To Write: How to Conjugate the Verb Scrivere in Italian

Girl writing on wall near Juliet's house in Verona
Girl writing on wall near Juliet's house in Verona. Amos Chapple

Translated and used exactly like its English counterpart "to write"—to trace characters on a material, to annotate, to record in written form—the verb scrivere is a transitive irregular verb of the second conjugation. What makes it irregular is a quirky passato remoto and its irregular past participle, scritto. Derived from the Latin scribere, it gives the English language "scribe," "scriber," and "scribing," which should help you remember what it means.

Write Something!

Scrivere is a transitive verb that generally conjugates with avere as auxiliary in its compound tenses and has a direct object and sometimes indirect objects, too, For example, to write about something, on something, to someone, for someone:

  • Scrivo articoli di politica per un quotidiano. I write articles about politics for a daily.
  • Gli egiziani scrivevano sul papiro; noi scriviamo sul computer. The Egyptians wrote on papyrus; we write on computers.
  • Amo scrivere poesie in francese su carta da scrivere a fiori. I love to write poems in French on writing paper with flowers.
  • Marco mi scrive molte lettere sulle sue esperienze a Parigi. Marco writes me many letters about his experiences in Paris.
  • Gli studenti scrivono tutto quello che dice il prof. The students write down everything the professor says.

As in English, you also find scrivere di something, still used transitively:

  • Il Ciatti scrive di politica. Ciatti writes about politics.

So, if you want to ask someone what they write about generally, or what they are writing an essay about, you ask, Di che scrivi? or, Su che scrivi il tuo tema?

Scrivere Reciprocal

But scrivere can also be used in the form scriversi, with reciprocal meaning and what appears to be (but is not really) reflexive value, if you and someone write each other or if you write something to yourself, say, a note. In those cases it takes essere in its compound tenses (and has past participle agreement) but it still is transitive with a direct object as you are still writing something:

  • Mi sono scritta un biglietto per ricordare l'appuntamento. I wrote myself a note to remember the appointment.
  • Io e Luigi ci siamo scritti tante lettere per molti anni. Luigi and I wrote each other many letters for many years.

How Do You Spell It and What Does It Say?

While you learn Italian, you will find particularly handy scrivere's impersonal construction, Come si scrive?:

  • Come si scrive il tuo cognome? How do you spell your last name?
  • Come si scrive quella parola? How do you spell that word?

And, finally, you will often find c'è/ci sono and c'era/c'erano in conjunction with scritto to say what something says or said:

  • Che c'è scritto nella lettera di Marco? What's written in Marco's letter/what does Marco's letter say?
  • Sul muro c'erano scritte parole di protesta politica. On the wall were (written) words of political protest.

Let's see how it conjugates.

Indicativo Presente: Present Indicative

In the presente the verb scrivere is entirely regular.

Io scrivo Io scrivo tanti articoli.  I write lots of articles. 
Tu scrivi Tu scrivi biglietti a tutti.  You write notes to everyone.
Lui/lei/Lei scrive Il poeta scrive poesie d'amore.  The poet writes love poems. 
Noi scriviamo Noi scriviamo nel diario.  We write in our diary. 
Voi scrivete Voi scrivete molti SMS. You write many text messages. 
Loro/Loro scrivono Gli studenti scrivono male in francese.  The students write poorly in French. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

Passato prossimo with avere and the participio passato, scritto.

Io ho scritto Io ho scritto tanti articoli.  I wrote/have written many articles. 
Tu  hai scritto Tu hai scritto biglietti a tutti.  You wrote/have written notes to everyone. 
Lui/lei/Lei ha scritto Quest'anno il poeta ha scritto molte poesie d'amore.  This year the poet wrote/has written many love poems. 
Noi abbiamo scritto Noi abbiamo scritto nel diario.  We wrote/have written in our diary. 
Voi avete scritto Voi avete scritto molti SMS oggi.  You wrote/have written a lot of texts today. 
Loro/Loro hanno scritto Gli studenti hanno scritto male in Francese questa settimana.  The students wrote poorly in French this week.

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

Scrivere has a regular imperfetto.

