Bon Anniversaire: Happy Birthday in French

How to Wish Someone a Happy Birthday in French

Lighting birthday candles
Lima Gregory/EyeEm/Getty Images

Learn how to say happy birthday in French, and other related vocabulary.

Happy birthday! has two possible translations:

   Bon anniversaire !
   Joyeux anniversaire !

(Note that anniversaire is a semi-false cognate.)

In Canada, Bonne fête ! is commonly used to mean "happy birthday," but it can also be used to wish someone a happy Saint's Day as well as generically to spread good cheer during any holiday.

The French birthday song is very simple and is sung to the same tune as "Happy Birthday to You":

   Joyeux anniversaire
   Joyeux anniversaire
   Joyeux anniversaire*
   Joyeux anniversaire

*The person's name may be sung very quickly at the end of this line.

French Birthday Vocabulary

   birthday   un anniversaire

   birthday cake   un gâteau d'anniversaire

   birthday card   une carte d'anniversaire

   birthday party   une fête/soirée pour son anniversaire

   birthday present   un cadeau d'anniversaire

   in one's birthday suit   en costume d'Adam / d'Ève

   to blow out the candles, to celebrate one's birthday souffler ses bougies

   When is your birthday?   Quelle est la date / Quel est le jour de ton anniversaire ?

   What did you get for your birthday?   Qu'est-ce que tu as eu pour ton anniversaire ?

French Holiday Wishes

Here are all the French phrases you need to spread good cheer during any holiday.

Happy Easter! -  Joyeuses Pâques ! Bonnes Pâques !

Happy Hanukkah! - Bonne fête de Hanoukka !

Happy Bastille Day! - Bonne fête ! 

Happy holidays! - Joyeuses fêtes ! Meilleurs vœux !

Happy New Year! - Bonne Année !

Happy Saint's Day! - Bonne fête !

Merry Christmas! - Joyeux Noël !

Seasons greetings - Joyeux Noël et bonne Année

Other Good Wishes

Best wishes - Mes/Nos meilleurs vœux

Bon voyage! Have a good trip! - Bon voyage !

Cheers! (when toasting) - Santé !  À ta/votre santé !  À la tienne/vôtre !  Tchin-tchin !

Congratulations! - Félicitations !  Toutes mes/nos félicitations !

Good job! - Bon travail !  Bravo !  Bien fait !

Good luck! - Bonne chance !  Bon courage !

Have a nice day! - Bonne journée !

Have a nice vacation! - Bonnes vacances !

I'm so happy for you! - Je me réjouis pour toi/vous !

Long live France! - Vive la France !

Take care! Watch out for yourself! - Prends bien soin de toi !

To David! To your new house! - À David !  À ta nouvelle maison!

Related French Vocabulary

   gift, present - un cadeau

   Christmas gift - un cadeau de Noël

   wedding gift - un cadeau de mariage

   to give (someone) a present - faire un cadeau (à quelqu'un)

   to give as a present - offrir en cadeau

   to receive as a present - recevoir en cadeau

   gift wrap - le papier-cadeau

   Is this a present? (Do you want it gift wrapped?) - C'est pour offrir ?

Learn some idiomatic French expressions related to holidays and other special occasions. 
la rentrée - back to school

À la vôtre ! - Cheers!

Bon appétit ! - Enjoy your meal!

Bonne Année et bonne santé !- Happy New Year!


c'est cadeau - it's on the house

Ce n'est pas mardi gras aujourd'hui - What you're wearing is ridiculous

le chassé-croisé des juillettistes et des aoûtiens - huge traffic jams at end of July, beginning of August

faire cadeau - to give a present; to let off easily

faire le pont - to make it a long (four-day) weekend

faire un temps de Toussaint - to have cold and grey weather

le jour J - the big day

meilleurs vœux - best wishes

Noël au balcon, Pâques au tison - A warm Christmas means a cold Easter

Noël malin - Christmas sales

Noël sous la neige - white Christmas

Le nouveau est arrivé - Beaujolais nouveau is here

Vive la France ! - Long live France!

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Lawless, Laura K. "Bon Anniversaire: Happy Birthday in French." ThoughtCo, Jul. 24, 2017, thoughtco.com/bon-anniversaire-happy-birthday-in-french-1371385. Lawless, Laura K. (2017, July 24). Bon Anniversaire: Happy Birthday in French. Retrieved from https://www.thoughtco.com/bon-anniversaire-happy-birthday-in-french-1371385 Lawless, Laura K. "Bon Anniversaire: Happy Birthday in French." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/bon-anniversaire-happy-birthday-in-french-1371385 (accessed January 23, 2018).