Spanish Verb Tener Conjugation

Learn How to Use and Conjugate the Irregular Spanish Verb Tener

Zebra for lesson on conjugating 'tener'
La cebra tiene rayas. (The zebra has stripes).

Benh Lieu Song / Creative Commons.

The Spanish verb tener, which means "to have" or "to possess," is one of the most irregular verbs in the language. This article includes tener conjugations in the indicative mood (present, past, future and conditional), the subjunctive mood (present and past), the imperative mood, and other verb forms like the gerund and past participle. Note that the verb stem changes in some conjugations, and others have completely irregular forms.

The only other verbs that follow the same conjugation pattern are verbs derived from tener such as detener, contener, abstener, obtener, sostener, and mantener.

Using the Verb Tener

The verb tener can be used in most contexts when you would say "to have" in English, with the meaning of "to possess" or "to own." However, tener is also part of some useful expressions. For example, just like in English, tener que + infinitive means "to have to," the phrase tengo que trabajar means "I have to work."

Other important uses of the verb are tener hambre (to be hungry), tener sed (to be thirsty), tener frío (to be cold), tener calor (to be hot), tener miedo (to be scared), and tener sueño (to be sleepy). While in English we often use the adjectives hungry, sleepy, etc., in Spanish those states of being are expressed by the verb tener followed by the noun. For example, Bajó la temperatura y ahora tengo mucho frío (The temperature dropped and now I am very cold).

Tener Present Indicative

In the present indicative tense, the first person singular conjugation of the verb tener is irregular, and other conjugations are stem-changing. This means that the e in the stem of the verb changes to ie when it is in a stressed syllable.

Yo tengo I have Yo tengo tres hermanas.
tienes You have Tú tienes el pelo negro.
Usted/él/ella tiene You/he/she has Ella tiene un día difícil.
Nosotros tenemos We have Nosotros tenemos frío durante el invierno.
Vosotros tenéis You have Vosotros tenéis que trabajar mucho.
Ustedes/ellos/ellas tienen You/they have Ellos tienen un buen trabajo.

Tener Preterite Indicative

The preterite tense conjugations of tener are irregular. The stem changes to tuv-.

Yo tuve I had Yo tuve tres hermanas.
tuviste You had Tú tuviste el pelo negro.
Usted/él/ella tuvo You/he/she had Ella tuvo un día difícil.
Nosotros tuvimos We had Nosotros tuvimos frío durante el invierno.
Vosotros tuvisteis You had Vosotros tuvisteis que trabajar mucho.
Ustedes/ellos/ellas tuvieron You/they had Ellos tuvieron un buen trabajo.

Tener Imperfect Indicative

The imperfect tense conjugation of tener is regular. This tense can be translated as "was having" or "used to have."

Yo tenía I used to have You tenía tres hermanas.
tenías You used to have Tú tenías el pelo negro.
Usted/él/ella tenía You/he/she used to have Ella tenía un día difícil.
Nosotros teníamos We used to have Nosotros teníamos frío durante el invierno.
Vosotros teníais You used to have Vosotros teníais que trabajar mucho.
Ustedes/ellos/ellas tenían You/they used to have Ellos tenían un buen trabajo.

Tener Future Indicative

The future tense of the verb tener is irregular. Start with the stem tendr- and add the future tense endings (é, ás, á, emos, éis, án).

Yo tendré I will have Yo tendré tres hermanas.
tendrás You will have Tú tendrás el pelo negro.
Usted/él/ella tendrá You/he/she will have Ella tendrá un día difícil. 
Nosotros tendremos We will have Nosotros tendremos frío durante el invierno.
Vosotros tendréis You will have Vosotros tendréis que trabajar mucho.
Ustedes/ellos/ellas tendrán You/they will have Ellos tendrán un buen trabajo.

Tener Periphrastic Future Indicative 

To conjugate the periphrastic future you need three components: the present indicative conjugation of the verb ir (to go), the preposition a, and the infinitive tener.

Yo voy a tener I am going to have Yo voy a tener tres hermanas.
vas a tener You are going to have Tú vas a tener el pelo negro.
Usted/él/ella va a tener You/he/she is going to have Ella va a tener un día difícil.
Nosotros vamos a tener We are going to have Nosotros vamos a tener frío durante el invierno.
Vosotros vais a tener You are going to have Vosotros vais a tener que trabajar mucho.
Ustedes/ellos/ellas van a tener You/they are going to have Ellos van a tener un buen trabajo.