Io scrivevo Prima scrivevo molti articoli; adesso meno.  Before, I wrote many articles; now, less. 
Tu scrivevi Ogni anno tu scrivevi biglietti di buone feste a tutti.  Every year you used to write holiday cards to everyone. 
Lui/lei/Lei scriveva Il poeta scriveva una poesia d'amore ogni anno.  The poet used to write a love poem every year. 
Noi scrivevamo Da bambine noi scrivevamo sempre nel diario.  As little girls we wrote in our diary all the time. 
Voi scrivevate Alla scuola media scrivevate gli SMS sempre.  In middle school you texted all the time. 
Loro/Loro scrivevano Con il vecchio prof gli studenti scrivevano male in francese.  With the old teacher the students wrote poorly in French. 

Indicativo Passato Remoto: Indicative Remote Past

Other than the past participle, the passato remoto is the only irregular tense of scrivere.

Io scrissi Nel 1993 scrissi molti articoli.  In 1993 I wrote many articles. 
Tu scrivesti Dopo la guerra scrivesti biglietti di buone feste a tutti. Right after the war, you wrote holiday cards to everyone. 
Lui/lei/Lei scrisse Durante la sua vita il poeta scrisse molte poesie d'amore.  During his life the poet wrote many love poems. 
Noi scrivemmo Nel 1970 scrivemmo nel diario tutti i giorni.  In 1970 we wrote in our diary every day. 
Voi scriveste Quando fu inventato il cellulare scriveste SMS a tutti.  When the cell phone was invented you wrote texts to everyone. 
Loro/Loro scrissero I miei giovani studenti scrissero sempre male in francese.  My young students always wrote poorly in French. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Indicative Past Perfect

The trapassato prossimo is a past tense that happened before something else also in the past. Made with the imperfect of the auxuliary and the past participle.

Io avevo scritto  Avevo scritto molti articoli ma sono andati perduti.  I had written many articles but they were lost. 
Tu avevi scritto Tu avevi scritto biglietti a tutti ma non li hai spediti.  You had written cards to everyone but you didn't mail them. 
Lui/lei/Lei aveva scritto Il poeta aveva scritto bellissime poesie d'amore ma le distrusse.  The poet had written beautiful love poems but he destroyed them. 
Noi avevamo scritto Quando sono arrivati, avevamo già scritto nel diario e non ci poterono fermare.  When they arrived, we had already written in our diary and they could not stop us. 
Voi avevate scritto Quando vi tolsero il cellulare avevate già scritto gli SMS.  When they took your phone away, you had already written the texts. 
Loro/Loro avevano scritto Fino a quel punto gli studenti avevano scritto male in francese; poi la situazione cambiò. Until that point, the students had always written poorly in French. Then something changed. 

Indicativo Trapassato Remoto: Indicative Preterite Perfect

Noted for its literary uses, the trapassato remoto is another compound tense, made with the passato remoto of the auxiliary and the past participle. It is used in subordinate constructions with the passato remoto and such terms as quando, dopo che, non appena che. It is for very old stories.

Io ebbi scritto Quando ebbi scritto molti articoli, andai in pensione.  After I had written many articles, I retired. 
Tu avesti scritto  Appena avesti scritto i biglietti a tutti, partisti.  As soon as you had written notes to everyone, you left. 
Lui/lei/Lei ebbe scritto Dopo che ebbe scritto la sua più famosa poesia d'amore, il poeta morì. After he had written his most famous love poem, the poet died. 
Noi avemmo scritto Dopo che avemmo scritto nel diario, lo nascondemmo.  After we had written in our diary, we hit it. 
Voi aveste scritto Dopo che aveste scritto tutti quei SMS vi bocciarono.  After you had written all those texts they flunked you. 
Loro/Loro ebbero scritto Dopo che ebbero scritto male in francese tutti quegli anni li bocciarono.  After they had written poorly in French for all those years, they flunked them. 

Indicativo Futuro Semplice: Indicative Simple Future

A regular futuro semplice.

Io scriverò Nel corso della mia carriera scriverò molti articoli.  In the course of my career I will write many articles. 
Tu scriverai A Natale scriverai biglietti a tutti.  At Christmas you will write cards to everyone. 
Lei/lui/Lei scriverà Forse un giorno il poeta scriverà poesie d'amore. Maybe one day the poet will write love poems. 
Noi scriveremo Noi scriveremo sempre nel diario.  We will always write in our diary. 
Voi scriverete Voi scriverete sempre gli SMS ai vostri amici, nonostante le regole.  You will always send texts to your friends, no matter the rules. 
Loro/Loro scriveranno Gli studenti di quel prof scriveranno sempre male in francese.  That teacher's students will always write poorly in French. 

Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect

The futuro anteriore is made of the simple present of the auxiliary and scritto. It expresses action that will happen after something else will have happened.

Io avrò scritto Quando avrò scritto molti articoli andrò in pensione.  When I will have written many articles I will retire. 
Tu avrai scritto Sarai contenta quando avrai scritto biglietti a tutti.  You will be happy once you will have written cards to everyone. 
Lui/lei/Lei avrà scritto Il poeta pubblicherà il suo libro quando avrà scritto il suo più bel poema d'amore.  The poet will publish his book when he will have written his most beautiful love poem. 
Noi avremo scritto Dopo che avremo scritto nel diario lo bruceremo.  After we will have written in our diary, we will burn it. 
Voi avrete scritto Quando avrete scritto tutti gli SMS che volete vi bocceremo. When you will have written all the texts you want, we will flunk you. 
Loro/Loro avranno scritto Se gli studenti avranno scritto male in francese anche questa volta li boccerò. If the students will have written poorly in French on this exam too, I will flunk them. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

The presente congiuntivo of scrivere is regular.

Che io scriva Il mio editore vuole che io scriva molti articoli.  My editor wants me to write many articles. 
Che tu scriva Non è necessario che tu scriva biglietti a tutti.  It is not necessary that you write cards to everyone. 
Che lui/lei/Lei scriva Spero che il poeta scriva bellissime poesie d'amore.  I hope the poet writes beautiful love poems. 
Che noi scriviamo Dubito che oggi scriviamo nel diario.  I doubt that today we will write in our diary. 
Che voi scriviate Voglio che non scriviate più SMS in classe. I want you to not write texts in class anymore. 
Che loro/Loro scrivano Temo che gli studenti scrivano ancora male in francese.  I fear that the students still write poorly in French. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

Il congiuntivo passato is a compound tense, made of the present subjunctive of the auxiliary and the past participle.

Che io  abbia scritto Il mio editore è felice che io abbia scritto molti articoli.  My editor is happy that I have written many articles.
Che tu abbia scritto Non ne dubito che tu abbia scritto biglietti a tutti.  I don't doubt that you have written cards to everyone. 
Che lui/lei/Lei abbia scritto Sebbene il poeta abbia scritto bellissime poesie d'amore, non le vuole pubblicare.  Though the poet has written/wrote beautiful love poems, he does not wish to publish them. 
Che noi abbiamo scritto  Temo che oggi non abbiamo scritto nel diario.  I fear that today we have not written in our dairy. 
Che voi abbiate scritto Vi promuoviamo purchè non abbiate più scritto SMS in classe.  We will pass you as long as you have not written more texts in class. 
Che loro/Loro abbiano scritto Mi deprime che gli studenti abbiano scritto ancora male in francese.  It depresses me that the students have written/wrote poorly in French again. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

The congiuntivo imperfetto of scrivere is regular, and, as usual, used with a subordinate clause in the imperfetto.

Che io scrivessi Il mio editore voleva che io scrivessi sempre molti articoli, ma ero stanca.  My editor wanted me to write always more articles, but I was tired. 
Che tu scrivessi Non era necessario che tu scrivessi davvero biglietti a tutti.  It was not necessary that you write cards to everyone. 
Che lui/lei/Lei scrivesse I lettori volevano che il poeta scrivesse sempre più poesie d'amore.  The readers wanted the poet to write more love poems. 
Che noi scrivessimo Mi dispiaceva che non scrivessimo più nel diario.  I was sorry that we didn't write in our diary anymore. 
Che voi scriveste Era importante che voi non scriveste più SMS in classe.  It was important that you stop writing texts in class. 
Che loro/Loro scrivessero Era un peccato che gli studenti scrivessero così male in francese.  It was a pity that the students wrote to poorly in French. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

The congiuntivo trapassato is a compound tense, made of the imperfect subjunctive of the auxiliary plus the past participle and can be accompanied in constructions with tenses ranging from the indicative imperfetto or passato prossimo to the conditional.

