Spanish Verb Cambiar Conjugation

Cambiar Conjugation, Usage, and Examples

Caterpillar to butterfly
La oruga cambia de forma por completo (The caterpillar completely changes in form).

 Ralph A. Clevenger / Getty Images

Cambiar is a common Spanish verb that usually means to change or exchange. It can be used in a wide variety of situations, such as exchanging money, changing the physical structure of things, modifying appearances, changing opinions, changing plans, and so on. The reflexive form cambiarse can also be used for changing clothes.

Cambiar Conjugation

Cambiar is conjugated regularly, in the same way as other -ar verbs. Don't let the i in the verb's stem confuse you—although it's unusual for a verb's stem to end in a vowel, the conjugation pattern remains the same.

Cambiar is conjugated below in all its simple forms: present indicative, preterite indicative, imperfect indicative, future indicative, conditional indicative, present subjunctive, imperfect subjunctive, and imperative. The past participle and the gerund, both used in the compound tenses, are also shown.

Other verbs conjugated in the same way are apreciar (to value), limpiar (to clean), odiar (to hate), remediar (to solve), and dozens of others.

Present Indicative Tense of Cambiar

The present indicative is the most common tense in Spanish. Much like the English present tense, it can be used not only for ongoing actions, but also for telling of past events in narratives and for events planned for the near future.

Yo cambio I change Yo cambio los dólares por euros.
cambias You change Tú cambias tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ella cambia You/he/she changes Ella cambia los planes de viaje.
Nosotros cambiamos We change Nosotros cambiamos el mundo.
Vosotros cambiáis You change Vosotros cambiáis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellas cambian You/they change Ellos cambian de carrera.

Cambiar Preterite

The preterite is used similarly to the simple English past tense, which usually ends in -ed.

Yo cambié I changed Yo cambié los dólares por euros.
cambiaste You changed Tú cambiaste tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ella cambió You/he/she changed Ella cambió los planes de viaje.
Nosotros cambiamos We changed Nosotros cambiamos el mundo.
Vosotros cambiasteis You changed Vosotros cambiasteis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellas cambiaron You/they changed Ellos cambiaron de carrera.

Imperfect Indicative Form of Cambiar

In Spanish, the imperfect indicative form is used to talk about a past action without a specific beginning or end. It is similar to "was changing" or "used to change" in English.

Yo cambiaba I was changing Yo cambiaba los dólares por euros.
cambiabas You were changing Tú cambiabas tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ella cambiaba You/he/she was changing Ella cambiaba los planes de viaje.
Nosotros cambiábamos We were changing Nosotros cambiábamos el mundo.
Vosotros cambiabais You were changing Vosotros cambiabais los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellas cambiaban You/they were changing Ellos cambiaban de carrera.

Cambiar Future Tense

The future tense is used much like the "will + verb" form in English. It can also be used for supposing something might be true.

Yo cambiaré I will change Yo cambiaré los dólares por euros.
cambiarás You will change Tú cambiarás tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ella cambiará You/he/she will change Ella cambiará los planes de viaje.
Nosotros cambiaremos We will change Nosotros cambiaremos el mundo.
Vosotros cambiaréis You will change Vosotros cambiaréis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellas cambiarán You/they will change Ellos cambiarán de carrera.

Periphrastic Future of Cambiar

In everyday speech, the periphrastic future is used more often than the simple future shown above. It is much like the "going to + verb" future form of English.

Yo voy a cambiar I am going to change Yo voy a cambiar los dólares por euros.
vas a cambiar You are going to change Tú vas a cambiar tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ella va a cambiar You/he/she is going to change Ella va a cambiar los planes de viaje.
Nosotros vamos a cambiar We are going to change Nosotros vamos a cambiar el mundo.
Vosotros vais a cambiar You are going to change Vosotros vais a cambiar los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellas van a cambiar You/they are going to change Ellos van a cambiar de carrera.

Present Progressive/Gerund Form of Cambiar

The gerund is used with verbs such as estar and andar to refer to an ongoing action.

Gerund of Cambiar: está cambiando

is changing -> Ella está cambiando los planes de viaje.

Past Participle of Cambiar

In addition to helping form the perfect tenses, the past participle is frequently used as an adjective. For example, a changed person is una persona cambiada.

Participle of Cambiar: ha cambiado

has changed -> Ella ha cambiado los planes de viaje.

Conditional Form of Cambiar

Yo cambiaría I would change Yo cambiaría los dólares por euros si hubiera un banco.
cambiarías You would change Tú cambiarías tu teléfono por uno más nuevo si no fuera tan caro.
Usted/él/ella cambiaría You/he/she would change Ella cambiaría los planes de viaje si hubiera una tormenta.
Nosotros cambiaríamos We would change Nosotros cambiaríamos el mundo, pero no es posible.
Vosotros cambiaríais You would change Vosotros cambiaríais los pañales del bebé si se despertara en la noche.
Ustedes/ellos/ellas cambiarían You/they would change Ellos cambiarían de carrera si tuvieran otra buena opción.

Present Subjunctive of Cambiar

The subjunctive mood is used much more often in Spanish than in English. It is used in clauses beginning with que.

Que yo cambie That I change Andrea quiere que yo cambie los dólares por euros.
Que tú cambies That you change Tu empleo requiere que tú cambies tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ella cambie That you/he/she change Pablo quiere que ella cambie los planes de viaje.
Que nosotros cambiemos That we change Es importante que nosotros cambiemos el mundo.
Que vosotros cambiéis That you change Los padres están felices que vosotros cambiéis los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellas cambien That you/they change Carlos quiere que ellos cambien de carrera.

Imperfect Subjunctive Forms of Cambiar

The imperfect subjunctive can be conjugated in two ways, which are both considered correct. Usage depends on local customs.

Option 1

Que yo cambiara That I changed Andrea quería que yo cambiara los dólares por euros.
Que tú cambiaras That you changed Tu empleo requería que tú cambiaras tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ella cambiara That you/he/she changed Pablo quería que ella cambiara los planes de viaje.
Que nosotros cambiáramos That we changed Era importante que cambiáramos el mundo.
Que vosotros cambiarais That you changed Los padres estaban felices que cambiarais los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellas cambiaran That you/they changed Carlos quería que ellos cambiaran de carrera.

Option 2

Que yo cambiase That I changed Andrea quería que yo cambiase los dólares por euros.
Que tú cambiases That you changed Tu empleo requería que tú cambiases tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ella cambiase That you/he/she changed Pablo quería que ella cambiase los planes de viaje.
Que nosotros cambiásemos That we changed Era importante que cambiásemos el mundo.
Que vosotros cambiaseis That you changed Los padres estaban felices que cambiaseis los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellas cambiasen That you/they changed Carlos quería que ellos cambiasen de carrera.

Imperative Forms of Cambiar

Imperative (Positive Command)

cambia Change! ¡Cambia tu teléfono por uno más nuevo!
Usted cambie Change! ¡Cambie los planes de viaje!
Nosotros cambiemos Let's change! ¡Cambiemos el mundo!
Vosotros cambiad Change! ¡Cambiad los pañales del bebé!
Ustedes cambien Change! ¡Cambien de carrera!

Imperative (Negative Command)

no cambies Don't change! ¡No cambies tu teléfono por uno más nuevo!
Usted no cambie Don't change! ¡No cambie los planes de viaje!
Nosotros no cambiemos Let's not change! ¡No cambiemos el mundo!
Vosotros no cambiéis Don't change! ¡No cambiéis los pañales del bebé!
Ustedes no cambien

Don't change!

¡No cambien de carrera!