Conjugation of 'Empezar'

Irregular Forms Make Stem and Orthographic Changes

chicken mole for lesson on conjugating empezar
¡Empecemos a comer! (Let's start eating!). Regan76; Creative Commons.

Empezar is a verb that usually means "to begin." As with many other stem-changing verbs, the e in the stem changes to ie when stressed. In addition, to maintain the correct pronunciation, the z in the ending changes to c when it is followed by an e or i.

The most common verb conjugated in the same way is comenzar, a synonym. Other verbs using the same pattern include tropezar (to bump or run into) and recomenzar (to begin again).

Irregular forms are shown below in boldface. Translations are given as a guide and in real life may vary with context.

Infinitive of Empezar

Empezar (to begin)

Gerund of Empezar

empezando (beginning)

Participle of Empezar

empezado (begun)

Present Indicative of Empezar

yo empiezo, tú empiezas, usted/él/ella empieza, nosotros/as empezamos, vosotros/as empezáis, ustedes/ellos/ellas empiezan (I begin, you begin, he begins, etc.)

Preterite of Empezar

yo empecé, tú empezaste, usted/él/ella empezó, nosotros/as empezamos, vosotros/as empezasteis, ustedes/ellos/ellas empezaron (I began, you began, she began, etc.)

Imperfect Indicative of Empezar

yo empezaba, tú empezabas, usted/él/ella empezaba, nosotros/as empezábamos, vosotros/as empezabais, ustedes/ellos/ellas empezaban (I used to begin, you used to begin, he used to begin, etc.)

Future Indicative of Empezar

yo empezaré, tú empezarás, usted/él/ella empezará, nosotros/as empezaremos, vosotros/as empezaréis, ustedes/ellos/ellas empezarán (I will begin, you will begin, he will begin, etc.)

Conditional of Empezar

que yo empezaría, que tú empezarías, que usted/él/ella empezaría, que nosotros/as empezaríamos, que vosotros/as empezaríais, que ustedes/ellos/ellas empezarían (I would begin, you would begin, she would begin, etc.)

Present Subjunctive of Empezar

que yo empiece, que tú empieces, que usted/él/ella empiece, que nosotros/as empecemos, que vosotros/as empecéis, que ustedes/ellos/ellas empiecen (that I begin, that you begin, that she begin, etc.)

Imperfect Subjunctive of Empezar

que yo empezara (empezase), que tú empezaras (empezases), que usted/él/ella empezara (empezase), que nosotros/as empezáramos empezásemos), que vosotros/as empezarais (empezaseis), que ustedes/ellos/ellas empezaran (empezasen) (that I began, that you began, that he began, etc.)

Imperative of Empezar

empieza tú, no empieces tú, empiece usted, empecemos nosotros/as, empezad vosotros/as, no empecéis vosotros/as, empiecen ustedes (begin, don't begin, begin, let's begin, etc.)

Compound Tenses of Empezar

The perfect tenses are made by using the appropriate form of haber and the past participle, empezado. The progressive tenses use estar with the gerund, empezando.

Sample Sentences Showing Conjugation of Empezar and Similar Verbs

Vamos a comenzar a establecer nuestra presencia en línea. (We're going to begin to establish our presence online. Infinitive.)

Yo había empezado a leer la novela unos días antes. (I had begun to read the novel a few days earlier. Pluperfect.)

Mañana empiezo la dieta. (Tomorrow I begin my diet. Present indicative.)

Me tropecé con ella una vez por accidente (I ran into her one time by accident. Preterite.)

¡Feliz cumpleaños! Espero que empieces un nuevo año lleno de alegrías y buenos momentos. (Happy birthday! I hope you begin a year full of happiness and good times. Present subjunctive.)

Empieza pronto tu búsqueda de trabajo. (Begin your job search soon. Imperative.)