How to Conjugate the Verb Lavorare in Italian

To Work and to Labor: Learn How to Use Lavorare

Italian man working in grocery shop
Italian man working in grocery shop. Cultura RM Exclusive/Stefano Oppo

Lavorare is a regular first-conjugation verb, with a typical -are verb ending pattern, that means to work and which gave English the terms labor, to labor and laborer. Depending on the context, the single word in Italian can translate to English synonyms such as to toil and to drudge.

Much like in English, lavorare is used most often as an intransitive verb, though conjugated with the auxiliary verb avere in its compound tenses. Remember, that means that there is no direct object and usually the verb is followed by a preposition or even an adverb: lavorare duro (to work hard), lavorare tutta la notte (to work all night), lavorare per vivere (to work to live), lavorare da falegname (to work as a carpenter).

When it is used transitively, followed by a direct object, is usually describes the act of working a material: lavorare la terra (to work the soil or the land, which also can be a way of saying that one is a farmer) or lavorare il legno (to work wood, also meaning to be a carpenter or a woodworker).

In its pronominal/reflexive form—lavorarsi—the verb means to work over somebody, to wheedle or finagle: Beppe si è lavorato il suo amico bene bene. Beppe wheedled his friend well.

In the conjugation tables below you will find lavorare in several of its most common constructions.

Indicativo Presente: Present Indicative

A regular presente.

Io lavoro Oggi lavoro a un articolo.  Today I work/am working on an article. 
Tu lavori Tu lavori l'oro di carriera? Do you work/work with gold as a career?
Lui/lei/Lei lavora Marco lavora da operaio perché non trova altro lavoro. Marco works as a laborer because he can't find other work. 
Noi lavoriamo Questa settimana lavoriamo a tempo pieno.  This week we are working full time. 
Voi lavorate Voi lavorate in banca da quando vi conosco.  You work/have worked at the bank since I've known you. 
Loro/Loro lavorano Nel cantiere lavorano tutti i giorni fino all'alba. In the shipyard they work till dawn every day.

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

The passato prossimo is made of the present of the auxiliary and the participio passato, which in the case of lavorare is lavorato.

Io ho lavorato Oggi ho lavorato a un articolo tutto il giorno. Today I worked on an article all day.
Tu hai lavorato Tutta la vita hai lavorato l'oro.  All your life you worked gold/with gold. 
Lui/lei/Lei ha lavorato Marco ha lavorato sempre da operaio.  Marco has always worked as a laborer. 
Noi abbiamo lavorato Questo mese abbiamo lavorato a tempio pieno.  This month we worked full time. 
Voi avete lavorato Voi avete lavorato in banca a Siena tutta la carriera.  You worked/have worked in the bank in Siena your whole carrier.
Loro hanno lavorato Ieri al cantiere hanno lavorato fino all'alba.  Yesterday at the shipyard they worked till dawn. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto.

Io lavoravo Quando sei arrivata lavoravo a un articolo sulla moda.  When you arrived I was working on an article about fashion. 
Tu lavoravi Quando ti ho conosciuto tu non lavoravi ancora l'oro.  When I met you, you were not working gold/with gold yet. 
Lui/lei/Lei lavorava Marco lavorava da operaio quando si è fatto male.  Marco was working as a laborer when he was injured. 
Noi lavoravamo Prima lavoravamo a tempo pieno; adesso lavoriamo a giornata.  Before we used to work full time; now we are hired by the day. 
Voi lavoravate Prima di diventare insegnanti lavoravate in banca? Before becoming teachers you used to work at the bank? 
Loro/Loro lavoravano Anni fa nel cantiere lavoravano sempre fino all'alba; adesso chiudono presto.  Years ago at the shipyard they used to work till dawn; now they close early. 

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

A regular passato remoto.

