Italian Verb Conjugations: Passare

man and woman in archway in Venice
Sam Edwards/Caiaimage/Getty Images

Regular, of the first conjugation, passare is a versatile verb of many meanings, some similar to its English counterpart "to pass," some less.

Used in transitive mode, with the auxiliary verb avere and direct object, passare means, among others, to spend time; to spend one's vacation or summer doing something somewhere; to pass a law; to pass an exam, an inspection, or a doctor's visit; to pass the salt, or pass the word on; and to experience (or go through) something such as a scare or a hard time.

For example:

  • Passo il tempo a leggere. I pass/spend my time reading.
  • Ogni anno passiamo la Pasqua in compagnia dei parenti. Every year we spend Easter in the company of our relatives.
  • Paolo ha passato l'esame di guida. Paolo passed his driving test.
  • Il parlamento ha passato due leggi nuove. Parliament passed two new laws.
  • Il nonno ha passato una bella paura. Grandfather had a big scare.

Many Intransitive Uses

Used in intransitive mode—remember which is which and how you choose the auxiliary verb—in compound tenses with the auxiliary verb essere, passare is more akin to a true verb of movement: It means to pass through something, such as a space; to stop by somewhere; to pass by or go by, say, in front of a place, either on foot or on a vehicle; to traverse or go through a locale; to travel via a place; and to go away or pass.

Remember, in compound tenses with essere, the participio passato—which in the case of passare is passato—has to agree in gender and number with the subject.

  • L'acqua passa per il tubo. Water passes through the tube.
  • I topi sono passati per il buco. The mice passed through the hole.
  • Non ci passo! I can't fit through!
  • Dopo passo. Later I'll stop by.
  • La gente passa per strada guardando le vetrine. People go by looking at the store windows.
  • L'Arno passa per Firenze. The Arno goes through Florence.
  • Per andare ad Albinia si passa per Pitigliano e la Strada Maremmana. To go to Albinia you go through Pitigliano and the Strada Maremmana.
  • Sono andata a casa passando per i campi. I went home through the fields.
  • Passiamo sotto l'arco. Let's pass under the arch.
  • Mi è passata la febbre. My fever went away.
  • È passato il freddo. The cold snap has passed.

With the adverb sopra a (qualcosa), passarci (pronominal and also intransitive) also means to overlook something (as in forgive or indulge or let go):

  • Per questa volta, ci passiamo sopra. For this once, we'll overlook it (something understood).

And then there is passare per la testa, which means to cross one's mind, think about or consider (used sarcastically, to mock what someone might be thinking).

  • Ma che ti passa per la testa? What are you thinking?

In the conjugation tables below you will find a variety of transitive and intransitive uses. Note the compound tenses.

Indicativo Presente: Present Indicative

Absolutely regular presente.

Io passo Io passo le estati al mare.  I pass the summers at the sea. 
Tu passi Tu passi da tua mamma.  You stop by your mom's.
Lui, lei, Lei passa Il tempo passa veloce Time passes quickly. 
Noi passiamo Noi passiamo davanti al negozio.  We walk in front of the store. 
Voi passate Voi passate l'esame.  You pass the test. 
Loro, Loro passano Gli uccelli passano per la valle.  The birds pass through the valley

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular -are imperfetto.

Io passavo Da bambina passavo le estati al mare coi nonni.  When I was a little girl I spent summers at the sea with my grandparents. 
Tu passavi Quando abitavi qui passavi da tua mamma tutti i giorni.  When you lived here you stopped/you used to stop by your mom's every day. 
Lui, lei, Lei passava A scuola il tempo passava veloce.  At school time used to fly by. 
Noi passavamo Da ragazze passavamo sempre davanti ai negozi a guardare le vetrine.  As young girls we used to always walk in front of the stores to look in the windows. 
Voi passavate A scuola voi passavate gli esami facilmente.  At school you passed your exams easily. 
Loro, Loro passavano Anni fa gli uccelli passavano per questa valle.  Years ago the birds used to pass through this valley. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

Note the differences in passato prossimo with avere and essere.

Io ho passato Ho sempre passato le estati al mare.  I have always spent the summers at the sea. 
Tu sei passato/a Questa settimana non sei passata da tua mamma.  This week you didn't stop by your mom's. 
Lui, lei, Lei è passato/a Questo mese il tempo è passato veloce.  This month the time flew quickly. 
Noi siamo passati/e Ieri siamo passate davanti al negozio tre volte.  Yesterday we walked in front of the store three times. 
Voi avete passato Bravi! Avete passato due esami di fila! Good for you! You passed two exams in a row!
Loro, Loro sono passati/e Quest'inverno gli uccelli non sono passati per la valle.  This winter the birds did not pass through the valley. 

