Spanish Verb Poner Conjugation

Family setting table outdoors
Vamos a poner la mesa. (We're going to set the table). Chris Ryan/Getty Images

The conjugation of the Spanish verb poner, often translated as "to put" or "to place," is highly irregular. In order to help you understand and use this verb, this article includes poner conjugations in the present, past, conditional, and future indicative; the present and past subjunctive; the imperative, and other verb forms.

The same conjugation pattern is used for other verbs based on poner, such as componer, disponer, exponer, imponer, oponer, proponer, reponer and suponer.

Using the Verb Poner vs. Ponerse

The verb poner generally means "to put" or "to place," but its meaning can vary when used in some common expressions like poner la mesa (to set the table), or poner huevos (to lay eggs). It can also mean "to turn on," as in poner música (to play music on the radio) or "poner la televisión" (to turn the television on).

The verb poner can also be used reflexively —ponerse—. Ponerse can mean to put something on, such as clothing or accessories. For example, Juan se puso el abrigo y Ana se puso el sombrero (Juan put the coat on and Ana put the hat on). In addition, ponerse can mean "become" when referring to a change in state of being, such as ponerse triste (become sad), ponerse rojo (to become red in the face), ponerse flaco (to become skinny), etc.

Poner Present Indicative

In the present indicative tense, the first person singular (yo) conjugation of the verb poner is irregular, but the rest of the conjugations follow a regular verb pattern.

Yo pongo I put Yo pongo la mesa antes de la cena.
pones You put Tú pones el libro en la biblioteca.
Usted/él/ella pone You/he/she puts Ella pone flores para decorar la casa.
Nosotros ponemos We put Nosotros ponemos el dinero en el banco.
Vosotros ponéis You put Vosotros ponéis la ropa en el armario.
Ustedes/ellos/ellas ponen You/they put Ellos ponen mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Preterite Indicative

The preterite tense conjugations of poner are irregular and use the stem pus-.

Yo puse I put Yo puse la mesa antes de la cena.
pusiste You put Tú pusiste el libro en la biblioteca.
Usted/él/ella puso You/he/she put Ella puso flores para decorar la casa.
Nosotros pusimos We put Nosotros pusimos el dinero en el banco.
Vosotros pusisteis You put Vosotros pusisteis la ropa en el armario.
Ustedes/ellos/ellas pusieron You/they put Ellos pusieron mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Imperfect Indicative

The verb poner is conjugated regularly in the imperfect tense. You start with the stem pon and add the imperfect ending for -er verbs (ía, ías, ía, íamos, íais, ían). The imperfect tense can be translated as "was putting" or "used to put."

Yo ponía I used to put Yo ponía la mesa antes de la cena.
ponías You used to put Tú ponías el libro en la biblioteca.
Usted/él/ella ponía You/he/she used to put Ella ponía flores para decorar la casa.
Nosotros poníamos We used to put Nosotros poníamos el dinero en el banco.
Vosotros poníais You used to put Vosotros poníais la ropa en el armario.
Ustedes/ellos/ellas ponían You/they used to put Ellos ponían mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Future Indicative

For the irregular conjugation of poner in the future indicative, change the stem to pondr-.

Yo pondré I will put Yo pondré la mesa antes de la cena.
pondrás You will put Tú pondrás el libro en la biblioteca.
Usted/él/ella pondrá You/he/she will put Ella pondrá flores para decorar la casa.
Nosotros pondremos We will put Nosotros pondremos el dinero en el banco.
Vosotros pondréis You will put Vosotros pondréis la ropa en el armario.
Ustedes/ellos/ellas pondrán You/they will put Ellos pondrán mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Periphrastic Future Indicative 

The periphrastic future is composed of the present indicative conjugation of the verb ir (to go), the preposition a, and the infinitive poner.

Yo voy a poner I am going to put Yo voy a poner la mesa antes de la cena.
vas a poner You are going to put Tú vas a poner el libro en la biblioteca.
Usted/él/ella va a poner You/he/she going to put Ella va a poner flores para decorar la casa.
Nosotros vamos a poner We are going to put Nosotros vamos a poner el dinero en el banco.
Vosotros vais a poner You are going to put Vosotros vais a poner la ropa en el armario.
Ustedes/ellos/ellas van a poner You/they are going to put Ellos van a poner mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Present Progressive/Gerund Form

To form the gerund or present participle, you start with the stem of the verb and then add the ending -ando (for -ar verbs) or -iendo (for -er and -ir verbs). The present participle is used to form progressive tenses like the present progressive, which is usually formed with the auxiliary verb estar, but can also use the verbs seguir, continuar or mantener as the auxiliary.

