Spanish Verb Cerrar Conjugation

Cerrar Conjugation, Usage, and Examples

Female nurse closing hospital curtain
La enfermera cierra la cortina para darle privacidad al paciente. (The nurse closes the curtain to give the patient privacy). Hero Images / Getty Images

The Spanish verb cerrar means to close or shut something. It is an -ar verb, so it follows the same conjugation pattern as other -ar verbs, like cortar and cenar. However, cerrar is a stem-changing verb, which means that the e in the stem changes to ie when it falls on a stressed syllable. In this article you can find cerrar conjugations in the present, past and future indicative, the present and past subjunctive, the imperative, and other verb forms like the past and present participles.

Using the Verb Cerrar

In Spanish, cerrar can be used in most contexts when you would say "to close" or "to shut" in English. For example, cerrar la puerta (to close the door), cerrar la tienda (to close the store), cerrar las cortinas (to close the curtains), cerrar la herida (to close the wound), or cerrar el evento (to close or end the event). However, cerrar has a few other uses, such as cerrar el tubo o el agua (to turn off the faucet or the water), or cerrar el puño (to make a fist or clench your fist). 

Cerrar Present Indicative

In the present indicative, be careful with the stem change e to ie, which occurs in all the conjugations except nosotros and vosotros.

Yocierro I closeYo cierro las ventanas del carro.
cierrasYou closeTú cierras las cortinas por la noche.
Usted/él/ellacierraYou/he/she closesElla cierra el evento con un discurso.
NosotroscerramosWe closeNosotros cerramos el restaurante muy tarde.
VosotroscerráisYou closeVosotros cerráis el tubo para no gastar agua.
Ustedes/ellos/ellas cierranYou/they closeEllos cierran el libro al terminar la clase.

Cerrar Preterite Indicative

The preterite tense can be translated as the simple past in English, and is used to talk about completed actions in the past. Notice that the present and preterite indicative forms of cerrar for nosotros are both cerramos. Context is necessary to determine whether that verb refers to the present or the past.

There is no stem change in the preterite tense.

Yocerré I closedYo cerré las ventanas del carro.
cerrasteYou closedTú cerraste las cortinas por la noche.
Usted/él/ellacerróYou/he/she closedElla cerró el evento con un discurso.
NosotroscerramosWe closedNosotros cerramos el restaurante muy tarde.
VosotroscerrasteisYou closedVosotros cerrasteis el tubo para no gastar agua.
Ustedes/ellos/ellas cerraronYou/they closedEllos cerraron el libro al terminar la clase.

Cerrar Imperfect Indicative

There is no stem change in the imperfect tense either, which can be translated to English as "was closing" or "used to close," and is used to talk about ongoing or habitual actions in the past. 

YocerrabaI used to closeYo cerraba las ventanas del carro.
cerrabasYou used to closeTú cerrabas las cortinas por la noche.
Usted/él/ellacerrabaYou/he/she used to closeElla cerraba el evento con un discurso.
NosotroscerrábamosWe used to closeNosotros cerrábamos el restaurante muy tarde.
VosotroscerrabaisYou used to closeVosotros cerrabais el tubo para no gastar agua.
Ustedes/ellos/ellas cerrabanYou/they used to closeEllos cerraban el libro al terminar la clase.

Cerrar Future Indicative

Since the future indicative is conjugated by starting with the infinitive form (cerrar) and then adding the future tense endings, there is no stem change for this tense either.

YocerraréI will closeYo cerraré las ventanas del carro.
cerrarásYou will closeTú cerrarás las cortinas por la noche.
Usted/él/ellacerraráYou/he/she will closeElla cerrará el evento con un discurso.
NosotroscerraremosWe will closeNosotros cerraremos el restaurante muy tarde.
VosotroscerraréisYou will closeVosotros cerraréis el tubo para no gastar agua.
Ustedes/ellos/ellas cerraránYou/they will closeEllos cerrarán el libro al terminar la clase.

Cerrar Periphrastic Future Indicative

There are three components that form the periphrastic future: the present tense conjugation of the verb ir (to go), the preposition a and the infinitive of the verb (cerrar)

Yovoy a cerrarI am going to closeYo voy a cerrar las ventanas del carro.
vas a cerrarYou are going to closeTú vas a cerrar las cortinas por la noche.
Usted/él/ellava a cerrarYou/he/she is going to closeElla va a cerrar el evento con un discurso.
Nosotrosvamos a cerrarWe are going to closeNosotros vamos a cerrar el restaurante muy tarde.
Vosotrosvais a cerrarYou are going to closeVosotros vais a cerrar el tubo para no gastar agua.
Ustedes/ellos/ellas van a cerrarYou/they are going to closeEllos van a cerrar el libro al terminar la clase.

