Spanish Verb Cepillarse Conjugation

Cepillarse Conjugation, Usage and Examples

Father brushing daughters hair in bathroom
El papá le cepilla el pelo a la niña. (The dad brushes the girl's hair). MoMo Productions / Getty Images

The Spanish verb cepillar means to brush. It is a regular -ar verb like caminar and desayunar. However, this verb can also be used in its reflexive form cepillarse, which implies that the action returns to the subject of the verb. You will often hear the verb used reflexively, thus the tables below show the conjugations for the reflexive form cepillarse, including the reflexive pronouns (me, te, se, nos, os, se).

The conjugation tables include the present, past and future indicative, the present and past subjunctive, the imperative, and other verb forms.

How to Use the Verbs Cepillar and Cepillarse

When cepillar is used non-reflexively, it is simply a transitive verb that means to brush something. For example, El hombre cepilla sus zapatos para limpiarlos (The man brushes his shoes to clean them). Also, it can be used to talk about brushing someone else's hair or teeth. In that case, you need to use the indirect object pronouns, which indicate who receives the action. For example, La mamá le cepilla los dientes a su hijo (The mom brushes her son's teeth). 

When used reflexively, cepillarse is most often used to talk about brushing one's hair or teeth. For example, Ella se cepilla el pelo antes de acostarse (She brushes her hair before going to bed) or El niño se cepilla los dientes por la mañana (The boy brushes his teeth in the morning).

However, there are two other verbs that are also used for the same contexts. Peinarse is used to talk about combing one's hair, and lavarse is commonly used to talk about washing one's teeth. 

Cepillarse Present Indicative

Yome cepilloI brushYo me cepillo los dientes tres veces al día.
te cepillasYou brushTú te cepillas el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase cepillaYou/he/she brushesElla se cepilla el cabello. 
Nosotrosnos cepillamos We brushNosotros nos cepillamos la barba.
Vosotrosos cepilláisYou brushVosotros os cepilláis los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se cepillanYou/they brushEllos se cepillan el pelo por la noche.

Cepillarse Preterite Indicative

Yome cepilléI brushedYo me cepillé los dientes tres veces al día.
te cepillasteYou brushedTú te cepillaste el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase cepillóYou/he/she brushedElla se cepilló el cabello. 
Nosotrosnos cepillamosWe brushedNosotros nos cepillamos la barba. 
Vosotrosos cepillasteisYou brushedVosotros os cepillasteis los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se cepillaronYou/they brushedEllos se cepillaron el pelo por la noche.

Cepillarse Imperfect Indicative

The imperfect tense can be translated as "used to brush" or "was brushing." It is used to talk about ongoing or habitual actions in the past. 

Yome cepillabaI was brushingYo me cepillaba los dientes tres veces al día.
te cepillabasYou were brushingTú te cepillabas el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase cepillabaYou/he/she was brushingElla se cepillaba el cabello. 
Nosotrosnos cepillábamosWe were brushingNosotros nos cepillábamos la barba.
Vosotrosos cepillabaisYou were brushingVosotros os cepillabais los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se cepillabanYou/they were brushingEllos se cepillaban el pelo por la noche.

Cepillarse Future Indicative

Yome cepillaréI will brushYo me cepillaré los dientes tres veces al día.
te cepillarásYou will brushTú te cepillarás el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase cepillaráYou/he/she will brushElla se cepillará el cabello. 
Nosotrosnos cepillaremosWe will brushNosotros nos cepillaremos la barba.
Vosotrosos cepillaréisYou will brushVosotros os cepillaréis los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se cepillaránYou/they will brushEllos se cepillarán el pelo por la noche.

Cepillarse Periphrastic Future Indicative

The periphrastic future is formed with the verb ir (to go) conjugated in the present indicative tense, plus the preposition aand the infinitive of the verb. With reflexive verbs remember to put the reflexive pronoun before the conjugated verb ir.

Yome voy a cepillarI am going to brushYo me voy a cepillar los dientes tres veces al día.
te vas a cepillarYou are going to brushTú te vas a cepillar el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase va a cepillarYou/he/she is going to brushElla se va a cepillar el cabello. 
Nosotrosnos vamos a cepillarWe are going to brushNosotros nos vamos a cepillar la barba.
Vosotrosos vais a cepillarYou are going to brushVosotros os vais a cepillar los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se van a cepillarYou/they are going to brushEllos se van a cepillar el pelo por la noche.

Cepillarse Conditional Indicative

The conditional tense is used for talking about possibilities or probabilities. In English it is translated as "would brush." 

