Spanish Verb Cambiar Conjugation

Cambiar Conjugation, Usage, and Examples

Caterpillar to butterfly
La oruga cambia de forma por completo (The caterpillar completely changes in form).

 Ralph A. Clevenger / Getty Images

Cambiar is a common Spanish verb that usually means to change or exchange. It can be used in a wide variety of situations, such as exchanging money, changing the physical structure of things, modifying appearances, changing opinions, changing plans, and so on. The reflexive form cambiarse can also be used for changing clothes.

Cambiar Conjugation

Cambiar is conjugated regularly, in the same way as other -ar verbs.

Don't let the i in the verb's stem confuse you—although it's unusual for a verb's stem to end in a vowel, the conjugation pattern remains the same.

Cambiar is conjugated below in all its simple forms: present indicative, preterite indicative, imperfect indicative, future indicative, conditional indicative, present subjunctive, imperfect subjunctive, and imperative. The past participle and the gerund, both used in the compound tenses, are also shown.

Other verbs conjugated in the same way are apreciar (to value), limpiar (to clean), odiar (to hate), remediar (to solve), and dozens of others.

Present Indicative Tense of Cambiar

The present indicative is the most common tense in Spanish. Much like the English present tense, it can be used not only for ongoing actions, but also for telling of past events in narratives and for events planned for the near future.

YocambioI changeYo cambio los dólares por euros.
cambiasYou changeTú cambias tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ellacambiaYou/he/she changesElla cambia los planes de viaje.
NosotroscambiamosWe changeNosotros cambiamos el mundo.
VosotroscambiáisYou changeVosotros cambiáis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellascambianYou/they changeEllos cambian de carrera.

Cambiar Preterite

The preterite is used similarly to the simple English past tense, which usually ends in -ed.

YocambiéI changedYo cambié los dólares por euros.
cambiasteYou changedTú cambiaste tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ellacambióYou/he/she changedElla cambió los planes de viaje.
NosotroscambiamosWe changedNosotros cambiamos el mundo.
VosotroscambiasteisYou changedVosotros cambiasteis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellascambiaronYou/they changedEllos cambiaron de carrera.

Imperfect Indicative Form of Cambiar

In Spanish, the imperfect indicative form is used to talk about a past action without a specific beginning or end. It is similar to "was changing" or "used to change" in English.

YocambiabaI was changingYo cambiaba los dólares por euros.
cambiabasYou were changingTú cambiabas tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ellacambiabaYou/he/she was changingElla cambiaba los planes de viaje.
NosotroscambiábamosWe were changingNosotros cambiábamos el mundo.
VosotroscambiabaisYou were changingVosotros cambiabais los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellascambiabanYou/they were changingEllos cambiaban de carrera.

Cambiar Future Tense

The future tense is used much like the "will + verb" form in English. It can also be used for supposing something might be true.

YocambiaréI will changeYo cambiaré los dólares por euros.
cambiarásYou will changeTú cambiarás tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ellacambiaráYou/he/she will changeElla cambiará los planes de viaje.
NosotroscambiaremosWe will changeNosotros cambiaremos el mundo.
VosotroscambiaréisYou will changeVosotros cambiaréis los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellascambiaránYou/they will changeEllos cambiarán de carrera.

Periphrastic Future of Cambiar

In everyday speech, the periphrastic future is used more often than the simple future shown above. It is much like the "going to + verb" future form of English.

Yovoy a cambiarI am going to changeYo voy a cambiar los dólares por euros.
vas a cambiarYou are going to changeTú vas a cambiar tu teléfono por uno más nuevo.
Usted/él/ellava a cambiarYou/he/she is going to changeElla va a cambiar los planes de viaje.
Nosotrosvamos a cambiarWe are going to changeNosotros vamos a cambiar el mundo.
Vosotrosvais a cambiarYou are going to changeVosotros vais a cambiar los pañales del bebé.
Ustedes/ellos/ellasvan a cambiarYou/they are going to changeEllos van a cambiar de carrera.