Io lavorai  Lavorai a vari articoli per molto tempo. I worked on various articles for a long time. 
Tu lavorasti Quell'anno lavorasti l'oro notte e giorno per finire gli anelli per la regina.  That year you worked/worked with the gold night and day to finish the rings for the queen. 
Lei/lei/Lei lavorò Marco lavorò da operaio per un anno intero.  Marco worked as a laborer for a full year. 
Noi lavorammo Lavorammo a tempo pieno fino alla crisi finanziaria.  We worked full time until the financial crisis. 
Voi lavoraste Nel 1944 non lavoraste in banca perché c'era la guerra.  In 1944 you didn't work at the bank because of the war. 
Loro/Loro lavorarono Quell'anno lavorarono al cantiere tutti i giorni fino all'alba per finire di costruire la nave.  That year in the shipyard they worked till dawn every day to finish building the ship. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

The trapassato prossimo expresses an action in the past preceding the passato prossimo. It is formed with the imperfetto of the auxiliary and the participio passato.

Io avevo lavorato  Avevo lavorato a quell'articolo assiduamente, ma non gli piacque.  I had worked on that article intensely, but he didn't like it. 
Tu avevi lavorato Quando arrivò la Giovanna eri stanchissimo perché avevi lavorato l'oro tutta la notte.  When Giovanna arrived you were very tired because you had worked on the gold/with the gold all night. 
Lui/lei/Lei aveva lavorato Marco aveva lavorato da operaio per molti anni, poi aveva cambiato lavoro.  Marco had worked as a laborer for many years, then he had changed jobs. 
Noi avevamo lavorato Avevamo lavorato a tempo pieno per un anno prima che ci licenziassero.  We had worked full time for a year before they fired us. 
Voi avevate lavorato Avevate lavorato in banca per molto tempo? Had you worked at the bank for long? 
Loro/Loro avevano lavorato Quando lo chiusero, gli operai avevano lavorato al cantiere tutta la vita. When they closed it, the workers had worked at the shipyard their whole lives. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

The trapassato remoto, a literary or storytelling tense, is made of the passato remoto of the auxiliary and the past participle, and used in constructions with the passato remoto.

Io ebbi lavorato Dopo che ebbi lavorato all'articolo tutto il giorno lo persi.  After I had worked on the article all day, I lost it. 
Tu avesti lavorato Appena che avesti lavorato l'ultimo dell'oro smettesti.  As soon as you had worked the last of the gold, you quit. 
Lui/lei/Lei ebbe lavorato Dopo che Marco ebbe lavorato da operaio per trent'anni, lo licenziarono. After Marco had worked as a laborer for 30 years, they fired him. 
Noi avemmo lavorato Appena avemmo lavorato a tempo pieno per trent'anni, andammo in pensione.  As soon as we had worked full time for 30 years, we retired. 
Voi aveste lavorato Dopo che aveste lavorato in banca andaste in pensione.  After you had worked at the bank, you retired. 
Loro/Loro ebbero lavorato Dopo che ebbero lavorato al cantiere fino all'alba andarono a dormire.  After they had worked at the shipyard till dawn they were to sleep. 

Indicativo Futuro Semplice: Simple Future Indicative

A regular futuro semplice.

Io lavorerò Se lavorerò a questo articolo tutta la notte lo finirò.  If I work on the article all night I will finish it. 
Tu lavorerai Se lavorerai loro tutta la vita sarai ricco.  If you work/work with gold your whole life you will be rich.
Lui/lei/Lei lavorerà Marco lavorerà da operaio tutta la vita perché non ha voglia di cercare un altro lavoro.  Marco will work as a laborer his whole life because he doesn't feel like looking for another job. 
Noi lavoreremo Lavoreremo a tempo pieno finché c'è lavoro.  We will work full time until there is work. 
Voi lavorerete Voi lavorerete in banca tutta la vita perché siete noiosi.  You will work at the bank your whole life because you are boring. 
Loro lavoreranno Gli operai al cantiere lavoreranno finché non finiscono la nave.  The laborers of the shipyard will work until they finish the ship. 

Indicativo Futuro Anteriore: Future Perfect Indicative

The futuro anteriore is made of the future of the auxiliary and the past participle. It expresses an action that will happen in the future after something else happens.