Yome cepillaríaI would brushYo me cepillaría los dientes tres veces al día.
te cepillaríasYou would brushTú te cepillarías el pelo con cuidado.
Usted/él/ellase cepillaríaYou/he/she would brushElla se cepillaría el cabello. 
Nosotrosnos cepillaríamosWe would brushNosotros nos cepillaríamos la barba.
Vosotrosos cepillaríaisYou would brushVosotros os cepillaríais los dientes después de comer.
Ustedes/ellos/ellas se cepillaríanYou/they would brushEllos se cepillarían el pelo por la noche.

Cepillarse Present Progressive/Gerund Form

The present participe or gerund for -ar verbs is formed by adding the ending -ando. You can use the present participle to form progressive verb forms like the present progressive

Present Progressive of Cepillarsese está cepillando She is brushingElla se está cepillando el cabello. 

Cepillarse Past Participle

The past participle for -ar verbs is formed by adding the ending -ado. You can use the past participle to form compound tenses like the present perfect

Past Participle of Cepillarse se ha cepilladoShe has brushed Ella se ha cepillado el cabello.

Cepillarse Present Subjunctive

The subjunctive mood is used in subordinate clauses for situations that describe doubts, desires, emotions, or situations that are pending or subjective.

Que yome cepilleThat I brushEl dentista recomienda que yo me cepille los dientes tres veces al día.
Que túte cepillesThat you brushLa estilista espera que tú te cepilles el pelo con cuidado.
Que usted/él/ellase cepilleThat you/he/she brushMamá quiere que ella se cepille el cabello. 
Que nosotrosnos cepillemos That we brushFederico recomienda que nosotros nos cepillemos la barba.
Que vosotrosos cepilléisThat you brushLucas espera que vosotros os cepilléis los dientes después de comer.
Que ustedes/ellos/ellas se cepillenThat you/they brushLeo recomienda que ellos se cepillen el pelo por la noche.

Cepillarse Imperfect Subjunctive

The imperfect subjunctive can be conjugated in two different ways. Below you can find the two conjugations, which are both considered correct.

Option 1

Que yome cepillaraThat I brushedEl dentista recomendaba que yo me cepillara los dientes tres veces al día.
Que túte cepillarasThat you brushedLa estilista esperaba que tú te cepillaras el pelo con cuidado.
Que usted/él/ellase cepillaraThat you/he/she brushedMamá quería que ella se cepillara el cabello. 
Que nosotrosnos cepilláramos That we brushedFederico recomendaba que nosotros nos cepilláramos la barba.
Que vosotrosos cepillaraisThat you brushedLucas esperaba que vosotros os cepillarais los dientes después de comer.
Que ustedes/ellos/ellas se cepillaranThat you/they brushedLeo recomendaba que ellos se cepillaran el pelo por la noche.

Option 2

Que yome cepillaseThat I brushedEl dentista recomendaba que yo me cepillase los dientes tres veces al día.
Que túte cepillasesThat you brushedLa estilista esperaba que tú te cepillases el pelo con cuidado.
Que usted/él/ellase cepillaseThat you/he/she brushedMamá quería que ella se cepillase el cabello. 
Que nosotrosnos cepillásemos That we brushedFederico recomendaba que nosotros nos cepillásemos la barba.
Que vosotrosos cepillaseisThat you brushedLucas esperaba que vosotros os cepillaseis los dientes después de comer.
Que ustedes/ellos/ellas se cepillasenThat you/they brushedLeo recomendaba que ellos se cepillasen el pelo por la noche.

Cepillarse Imperative 

In order to give orders or commands, you need the imperative mood.

You can use positive or negative commands, which differ in the  and vosotros conjugations. Notice that the placement of the reflexive pronoun is also different in the positive and negative commands. 

Positive Commands

cepíllateBrush!¡Cepíllate el pelo con cuidado!
UstedcepílleseBrush!¡Cepíllese el cabello! 
Nosotros cepillémonos Let's brush! ¡Cepillémonos la barba!
VosotroscepillaosBrush!¡Cepillaos los dientes después de comer!
UstedescepíllenseBrush!¡Cepíllense el pelo por la noche!

Negative Commands

no te cepillesDon't brush!¡No te cepilles el pelo con cuidado!
Ustedno se cepilleDon't brush!¡No se cepille el cabello! 
Nosotros no nos cepillemos Let's not brush! ¡No nos cepillemos la barba!
Vosotrosno os cepilléisDon't brush!¡No os cepilléis los dientes después de comer!
Ustedesno se cepillenDon't brush!¡No se cepillen el pelo por la noche!