Present Progressive/Gerund Form of Cambiar

The gerund is used with verbs such as estar and andar to refer to an ongoing action.

Gerund of Cambiarestá cambiandoIs changingElla está cambiando los planes de viaje.

Past Participle of Cambiar

In addition to helping form the perfect tenses, the past participle is frequently used as an adjective. For example, a changed person is una persona cambiada.

Participle of Cambiarha cambiadoHas changedElla ha cambiado los planes de viaje.

Conditional Form of Cambiar

YocambiaríaI would changeYo cambiaría los dólares por euros si hubiera un banco.
cambiaríasYou would changeTú cambiarías tu teléfono por uno más nuevo si no fuera tan caro.
Usted/él/ellacambiaríaYou/he/she would changeElla cambiaría los planes de viaje si hubiera una tormenta.
NosotroscambiaríamosWe would changeNosotros cambiaríamos el mundo, pero no es posible.
VosotroscambiaríaisYou would changeVosotros cambiaríais los pañales del bebé si se despertara en la noche.
Ustedes/ellos/ellascambiaríanYou/they would changeEllos cambiarían de carrera si tuvieran otra buena opción.

Present Subjunctive of Cambiar

The subjunctive mood is used much more often in Spanish than in English. It is used in clauses beginning with que.

Que yocambieThat I changeAndrea quiere que yo cambie los dólares por euros.
Que túcambiesThat you changeTu empleo requiere que tú cambies tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ellacambieThat you/he/she changePablo quiere que ella cambie los planes de viaje.
Que nosotroscambiemosThat we changeEs importante que nosotros cambiemos el mundo.
Que vosotroscambiéisThat you changeLos padres están felices que vosotros cambiéis los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellascambienThat you/they changeCarlos quiere que ellos cambien de carrera.

Imperfect Subjunctive Forms of Cambiar

The imperfect subjunctive can be conjugated in two ways, which are both considered correct. Usage depends on local customs.

Option 1

Que yocambiaraThat I changedAndrea quería que yo cambiara los dólares por euros.
Que túcambiarasThat you changedTu empleo requería que tú cambiaras tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ellacambiaraThat you/he/she changedPablo quería que ella cambiara los planes de viaje.
Que nosotroscambiáramosThat we changedEra importante que cambiáramos el mundo.
Que vosotroscambiaraisThat you changedLos padres estaban felices que cambiarais los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellascambiaranThat you/they changedCarlos quería que ellos cambiaran de carrera.

Option 2

Que yocambiaseThat I changedAndrea quería que yo cambiase los dólares por euros.
Que túcambiasesThat you changedTu empleo requería que tú cambiases tu teléfono por uno más nuevo.
Que usted/él/ellacambiaseThat you/he/she changedPablo quería que ella cambiase los planes de viaje.
Que nosotroscambiásemosThat we changedEra importante que cambiásemos el mundo.
Que vosotroscambiaseisThat you changedLos padres estaban felices que cambiaseis los pañales del bebé.
Que ustedes/ellos/ellascambiasenThat you/they changedCarlos quería que ellos cambiasen de carrera.

Imperative Forms of Cambiar

Imperative (Positive Command)

cambiaChange!¡Cambia tu teléfono por uno más nuevo!
UstedcambieChange!¡Cambie los planes de viaje!
NosotroscambiemosLet's change!¡Cambiemos el mundo!
VosotroscambiadChange!¡Cambiad los pañales del bebé!
UstedescambienChange!¡Cambien de carrera!

Imperative (Negative Command)

no cambiesDon't change!¡No cambies tu teléfono por uno más nuevo!
Ustedno cambieDon't change!¡No cambie los planes de viaje!
Nosotrosno cambiemosLet's not change!¡No cambiemos el mundo!
Vosotrosno cambiéisDon't change!¡No cambiéis los pañales del bebé!
Ustedesno cambien

Don't change!

¡No cambien de carrera!