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

Regular passato remoto in -are.

Io passai Da bambina, molti anni fa, passai molte estati al mare.  When I was a girl many years ago I spent many summers at the sea. 
Tu passasti Mi ricordo, quel giorno passasti da tua mamma e la trovasti che piangeva.  I remember, that day you stopped by your mom's and you found her crying. 
Lui, lei, Lei passò Quell'estate al mare il tempo passò veloce. That summer at the beach time flew by. 
Noi passammo Quella volta quando volevamo comprare quel vestito, passammo davanti al negozio dieci volte. That time, when we wanted to buy that dress, we walked by the store ten times. 
Voi passaste Al liceo passaste tutti i vostri esami.  In high school you passed all of your exams. 
Loro, Loro passarono Fu l'ultima volta che gli uccelli passarono per la valle.  That was the last time that the birds passed through the valley. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

A compound made of the imperfetto of the auxiliary and the past participle, the trapassato prossimo is a past tense that precedes something else in the past that is part of the story.

Io avevo passato Quell'anno avevo passato l'estate al mare e quando tornai te n'eri andata. That year I had spent the summer at the sea and when I returned you were gone. 
Tu eri passato/a Quel giorno eri passata da tua mamma molto presto e non la trovasti. That day you had stopped by your mom's very early and you hadn't found her there. 
Lui, lei, Lei era passato/a Quell'estate eravamo innamorati e il tempo era passato veloce.  That summer we were in love and time had flown by. 
Noi eravamo passati/e Quel giorno eravamo passate davanti al negozio dieci volte prima di comprare il vestito. That day we had walked in front of the store ten times before buying the dress. 
Voi avevate passato Quell'anno avevate passato tutti gli esami ed eravate fieri.  That year you had passed all your exams and you were very proud. 
Loro, Loro erano passati/e Quella primavera gli uccelli erano passati per la valle ed erano bellissimi.  That summer the birds had passed through the valley and they were beautiful. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

A compound made of the passato remoto of the auxiliary and the past participle, the trapassato remoto is a literary tense, mostly, but good for stories about long ago. It is used in constructions with the passato remoto and with such expressions as appena and dopo che.

Io ebbi passato Dopo che ebbi passato l'estate al mare tornai in città. After I had spent the summer at the sea I returned to the city. 
Tu fosti passato/a Appena tu fosti passato da tua mamma, cominciò a piovere.  As soon as you had stopped by your mom's it started raining.
Lui, lei, Lei fu passato/a Dopo che qualche tempo fu passato, tornò. After some time had gone by, he returned. 
Noi fummo passati/e Appena che passammo davanti al negozio ci vide.  As soon as we had passed in front of the store, he saw us. 
Voi aveste passato Dopo che aveste passato l'esame prendeste la macchina.  After you had passed your exam, you got the car. 
Loro, Loro furono passati/e Dopo che gli uccelli furono passati per la valle arrivarono i cacciatori.  After the birds had passed through the valley, the hunters arrived. 

Indicativo Futuro Semplice: Future Indicative

A regular simple future.

Io passerò Io passerò l'estate al mare. I will spend the summer at the sea.
Tu passerai Passerai da tua mamma dopo? Will you stop by your mom's later?
Lui, lei, Lei passerà Non essere triste: il tempo passerà veloce. Don't be sad: Time will fly by. 
Noi passeremo Passeremo davanti al negozio questo pomeriggio. We will go by the store this afternoon. 
Voi passerete Avete studiato e passerete l'esame. You have studied and you will pass the exam.
Loro, Loro passeranno Questa primavera gli uccelli passeranno per la valle.  This spring the birds will pass through the valley.

Indicativo Futuro Anteriore: Future Perfect Indicative

The futuro anteriore, made of the future of the auxiliary and the past participle, is about an action that will happen after something else.

