The Most Common French Acronyms and Abbreviations

Senior job searcher's resume CV.
Peter Dazeley/Photographer's Choice/Getty Images

Lost in alphabet soup? Acronyms and abbreviations abound in French, especially in newspapers, on the news, and in political discussions. You might not be able to learn every French abbreviation and acronym, but you can get a good head start by memorizing this list of the most common ones. The ~ symbol indicates that the English equivalent is an approximation.

ABagriculture biologiqueorganic farming
ADNacide désoxyribonucléiqueDNA (deoxyribonucleic acid)
AEFAfrique équatoriale françaiseFrench Equatorial Africa
AFallocations familiales~ welfare, family allowance
ALENAAccord de libre-échange nord-américainNAFTA (North American Free Trade Agreement)
ANAEMAgence Nationale d'Accueil des Étrangers et des Migrations"National Agency for the Reception of Foreigners and Migration"
ANPEAgence nationale pour l'emploiunemployment and job search agency
AOCAppelation d'origine contrôléeguarantee of origin
AOFAfrique occidentale françaiseFrench West Africa
APIAlphabet phonétique internationalIPA (International Phonetic Alphabet)
ARaccusé/avis de réceptionreturn receipt requested, acknowledgement of receipt
A.R.aller-retourround trip
ASSEDICAssociation pour l'emploi dans l'industrie et le commerce~ agency for payment of unemployment
   
BCBGbon chic bon genrepreppy, Sloaney
BDbande dessinéecomic strip
BNBibliothèque nationalenational library
BNPBanque nationale de Parislarge French bank
BPboîte postalepost office box
BTPbâtiments et travaux publicspublic buildings and works sector
BTSbrevet de technicien supérieurvocational training certificate
bxbisous (at the end of a letter)~hugs and kisses
   
c-à-d,càdc'est-à-direthat is, i.e., I mean
CAIContrat d'Accueil et d'Intégrationagreement required of long-term visitors and residents of France
CAPCertificat d'aptitude professionnellerequired for employees who do not have a college degree
CBcarte bleue, carte bancairedebit card
CCIChambre de commerce et d'industrieChamber of Commerce
CCPcompte chèque postalpostal checking account
CDDcontrat à durée déterminéejob contract for a set duration
CDIcontrat à durée indéterminéejob contract for an indefinite duration
CEDEXcourrier d'entreprise à distribution exceptionnelle~ FedEx (early morning delivery service)
CFACommunauté financière africaineCommunity of French colonies in Africa which use a single monetary unit called the CFA franc
CFPcentre de formation professionnelleprofessional training center
CGTConfédération Générale de Travail~ AFL-CIO (American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations)
CiecompagnieCo. (company)
CIOCentre d'information et d'orientationcareer advisory center
CNEDCentre national d'enseignement à distanceNumber one distance learning organization in Europe
CNRCentre national de rechercheNational research institute
COBCommission des opérations de Boursestock exchange regulatory commission: ~ SEC (US), ~SIB (UK)
CODcomplément objet directdirect object pronoun
COIcomplément objet indirectindirect object pronoun
CPcours préparatoire~ first grade
CPEContrat Première Embauche controversial job reform provision introduced in 2006
CRSCompagnie républicaine de sécuritériot police squad
CSAConseil supérieur de l'audiovisuelFrench broadcasting regulatory body, ~FCC
CUIOCellule Universitaire d'Information et d'Orientationorganization of university-level study and career counselors
CVcurriculum vitae ~ résumé
   
DABdistributeur automatique de billetscash dispenser (ATM limited to withdrawals)
DALFdiplôme approfondi de langue française (learn more)~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DEAdiplôme d'études approfondies~ PhD minus the dissertation
DELFdiplôme d'études en langue française (learn more)~ TOEFL
DESdiplôme d'études supérieures~ Master's degree
DESSdiplôme d'études supérieures spécialisées~ Master's degree + one year internship
DESTdiplôme d'études supérieures techniques~ Master's degree in technical subject
DEUGdiplôme d'études universitaires générales~ Associate degree
DGSEDirection générale de la sécurité extérieure~ CIA (Central Intelligence Agency), MI6 (Military Intelligence 6)
DILFdiplôme initial de langue française(learn more)~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DKdéca (apocope of décaféiné)decaf (decaffeinated)
DOM-TOMDépartements d'outre-mer et Territoires d'outre-mer (learn more)former colonies which remain French territories
DSKDominique Strauss-KahnFrench politician accused of sexual assault in 2011
DSTDirection de la surveillance du territoire~ CIA (Central Intelligence Agency), MI5 (Military Intelligence 5)
DTdiphtérie, tétanosvaccine against diphtheria and tetanus
   