Io avrò lavorato Quando avrò lavorato a questo articolo tre ore, smetterò.  When I will have worked on this article for three hours I will quit. 
Tu avrai lavorato Quest'anno avrai lavorato l'oro per otto anni.  This year you will have worked/worked with gold for eight years. 
Lui/lei/Lei avrà lavorato Dopo che Marco avrà lavorato tutta la vita da operaio sarà ancora povero. After Marco will have worked as a laborer his whole life, he will still be poor. 
Noi avremo lavorato Quando avremo lavorato a tempo pieno per dieci anni andremo in pensione.  When we will have worked full time for 10 years we will retire. 
Voi avrete lavorato Dopo che avrete lavorato in banca qui per una settimana conoscerete tutto il paese.  After you will have worked at the bank here for a week you will know the whole town. 
Loro/Loro avranno lavorato Quando avranno lavorato fino all'alba andranno a letto.  After they will have worked till dawn, they will go to bed. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

A regular congiuntivo presente.

Che io lavori  Sebbene lavori a questo articolo da giorni, ancora non ho finito.  Though I have been working on this article for days, I am still not finished. 
Che tu lavori  Sebbene tu lavori l'oro da poco tempo, sei diventato bravissimo.  Though you have been working/working with gold only a short time, you have become very good at it. 
Che lui/lei/Lei lavori  Credo che Marco lavori da operaio da sette anni.  I think Marco has been working as a laborer for seven years. 
Che noi lavoriamo  Voglio che lavoriamo a tempo pieno. I want us to work full time. 
Che voi lavoriate I vostri genitori vogliono che lavoriate in banca, vero?  Your parents want you to work at the bank, right? 
Che loro/Loro lavorino Temo che gli operai lavorino nel cantiere fino all'alba.  I fear that the workers at the shipyard will work till dawn. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

The congiuntivo passato is made of the present subjunctive of the auxiliary and the past participle.

Che io abbia lavorato Credo che abbia lavorato a questo articolo per tre giorni.  I think I worked on this article for three days.
Che tu abbia lavorato Nonostante tu abbia lavorato l'oro per molti anni, ancora non mi hai fatto nessun gioiello!  Though you have worked with gold for many years, you have never made me a piece of jewelry!
Che lui/lei/Lui abbia lavorato Sebbene Marco abbia lavorato da operaio per molti anni, non si è mai fatto male sul lavoro.  Though Marco has worked as a laborer for many years, he has never injured himself at work. 
Che noi abbiamo lavorato Credo di ricordare che abbiamo lavorato a tempo pieno per diciotto anni.  I believe I remember that we worked full time for 18 years. 
Che voi abbiate lavorato Penso che abbiate lavorato in banca troppo a lungo. I think you worked at the bank too long. 
Che loro/Loro abbiano lavorato Temo che gli operai al cantiere abbiano lavorato fino all'alba.  I fear that the workers at the shipyard worked till dawn.

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

A regular congiuntivo imperfetto.

Che io  lavorassi L'editore voleva che lavorassi all'articolo tutta la notte.  The editor wanted me to work on the article all night. 
Che tu lavorassi Speravo che tu lavorassi l'oro ancora perché volevo comprare un bracciale per mia mamma.  I hoped that you still worked/worked with gold because I wanted to buy a bracelet for my mom. 
Che lui/lei/Lei lavorasse Nonostante lavorasse ancora da operaio, Marco era molto felice. Stanco ma felice.  Though he still worked as a laborer, Marco was very happy; tired but happy. 
Che noi lavorassimo Speravo che non lavorassimo più a tempo pieno. I hoped that we would not work full time anymore. 
Che voi lavoraste Credevo che non lavoraste più in banca.  I thought you didn't work at the bank anymore. 
Che loro lavorassero Il padrone voleva che gli operai lavorassero al cantiere fino all'alba. The owner wanted the laborers to work at the shipyard till dawn. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

The congiuntivo trapassato is made of the imperfetto of the auxiliary and the past participle.