Present Progressive of Poner está poniendo She is putting Ella está poniendo flores para decorar la casa.

Poner Past Participle

The past participle of poner is irregular —puesto—. This verb form can be used to form perfect tenses, such as the present perfect (with the auxiliary verb haber).

Present Perfect of Poner ha puesto She has put Ella ha puesto flores para decorar la casa.

Poner Conditional Indicative

To talk about possibilities, you can use the conditional tense, which is usually translated to English as "would + verb." Poner is also irregular in the conditional and uses the stem pondr-.

Yo pondría I would put Yo pondría la mesa antes de la cena si llegara a tiempo.
pondrías You would put Tú pondrías el libro en la biblioteca si hubiera espacio.
Usted/él/ella pondría You/he/she would put Ella pondría flores para decorar la casa, pero las flores están muy caras.
Nosotros pondríamos We would put Nosotros pondríamos el dinero en el banco si nos ganáramos la lotería.
Vosotros pondríais You would put Vosotros pondríais la ropa en el armario si fuerais más ordenados.
Ustedes/ellos/ellas pondrían You/they would put Ellos pondrían mucho esfuerzo en su trabajo, pero son perezosos.

Poner Present Subjunctive

The present subjunctive is formed with the stem of the first person singular in the present indicative (yo pongo).

Que yo ponga That I put Mamá pide que yo ponga la mesa antes de la cena.
Que tú pongas That you put El maestro quiere que tú pongas el libro en la biblioteca.
Que usted/él/ella ponga That you/he/she put La decoradora recomienda que ella ponga flores para decorar la casa.
Que nosotros pongamos That we put El contador sugiere que nosotros pongamos el dinero en el banco.
Que vosotros pongáis That you put Papá pide que vosotros pongáis la ropa en el armario.
Que ustedes/ellos/ellas pongan That you/they put La jefa espera que ellos pongan mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Imperfect Subjunctive

The imperfect subjunctive has two different conjugations. Both of them are correct.

Option 1

Que yo pusiera That I put Mamá pedía que yo pusiera la mesa antes de la cena.
Que tú pusieras That you put El maestro sugería que tú pusieras el libro en la biblioteca.
Que usted/él/ella pusiera That you/he/she put La decoradora recomendaba que ella pusiera flores para decorar la casa.
Que nosotros pusiéramos That we put El contador sugería que nosotros pusiéramos el dinero en el banco.
Que vosotros pusierais That you put Papá pedía que vosotros pusierais la ropa en el armario.
Que ustedes/ellos/ellas pusieran That you/they put La jefa esperaba que ellos pusieran mucho esfuerzo en su trabajo.

Option 2

Que yo pusiese That I put Mamá pedía que yo pusiese la mesa antes de la cena.
Que tú pusieses That you put El maestro sugería que tú pusieses el libro en la biblioteca.
Que usted/él/ella pusiese That you/he/she put La decoradora recomendaba que ella pusiese flores para decorar la casa.
Que nosotros pusiésemos That we put El contador sugería que nosotros pusiésemos el dinero en el banco.
Que vosotros pusieseis That you put Papá pedía que vosotros pusieseis la ropa en el armario.
Que ustedes/ellos/ellas pusiesen That you/they put La jefa esperaba que ellos pusiesen mucho esfuerzo en su trabajo.

Poner Imperative

The imperative mood is used to give orders or commands.

Positive Commands

pon Put! ¡Pon el libro en la biblioteca!
Usted ponga Put! ¡Ponga flores para decorar la casa!
Nosotros pongamos Let's put! ¡Pongamos el dinero en el banco!
Vosotros poned Put! ¡Poned la ropa en el armario!
Ustedes pongan Put! ¡Pongan mucho esfuerzo en su trabajo!

Negative Commands

no pongas Don't put! ¡No pongas el libro en la biblioteca!
Usted no ponga Don't put! ¡No ponga flores para decorar la casa!
Nosotros no pongamos Let's not put! ¡No pongamos el dinero en el banco!
Vosotros no pongáis Don't put! ¡No pongáis la ropa en el armario!
Ustedes no pongan Don't put! ¡No pongan mucho esfuerzo en su trabajo!