EDFÉlectricité de Francenationalized French electric company
É.-U.
É.-U.A.
États-Unis
États-Unis d'Amérique
US (United States)
USA (United States of America)
   
FLNFront de libération nationaleAlgerian political party
FLQFront de la libération du QuébecRevolutionary organization in Canada which resulted in the "FLQ crisis" of 1970.
FNFront National (learn more)Far right political party (Jean-Marie Le Pen)
FNACFédération nationale d'achats des cadres~ Borders (megastore for books, music, movies, + electronics)
.fr(pronounced point f r)internet country code for France
   
GABguichet automatique de banqueATM (automated teller machine)
GDFGaz de Francenationalized French gas company
GEGentil Employée (au Club Méditerranée)Club Med employee
G.I.G.-G.I.C.grand invalide de guerre -
grand invalide civile
severely disabled veteran - severely disabled person (found on handicapped parking signs)
GMGentil Membre (au Club Méditerranée)Club Med member/guest
Gogiga octetGB (gigabyte)
GOGentil Organisateur (au Club Méditerranée)Club Med organizer
   
hheure (telling time)o'clock
HadopiHaute Autorité pour la diffusion des œuvres et la protection des droits sur InternetAnti-piracy policing authority
HLMHabitation à loyer moderélow-income housing
HShors serviceout of order
HThors taxetax not included, subtotal
   
IfopInstitut français d'opinion publiqueFrench public opinion research institute
INSEEInstitut National de la Statistique et des Études Économiquesnational institute for statistics and economic studies
IQFInvitation à Quitter le Territoireorder to a foreigner to leave France
IVGinterruption volontaire de grossesseabortion
   
Jour J literally D-Day (6 June 1944), but can be used figuratively to mean "the big day"
   
K7cassetteaudio or video cassette - used in ads
   
LCRLigue Communiste RévolutionnaireTrotskyist political party in France
LEPlycée d'enseignement professionnelvocational high school
LlHLongueur, largeur, Hauteurlwh - length, width, height
LOLutte OuvrièreTrotskyist political party in France
LOAlocation avec option d'achatleasing with the option to buy
   
MEDEFMouvement des Entreprises de Francelargest French job union
MJCMaison des Jeunes et de la CultureYouth cultural center
MLFMouvement pour la libération de la femmeFrench women's lib movement
Momega octetMB (megabyte)
MRAPMouvement contre le racisme et pour l'amitié entre les peuplesFrench antiracism movement
   
NAPNeuilly, Auteuil, Passypreppy, Sloany
NDLRnote de la rédactioneditor's note
NdTnote du traducteurtranslator's note
NFnorme françaiseapproved French standard of manufacture, ~ seal of approval
   
OGMorganisme génétiquement modifiéGMO (genetically modified organism)
OLPOrganisation de la libération de la PalestinePLO (Palestine Liberation Organization)
ONGorganisation non gouvernementaleNGO (non-governmental organization)
ONUOrganisation des Nations uniesUN (United Nations)
OPAoffre publique d'achattakeover bid
OSOuvrier spécialiséunskilled or semi-skilled worker
OVNIObjet volant non identifiéUFO (unidentified flying object)
   