Che io  avessi scritto  Anche se avessi scritto ancora più articoli il mio editore non sarebbe stato contento.  Even if I had written more articles my editor would not have been happy. 
Che tu avessi scritto  Avevo immaginato che tu avessi scritto i biglietti a tutti. I had imagined that you had written cards to everyone. 
Che lui/lei/Lei avesse scritto Volevamo che il poeta avesse scritto ancora altre poesie d'amore; invece ha smesso. We wanted for the poet to have written more love poems; instead, he stopped. 
Che noi avessimo scritto La mamma ha pensato che avessimo scritto nel diario e perciò avevamo fatto tardi.  Mom thought we had written in our diary and therefore we were late. 
Che voi aveste scritto Vorrei che non aveste scritto gli SMS in classe.  I wish that you have not written texts in class. 
Che loro/Loro avessero scritto Il professore temeva che gli studenti avessero scritto male in francese nel compito in classe.  The professor feared that the students had written poorly in French on the test. 

Condizionale Presente: Present Conditional

Il condizionale presente of scrivere is also regular.

Io scriverei Io scriverei più articoli se potessi. I would write more articles if I could. 
Tu scriveresti Tu scriveresti biglietti a tutti se avessi il tempo.  You would write cards to everyone if you had the time. 
Lui/lei/Lei scriverebbe Il poeta scriverebbe poesie d'amore tutti i giorni se potesse.  The poem would write love poems all day if he could. 
Noi scriveremmo Noi scriveremmo nel diario ogni mattina se non avessimo lezione.  We would write in our diary in the morning if we didn't have lessons. 
Voi scrivereste Voi scrivereste SMS in classe se il prof non vi vedesse.  You would write texts in class if the prof wouldn't see you. 
Loro/Loro scriverebbero Gli studenti scriverebbero male in francese se non avessero un tutore. The students would write poorly in French if they didn't have a tutor. 

Condizionale Passato: Perfect Conditional

Il condizionale passato is formed with the present conditional of the auxiliary plus the past participle.

Io avrei scritto Se non fossi partita avrei scritto altri articoli.  If I had not left, I would have written more articles. 
Tu avresti scritto Se avessi avuto il tempo avresti scritto biglietti a tutti.  If you had had the time you would have written cards to everyone. 
Lui/lei/Lei avrebbe scritto Il poeta avrebbe scritto altre poesie d'amore se non fosse morto.  The poet would have written more love poems had he not died. 
Noi avremmo scritto  Noi avremmo scritto nel diario se la mamma non ce lo avesse nascosto.  We would have written in our diary had mom not hidden it. 
Voi avreste scritto Voi avreste scritto gli SMS in classe se non vi avessimo tolto il telefono.  You would have written texts in class had we not taken your phone away. 
Loro/Loro avrebbero scritto Gli studenti avrebbero scritto male in francese se non avessero avuto un tutore.  The students would have written poorly in French had they not had a tutor. 

Imperative: Imperative

Tu scrivi Scrivimi una lettera! Write me a letter! 
Noi scriviamo Scriviamo un bel messaggio a Lucia.  Let's write a nice message to Lucia.
Voi scrivete Scrivete alla nonna!  Write to your grandmother! 

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

Scrivere  Scrivere un libro richiede molto lavoro.  To write/writing a book requires a lot of work. 
Avere scritto 1. Aver scritto un libro è una bella soddisfazione. 2. So di aver scritto l'assegno ma non lo trovo.  1. To have written/having written a book is a big satisfaction. 2. I know I wrote/I am sure to have written a check but I can't find it. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

Both present and past participles can function as nouns and adjectives. Scrivente is used as "the one writing."

Scrivente Lo scrivente confessa di aver rapinato la banca.  The one writing/the writer confesses to have robbed the bank. 
Scritto 1. Ha un bellissimo italiano scritto. 2. Gli studenti devono fare un esame scritto.  1. She has a beautiful written Italian. 2. The students must take a written exam.

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

Scrivendo 1. Scrivendo, ho capito meglio i miei pensieri. 2. Gli studenti erano seduti in silenzio, scrivendo. 1. Writing, I better understood my thoughts. 2. The students were silently seated in class, writing. 
Avendo scritto Avendo scritto l'ultima parola, lo scrittore chiuse il quaderno e spense la luce.  Having written the last word, the writer closed the notebook and turned off the light.