella ayudara a la familia.
Que nosotros ayudáramos That we helped Petra esperaba que nosotros ayudáramos a lavar la ropa.
Que vosotros ayudarais That you helped Franco esperaba que vosotros ayudarais a preparar la cena.
Que ustedes/ellos/ellas ayudaran That you/they helped Rebeca esperaba que ellos ayudaran a la maestra.

Option 2

Que yo ayudase That I helped Miguel esperaba que yo ayudase a mi hermano con su tarea.
Que tú ayudases That you helped Clara esperaba que tú ayudases a los enfermos del hospital.
Que usted/él/ella ayudase That you/he/she helped Eduardo esperaba que ella ayudase a la familia.
Que nosotros ayudásemos That we helped Petra esperaba que nosotros ayudásemos a lavar la ropa.
Que vosotros ayudaseis That you helped Franco esperaba que vosotros ayudaseis a preparar la cena.
Que ustedes/ellos/ellas ayudasen That you/they helped Rebeca esperaba que ellos ayudasen a la maestra.

Ayudar Imperative 

The imperative mood is used to give direct orders. There are different conjugations of the imperative for tú, usted, nosotros, vosotros and ustedes. Note that the positive and negative commands for tú and vosotros are different. 

Positive Commands

ayuda Help! ¡Ayuda a los enfermos del hospital!
Usted ayude Help! ¡Ayude a la familia!
Nosotros ayudemos Let's help! ¡Ayudemos a lavar la ropa!
Vosotros ayudad Help! ¡Ayudad a preparar la cena!
Ustedes ayuden Help! ¡Ayuden a la maestra!

Negative Commands

no ayudes Don't help! ¡No ayudes a los enfermos del hospital!
Usted no ayude Don't help! ¡No ayude a la familia!
Nosotros no ayudemos Let's not help! ¡No ayudemos a lavar la ropa!
Vosotros no ayudéis Don't help! ¡No ayudéis a preparar la cena!
Ustedes no ayuden Don't help! ¡No ayuden a la maestra!