Cerrar Present Progressive/Gerund Form

The present participle (gerundio in Spanish) can be used to form progressive forms like the present progressive

Present Progressive of Cerrar

está cerrando is closing

Ella está cerrando el evento con un discurso.

Cerrar Past Participle

The past participle can be used to form compound tenses such as the present perfect, or it can be used as an adjective, as in La puerta está cerrada (The door is closed). Compound tenses include the verb haber as an auxiliary verb.

Present Perfect of Cerrar 

ha cerrado has closed 

Ella ha cerrado el evento con un discurso.

Cerrar Conditional Indicative

The conditional tense is commonly used to talk about possibilities or hypothetical situations, and can be translated to English as "would + verb." It is formed similarly to the future tense (starting with the infinitive form), so there is no stem change in this conjugation either.

YocerraríaI would closeYo cerraría las ventanas del carro si hiciera frío.
cerraríasYou would closeTú cerrarías las cortinas por la noche si quisieras dormir mejor.
Usted/él/ellacerraríaYou/he/she would closeElla cerraría el evento con un discurso si le dieran la oportunidad.
NosotroscerraríamosWe would closeNosotros cerraríamos el restaurante más tarde, pero se terminó la comida.
VosotroscerraríaisYou would closeVosotros cerraríais el tubo para no gastar agua, pero los platos aún están sucios.
Ustedes/ellos/ellas cerraríanYou/they would closeEllos cerrarían el libro al terminar la clase, pero quieren seguir leyendo.

Cerrar Present Subjunctive

In the present subjunctive you have to be careful with the stem change e to ie, which occurs in all of the conjugations except nosotros and vosotros, just like in the present indicative.

Que yocierreThat I close El chofer pide que yo cierre las ventanas del carro.
Que túcierresThat you close Tu esposo quiere que tú cierres las cortinas por la noche.
Que usted/él/ellacierreThat you/he/she close El jefe espera que ella cierre el evento con un discurso.
Que nosotroscerremosThat we close Los clientes quieren que nosotros cerremos el restaurante más tarde.
Que vosotroscerréisThat you close Mamá pide que vosotros cerréis el tubo para no gastar agua.
Que ustedes/ellos/ellas cierrenThat you/they close La profesora pide que ellos cierren el libro al terminar la clase.

Cerrar Imperfect Subjunctive

There are two possible ways of conjugating the imperfect subjunctive (which is also called the past subjunctive). Both options are correct, and neither one includes a stem change.

Option 1

Que yocerraraThat I closed El chofer pedía que yo cerrara las ventanas del carro.
Que túcerrarasThat you closed Tu esposo quería que tú cerraras las cortinas por la noche.
Que usted/él/ellacerraraThat you/he/she closed El jefe esperaba que ella cerrara el evento con un discurso.
Que nosotroscerráramosThat we closed Los clientes querían que nosotros cerráramos el restaurante más tarde.
Que vosotroscerraraisThat you closed Mamá pedía que vosotros cerrarais el tubo para no gastar agua.
Que ustedes/ellos/ellas cerraranThat you/they closed La profesora pedía que ellos cerraran el libro al terminar la clase.

Option 2

Que yocerraseThat I closed El chofer pedía que yo cerrase las ventanas del carro.
Que túcerrasesThat you closed Tu esposo quería que tú cerrases las cortinas por la noche.
Que usted/él/ellacerraseThat you/he/she closed El jefe esperaba que ella cerrase el evento con un discurso.
Que nosotroscerrásemosThat we closed Los clientes querían que nosotros cerrásemos el restaurante más tarde.
Que vosotroscerraseisThat you closed Mamá pedía que vosotros cerraseis el tubo para no gastar agua.
Que ustedes/ellos/ellas cerrasenThat you/they closed La profesora pedía que ellos cerrasen el libro al terminar la clase.

Cerrar Imperative 

The imperative mood is used to give direct orders or commands. Below you can find the positive and negative commands. Notice the stem change in the tú, usted, and ustedes forms.

Positive Commands

cierraClose!¡Cierra las cortinas por la noche!
UstedcierreClose!¡Cierre el evento con un discurso! 
Nosotros cerremosLet's close! ¡Cerremos el restaurante más tarde!
VosotroscerradClose!¡Cerrad el tubo para no gastar agua!
UstedescierrenClose!¡Cierren el libro al terminar la clase!

Negative Commands

no cierresDon't close!¡No cierres las cortinas por la noche!
Ustedno cierreDon't close!¡No cierre el evento con un discurso! 
Nosotros no cerremosLet's not close! ¡No cerremos el restaurante más tarde!
Vosotrosno cerréisDon't close!¡No cerréis el tubo para no gastar agua!
Ustedesno cierrenDon't close!¡No cierren el libro al terminar la clase!