How To Conjugate ‘Jugar’

Unique conjugation features changes in stem, ending

Playing soccer
Jugando fútbol. (Playing soccer.).

Aleksandr Osipov / Creative Commons.

Jugar is a common verb usually meaning "to play." Its conjugation is irregular in two ways:

  • The -u- in the stem changes to -ue- when stressed.
  • Like other verbs that end in -gar, the -g- changes to -gu- when it comes before an -e- in order to maintain the standard pronunciation.

Jugar is unique in its conjugation. The few other verbs ending in -ugar do not follow its pattern.

Irregular forms are shown below in boldface. Translations are given as a guide and in real life may vary with context.

Infinitive of Jugar

jugar (to play)

Gerund of Jugar

jugando (playing)

Participle of Jugar

jugado (played)

Present Indicative of Jugar

yo juego, tú juegas, usted/él/ella juega, nosotros/as jugamos, vosotros/as jugáis, ustedes/ellos/ellas juegan (I play, you play, he plays, etc.)

Preterite of Jugar

yo jugué, tú jugaste, usted/él/ella jugó, nosotros/as jugamos, vosotros/as jugasteis, ustedes/ellos/ellas jugaron (I played, you played, she played, etc.)

Imperfect Indicative of Jugar

yo jugaba, tú jugabas, usted/él/ella jugaba, nosotros/as jugábamos, vosotros/as jugabais, ustedes/ellos/ellas jugaban (I used to play, you used to play, he used to play, etc.)

Future Indicative of Jugar

yo jugaré, tú jugarás, usted/él/ella jugará, nosotros/as jugaremos, vosotros/as jugaréis, ustedes/ellos/ellas jugarán (I will play, you will play, she will play, etc.)

Conditional of Jugar

yo jugaría, tú jugarías, usted/él/ella jugaría, nosotros/as jugaríamos, vosotros/as jugaríais, ustedes/ellos/ellas jugarían (I would play, you would play, he would play, etc.)

Present Subjunctive of Jugar

que yo juegue, que tú juegues, que usted/él/ella juegue, que nosotros/as juguemos, que vosotros/as juguéis, que ustedes/ellos/ellas jueguen (that I play, that you play, that she play, etc.)

Imperfect Subjunctive of Jugar

que yo jugara (jugase), que tú jugaras (jugases), que usted/él/ella jugara (jugase), que nosotros/as jugáramos (jugásemos), que vosotros/as jugarais (jugaseis), que ustedes/ellos/ellas jugaran (jugasen) (that I played, that you played, that he played, etc.)

Imperative of Jugar

juega tú, no juegues tú, juegue usted, juguemos nosotros/as, jugad vosotros/as, no juguéis vosotros/as, jueguen ustedes (play, don't play, play, let's play, etc.)

Present Perfect Indicative of Jugar

yo he jugado, tú has jugado, usted/él/ella ha jugado, nosotros/as hemos jugado, vosotros habéis jugado, ustedes/ellos/ellas han jugado (I have played, you have played, she has played, etc.)

Pluperfect (Past Perfect Indicative) of Jugar

yo había jugado, tú había jugado, usted/él/ella había jugado, nosotros/as habíamos jugado, vosotros habíais jugado, ustedes/ellos/ellas habían jugado (that I had played, that you had played, that he had played, etc.)

Future Perfect Indicative of Jugar

yo habré jugado, tú habrás jugado, usted/él/ella habrá jugado, nosotros/as habremos jugado, vosotros habréis jugado, ustedes/ellos/ellas habrán jugado (I will have played, you will have played, she will have played, etc.)

Present Perfect Subjunctive of Jugar

yo haya jugado, tú hayas jugado, usted/él/ella haya jugado, nosotros/as hayamos jugado, vosotros hayáis jugado, ustedes/ellos/ellas hayan jugado (that I have played, that you have played, that he has played, etc.)

Past Perfect Subjunctive of Jugar

yo hubiera/hubiese jugado, tú hubieras/hubieses jugado, usted/él/ella hubiera/hubieses jugado, nosotros/as hubiéramos/hubiésemos jugado, vosotros hubierais/hubieseis jugado, ustedes/ellos/ellas hubieran/hubiesen jugado (that I had played, that you had played, that she had played, etc.)

Conditional Perfect of Jugar

yo habría jugado, tú habrías jugado, usted/él/ella habría jugado, nosotros/as habríamos jugado, vosotros habríais jugado, ustedes/ellos/ellas habrían jugado (I would have played, you would have played, he would have played, etc.)

Progressive Tenses of Jugar

The many progressive tenses use the appropriate form of estar followed by the gerund, jugando.

Sample Sentences Showing Conjugation of Jugar

Los niños españoles quieren jugar más con sus padres. (Spanish children want to play more with their parents. Infinitive.)

Es el partido más importante que he jugado en mi vida. (It's the most important match I've played in my life. Present perfect.)

Los niños juegan al escondite. (The children are playing hide-and-seek. Present indicative.)

Me estoy jugando la vida profesional. (I'm playing the professional life. Present progressive.)

Ayer jugué todo el día sin problemas. (Yesterday I played all day without any problems. Preterite.)

Muchas veces jugamos mejores que ustedes. (We often play/played better than you. This sentence could be in either the present or the preterite tense, depending on the context.)

Mis hijos jugaban en la calle mientras yo limpiaba la casa. (My children were playing in the street while I cleaned the house. Imperfect.)

Yo estaba jugando en el parque central de la universidad. (I was playing in the university's central park. Imperfect progressive indicative.)

Si hubiéramos tenido más tiempo, habríamos jugado mejor. (If we had had more time, we would have played better. Conditional perfect.)

Serás emparejado con un compañero con el que jugarás durante la duración de la ronda. (You will be paired off with a companion with whom you will play for the length of the round. Future.)

Lo habré jugado mil veces, y nunca me cansa. (I will have played it 1,000 times, and I never get tired of it. Future perfect.)

Su madre me garantizó que él siempre jugaría a fondo. (His mother guaranteed me that he would always play his best. Conditional.)

Busco un videojuego que juegues con otras personas. (I'm looking for a videogame that you play with other people. Present subjunctive.)

Tenía un proyecto para desarrollar programas de cómputo que jugaran ajedrez. (She had a project for developing computer programs to play chess. Imperfect subjunctive.)

¡Juega a tope! (Play your best! Imperative.)

Los niños habrán estado jugando en el bosque. (The children will have been playing in the forest. Future progressive perfect.)

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Erichsen, Gerald. "How To Conjugate ‘Jugar’." ThoughtCo, Aug. 27, 2020, Erichsen, Gerald. (2020, August 27). How To Conjugate ‘Jugar’. Retrieved from Erichsen, Gerald. "How To Conjugate ‘Jugar’." ThoughtCo. (accessed March 25, 2023).

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