Che io  avessi lavorato  L'editore pensava che avessi lavorato all'articolo tutta la notte.  The editor thought I had worked on the article all night. 
Che tu  avessi lavorato Nonostante tu avessi lavorato l'oro tutta la vita non eri mai riuscito a fare un gioiello che consideravi perfetto. Though you had worked/worked with gold all your life, you were never able to make a jewel you thought was perfect. 
Che lui/lei/Lei  avesse lavorato Pensavo che Marco avesse lavorato da operaio tutta la vita.  I thought that Marco had worked as a laborer all his life. 
Che noi avessimo lavorato La mamma pensava che tutti questi anni avessimo lavorato a tempo pieno.  Mom thought that all these years we had worked full time. 
Che voi aveste lavorato Credevo che aveste lavorato in banca da molti anni.  I thought that you had worked at the bank for many years. 
Che loro avessero lavorato Era improbabile che gli operai avessero lavorato al cantiere fino all'alba.  It was unlikely that the workers at the shipyard had worked till dawn. 

Condizionale Presente: Present Conditional

A regular presente condizionale.

Io lavorerei Lavorerei all'articolo anche di notte se avessi l'energia.  I would work on the article even at night if I had the energy. 
Tu lavoreresti Tu lavoreresti l'oro anche nel sonno.  You would work/work with gold in your sleep. 
Lui/lei/Lei lavorerebbe Marco non lavorerebbe da operaio se trovasse altro lavoro. Marco would not work as a laborer if he could find other work. 
Noi lavoreremmo Noi lavoreremmo a tempo pieno se ci fosse il lavoro.  We would work full time if there were work available. 
Voi lavorereste Voi lavorereste in banca se trovaste altro lavoro? Would you work at the bank if you could find other work? 
Loro/Loro lavorerebbero Se fosse per loro, gli operai non lavorerebbero fino all'alba.  If it were up to them, the workers would not work till dawn. 

Condizionale Passato: Past Conditional

The condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the past participle.

Io avrei lavorato Avrei lavorato all'articolo tutta la notte se avessi avuto l'energia.  I would have worked on the article all night if I had had the energy. 
Tu avresti lavorato Tu avresti lavorato l'oro anche nel sonno se ti fosse stato possibile.  You would have worked/worked with gold during your sleep if you had been able to. 
Lui/lei/Lei avrebbe lavorato Marco non avrebbe lavorato da operaio se avesse avuto scelta.  Marco would not have worked as a laborer had he had a choice. 
Noi avremmo lavorato Noi avremmo lavorato a tempo pieno se ce lo avessero permesso.  We would have worked full time if they had allowed us to. 
Voi avreste lavorato Voi non avreste lavorato in banca se aveste avuto un'altra opportunità. You would not have worked at the bank if you had had another opportunity. 
Loro avrebbero lavorato Gli operai al cantiere non avrebbero lavorato fino all'alba se avessero potuto evitarlo.  The workers at the shipyard would not have worked till dawn had they been able to avoid it. 

Imperativo: Imperative

A regular imperativo.

Tu lavora Lavora, pigro!  Work, you slacker! 
Noi lavoriamo Dai, lavoriamo un po'. C'mon, let's work a little. 
Voi lavorate Lavorate, pigroni!  Work, you slackers! 

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

Remember, the infinito often functions as a noun.

Lavorare 1. Lavorare nobilita l'uomo. 2. Gli impiegati riprendono a lavorare domani.  1. Work ennobles man. 2. The employees return to work tomorrow. 
Aver lavorato  Aver lavorato con te tutta la vita è stato un onore.  Working with you my whole life has been an honor. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

Remember that, in addition to its strictly auxiliary function, the participio passato serves as an adjective and as a noun. The present participle, lavorante, is rather archaic, replaced by lavoratore.

Lavorante I lavoranti erano chiusi nella fabbrica.  The workers were closed in the plant. 
Lavorato  1. Questo maglione è lavorato a mano. 2. Quella terra è lavorata di recente. 3. I lavorati vengono portati nei negozi.  1. This sweater is made by hand. 2. That soil was plowed recently. 3. The products are taken to the stores. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

The gerund is regular.

Lavorando Lavorando, l'uomo canticchiava tra sé e sé.  Working, the man sang softly to himself. 
Avendo lavorato Avendo lavorato tutta la vita, Carlo fu felice di andare in pensione.  Having worked all his life, Carlo was happy to retire.