PACSPacte civil de solidaritélegal alternative to marriage in France, with a provision for same-sex couples
PAOpublication assistée par ordinateurdesktop publishing
PCposte de commandementHQ (headquarters)
PC(F)Parti communiste (français)French Communist Party
Pccpour copie conformecertified copy
PCVpaiement contre vérification orpercevoircollect call (French on the phone)
PDGprésident-directeur général~ CEO (chief executive officer)
PEEplan d'épargne entreprise~ 401k (except in France, the company puts in 3x the employee contribution)
PELplan d'épargne logement~ savings account for purchase of a home
PIBproduit intérieur brutGDP (gross domestic product)
PJpièces jointesEnc. (enclosed in a business letter)
PJPolice judiciaire~ FBI (Federal Bureau of Investigation)
PMApays moins avancésundeveloped countries
PMUpari mutuel urbainOTB (off-track betting)
PNBproduit national brutGNP (gross national product)
popoucein. (inch)
PSParti socialisteSocialist Party; one of the three largest French political parties (François Mitterrand, Ségolène Royal)
PTParti des TravailleursTrotskyist political party in France
PTTPoste, Télécommunications et Télédiffusionpost office and telephone service
P.-V.procès-verbalmeeting minutes
automotive ticket or fine
PVDpays en voie de développementdeveloping countries
   
qcmquestionnaire à choix multiplemultiple choice test
QGquartier généralHQ (headquarters), local pub
   
R.A.S.rien à signaler (informal)no problems/issues (e.g., on the condition portion of a car rental contract)
RATPRégie autonome des transports parisiensParis public transportation authority (métro and bus)
rdcrez-de-chausséefirst floor (US), ground floor (UK) 
RERRéseau express régionalhigh speed train service between Paris + suburbs
RFla République françaisethe French Republic
RIBrelevé d'identité bancairesummary of bank information (for automatic payments)
RMIrevenu minimum d'insertion~ minimum welfare payment, income support
RNrevenu national
route nationale
GNP (gross national product)
main road
RPRRassemblement pour la RépubliqueFrench center-right political party; one of the three largest (Jacques Chirac)
RSVPrépondez s'il vous plaîtplease respond (thus "please RSVP" is redundant)
RTTréduction du temps de travailreduction of working hours
rvrendez-vousmeeting, date
   
SAsociété anonymeInc. (incorporated), Ltd. (limited)
SAMUsecours d'aide médicale d'urgenceambulance
SARLsociété à responsabilité limitéeInc., Ltd (limited liability company)
SDFsans domicile fixehomeless (noun or adjective)
Sidasyndrome immunodéficitaire acquisAIDS (acquired immune deficiency syndrome)
SMICsalaire minimum interprofessionnel de croissanceminimum wage
SNCFSociété nationale des chemins de fer françaisnationalized French train system
SPASociété protectrice des animaux~ASPCA (US), ~RSPCA (UK)
SRMSociété des rédacteurs du MondeSociety of Editors of Le Mondenewspaper
SVPs'il vous plaîtplease
système Dle système débrouillard, le système démerder (informal)resourcefulness
   
TEPAtravail, emploi, pouvoir d'achat2007 French fiscal package
TGBTrès grande bibliothèquenickname of the Bibliothèque de France
TGVtrain à grande vitessehigh-speed train
TIGtravaux d'intérêt généralcommunity service
TNTtélévision numérique terrestre
trinitrotoluène
national digital terrestrial television service
TNT (trinitrotoluene)
TPStélévision par satelliteTV via satellite
TTCtoutes taxes comprisestax included
TVAtaxe sur la valeur ajoutéeVAT (value-added tax)
   
UDFUnion pour la démocratie françaisecenter-right French political party; one of the three largest (François Beyrou)
U.E.Union européenneEU (European Union)
U.L.M.ultra-léger motoriséultralight (plane)
UMPUnion pour un Mouvement Populairecenter-right French political party
UNLUnion Nationale Lycéennenational union for high school students
URSAFFUnion pour le recouvrement des cotisations de la sécurité sociale et des allocations famiales Social Security
UVunité de valeuruniversity course credit
   
vfversion françaisefilm dubbed into French
vmversion multilinguefilm with choice of sound and subtitles
vo
vost
version originale
version originale sous-titrée
film shown in its original language with subtitles in French
VTTvélo tout terrainmountain bike
   
W.-C.water-closetbathroom, rest room (US); toilet, loo (UK)
   
xfois (par exemple, 10x plus)times (for example, 10x more)
Xl'École Polytechniquenickname for top polytechnic school in Paris