Tener Present Progressive/Gerund Form

The gerund or present participle for the verb tener is formed regularly, with the stem of the verb and the ending -iendo (for -er and -ir verbs). It can be used to form progressive tenses like the present progressive.

Present Progressive of Tener está teniendo She is having Ella está teniendo un día difícil.

Tener Past Participle

The past participle can be used to form perfect tenses, such as the present perfect. The present perfect is formed with the auxiliary verb haber and the past participle tenido.

Present Perfect of Tener ha tenido She has had Ella ha tenido un día difícil.

Tener Conditional Indicative

The conditional tense is usually translated to English as "would + verb." Just like in the future tense, the verb tener is irregular and uses the stem tendr-.

Yo tendría I would have Yo tendría tres hermanas si pudiera escoger.
tendrías You would have Tú tendrías el pelo negro si no te lo tiñeras.
Usted/él/ella tendría You/he/she would have Ella tendría un día difícil si no le ayudaras.
Nosotros tendríamos We would have Nosotros tendríamos frío durante el invierno, pero tenemos un buen abrigo.
Vosotros tendríais You would have Vosotros tendríais que trabajar mucho si trabajarais en esa empresa.
Ustedes/ellos/ellas tendrían You/they would have Ellos tendrían un buen trabajo si fueran más responsables.

Tener Present Subjunctive

The present subjunctive is formed with the present indicative conjugation. Since the yo conjugation for tener is irregular (tengo), then the present subjunctive conjugations are also irregular.

Que yo tenga That I have Es una suerte que yo tenga tres hermanas.
Que tú tengas That you have A tu novio le gusta que tú tengas el pelo negro.
Que usted/él/ella tenga That you/he/she have Su enemigo quiere que ella tenga un día difícil. 
Que nosotros tengamos That we have Mamá espera que nosotros no tengamos frío durante el invierno.
Que vosotros tengáis That you have El jefe no quiere que vosotros tengáis que trabajar mucho.
Que ustedes/ellos/ellas tengan That you/they have La profesora quiere que ellos tengan un buen trabajo.

Tener Imperfect Subjunctive

There are two options for conjugating the imperfect subjunctive, both considered correct.

Option 1

Que yo tuviera That I had Era una suerte que yo tuviera tres hermanas.
Que tú tuvieras That you had A tu novio le gustaba que tú tuvieras el pelo negro.
Que usted/él/ella tuviera That you/he/she had Su enemigo quería que ella tuviera un día difícil. 
Que nosotros tuviéramos That we had Mamá esperaba que nosotros no tuviéramos frío durante el invierno.
Que vosotros tuvierais That you had El jefe no quería que vosotros tuvierais que trabajar mucho.
Que ustedes/ellos/ellas tuvieran That you/they had La profesora quería que ellos tuvieran un buen trabajo.

Option 2

Que yo tuviese That I had Era una suerte que yo tuviese tres hermanas.
Que tú tuvieses That you had A tu novio le gustaba que tú tuvieses el pelo negro.
Que usted/él/ella tuviese That you/he/she had Su enemigo quería que ella tuviese un día difícil. 
Que nosotros tuviésemos That we had Mamá esperaba que nosotros no tuviésemos frío durante el invierno.
Que vosotros tuvieseis That you had El jefe no quería que vosotros tuvieseis que trabajar mucho.
Que ustedes/ellos/ellas tuviesen That you/they had La profesora quería que ellos tuviesen un buen trabajo.

Tener Imperative

To give direct orders or commands you need the imperative mood. It is not too common to use commands with the verb tener, except to tell someone to have a good day, to be patient, to be careful, etc. Even more rare is to use these commands in the negative form.

The examples in the tables below are different than the examples in the rest of the article in order to reflect more realistic uses of tener commands.

Positive Commands

ten Have! ¡Ten paciencia!
Usted tenga Have! ¡Tenga un buen día!
Nosotros tengamos Let's have! ¡Tengamos cuidado en la carretera!
Vosotros tened Have! ¡Tened calma con el trabajo!
Ustedes tengan Have! ¡Tengan fe de que todo saldrá bien!

Negative Commands

no tengas Don't have! ¡No tengas paciencia!
Usted no tenga Don't have! ¡No tenga un buen día!
Nosotros no tengamos Let's not have! ¡No tengamos cuidado en la carretera!
Vosotros no tengáis Don't have! ¡No tengáis calma con el trabajo!
Ustedes no tengan Don't have! ¡No tengan fe de que todo saldrá bien!