À la plage – beach vacation French vocabulary

Ahhhh... the beaches of France! Whether you go there for a vacation or just want to improve your French vocabulary, this list will certainly prove useful to you.

To best memorize this vocabulary, make sure you link the French word to an image in your head, not to the English word!

Lets start with a fun idiom: "ce n'est pas la mer à boire" - lit. it's not like you had to drink the whole sea. It means it's not that difficult to do!

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La plage et la topographie

Plage Poulafret/ FrenchToday.com.
  • La plage - the beach
  • Le sable – the sand
  • Une plage de sable - a sand beach
  • Une plage de galets - a round pebble beach
  • Une crique - a little beach between clifs
  • Une dune de sable - a sand dune
  • Un banc de sable - a sand banc, a temporary island
  • Une falaise - a cliff
  • Une baie – a bay
  • Une péninsule – a peninsula
  • Un rocher – a rock
  • Une côte – a coast
  • Une île – an island
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La mer et l'océan

Bretagne mer / FrenchToday.com.
  • La mer - the sea (don't mistake with the homonyms "la mère" - the mother, and "le maire" - the mayor)
  • L'océan - the Ocean (watch out the pronunciation o - say - an/nasal)
  • Une vague - a wave (strong French "a" sound, don't say it like the word "vague")
  • L’eau (f) - the water (pronounced “lo”)
  • Un courant - a current
  • Le vent - the wind
  • La marée haute - high tide
  • La marée basse - low tide
  • Les mouettes – seagulls (sounds like mwet)
  • Les poissons – fishes
  • Une algue – a seaweed
  • Une huitre – an oyster (une nweetr)
  • Un pin – a pine tree
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Le matériel de plage

Leyla sur la plage / FrenchToday.com.
  • Un parasol - a sun umbrela
  • Une chaise longue – a beach chair
  • De la crême solaire - some sun screen
  • Des lunettes de soleil - sun glasses
  • Une serviette de plage - a beach towel
  • Un sac de plage - a beach bag
  • Prendre un bain de soleil – to sunbathe
  • Faire des chateaux de sable - to build sand castle
  • Une pelle - a shovel (it kind of sounds like the English "pail", so it can be confusing)
  • Un rateau - a rake
  • Un seau - a pail 
  • Bronzer - to suntan
  • Prendre/attraper un coup de soleil – to get sunburned
  • Un sac étanche - a waterproof bag
  • Une combinaison de plongée - a wet suit
  • Des palmes - flippers
  • Un masque - a mask
  • Un tuba - a snorkle (yes, this one is quite weird !!)
  • Un maitre nageur - A beach/pool guard
  • La natation – swimming (the noun)
  • Une piscine – a pool (sounds just like “piss in” LOL)
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Les sports nautiques

Leyla fait du surf / FrenchToday.com.
  • Nager - to swim
  • Se baigner - to bathe (meaning being in the water, swimming or not)
  • Patauger - to be in water and splash around like a kid would
  • Nager la brasse - to do the breast stroke
  • Nager le crawl - to do the crawl
  • Sauter dans l'eau - jump in the water
  • Plonger – to dive
  • Surfer sur les vague - surf the waves
  • Boire la tasse – to accidentally swallow (sea, pool...) water
  • Se noyer - to drown
  • Faire du surf - to surf
  • Faire de la planche à voile - to windsurf
  • Faire du ski nautique - to water ski
  • Faire du ski jet - to jetski
  • Faire de la plongée sous-marine - to do scuba diving
  • Faire de la plongée libre - to snorkle
  • Faire du masque et du tuba - to snorkle (longer but more used)
  • Faire de la voile - to sail
  • Faire du kayak - to kayak

Now that you've mastered the French beach and water sports vocabulary, practice your understanding of it in my "learn in context" articles - see links below!

À la plage! A "Learn French vocabulary in context" story

Camille va nager ! A "Learn French Vocabulary in Context" story

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Chevalier-Karfis, Camille. "À la plage – beach vacation French vocabulary." ThoughtCo, Apr. 5, 2023, thoughtco.com/beach-sea-and-water-french-vocabulary-1372761. Chevalier-Karfis, Camille. (2023, April 5). À la plage – beach vacation French vocabulary. Retrieved from https://www.thoughtco.com/beach-sea-and-water-french-vocabulary-1372761 Chevalier-Karfis, Camille. "À la plage – beach vacation French vocabulary." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/beach-sea-and-water-french-vocabulary-1372761 (accessed June 10, 2023).