Io avrò passato Dopo che avrò passato l'estate al mare ci rivedremo. After I will have spent the summer at the sea we will see each other again.
Tu sarai passato/a Dopo che sarai passata da tua mamma andremo a mangiare. After you will have stopped by your mom's we will go eat. 
Lui, lei, Lei sarà passato/a Quando il tempo sarà passato capiremo meglio cosa è successo.  When time will have passed we will better understand what happened. 
Noi saremo passati/e Dopo che saremo passate davanti al negozio decideremo sul vestito.  After we will have gone by the store we will decide on the dress. 
Voi avrete passato Quando avrete passato gli esami andrete al mare.  When you will have passed your exams you will go to the sea. 
Loro, Loro saranno passati/e Dopo che gli uccelli saranno passati per la valle attraverseranno il fiume e spariranno.  After the birds will have passed through the valley, they will cross the river and disappear. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

Che io passi La mamma vuole che passi l'estate al mare.  Mom wishes for me to spend the summer at the sea. 
Che tu passi Spero che dopo passi da tua mamma così ti vedo. I hope you will stop by your mom's later so I can see you.
Che lui, lei, Lei passi Spero che il tempo passi veloce.  I hope that time flies. 
Che noi passiamo Non è possibile che passiamo davanti al negozio ancora! It's not possible that we go by the store again. 
Che voi passiate Dubito che voi passiate gli esami.  I doubt you will pass the exams. 
Che loro, Loro passino Spero che gli uccelli passino per la valle.  I hope the birds will pass through the valley. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

Che io passassi La mamma voleva che passassi l'estate al mare.  Mom wished that I spend/spent the summer at the sea.
Che tu passassi Speravo che tu passassi da tua mamma così ti vedevo.  I was hoping/hoped that you would stop by your mom's so I could see you. 
Che lui, lei, Lei passasse Speravo che il tempo passasse veloce.  I was hoping/hoped that time would fly.
Che noi passassimo Volevo che passassimo davanti al negozio ancora! I wanted us/I wished for us to go by the store once again! 
Che voi passaste Dubitavo che voi passaste l'esame.  I doubted that you would pass the exam. 
Che loro, Loro passassero Speravo che gli uccelli passassero per la valle.  I was hoping/hoped that the birds would pass through the valley. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

A compound tense, the congiuntivo passato is formed of the present subjunctive and the past participle.

Che io abbia passato Benché abbia passato l'estate al mare sono ancora stanca.  Though I spent the summer at the sea I am still tired. 
Che tu sia passato/a Spero che tu sia passata da tua mamma: ti cercava.  I hope you stopped by your mom's: She was calling for you. 
Che lui, lei, Lei sia passato/a Benché il tempo sia passato in fretta, mi sono comunque annoiata.  Though time flew by, I still got bored. 
Che noi siamo passati/e Benché siamo passate davanti al negozio dieci volte, non hai ancora comprato il vestito.  Though we passed in front of the store ten times, you still have not bought the dress. 
Che voi abbiate passato Sono contenta che abbiate passato l'esame. I am happy that you passed the exam. 
Che loro, Loro siano passati/e Sono felicissima che gli uccelli siano passati per la valle. I am very happy that the birds passed through the valley. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

A compound tense, the congiuntivo trapassato is formed of the imperfect subjunctive of the auxiliary and the past participle and used in constructions ranging from the passato prossimo to the conditional.

Che io avessi passato La mamma sperava che avessi passato l'estate al mare.  Mom hoped/had hoped that I had spent the summer at the sea. 
Che tu fossi passato/a Vorrei che tu fossi passata da tua mamma. I wish you had stopped by your mom's. 
Che lui, lei, Lei fosse passato/a Speravo che il tempo in esilio fosse passato veloce per te.  I had hoped that your time in exile had gone by quickly. 
Che noi fossimo passati/e Sebbene fossimo passate davanti al negozio dieci volte, ancora non aveva comprato il vestito.  Though we had gone by the store ten times, she still had not bought the dress. 
Che voi aveste passato Temevo che non aveste passato l'esame.  I feared that you had not passed the exam. 
Che loro, Loro fossero passati/e Vorrei che gli uccelli fossero passati per la valle.  I wish that the birds had passed through the valley. 

Condizionale Presente: Present Conditional

Io passerei Io passerei l'estate al mare se venissi anche tu.  I would spend the summer at the sea if you came too. 
Tu passeresti Tu passeresti da tua mamma se avessi tempo.  You would stop by your mom's if you had time. 
Lui, lei, Lei passerebbe Il tempo passerebbe veloce se fossimo meno annoiate.  Time would fly by quickly if we were less bored. 
Noi passeremmo Passeremmo davanti al negozio a guardare la vetrina se fosse vicino.  We would go by the store to look in the window if it were close by.
Voi passereste Voi passereste l'esame se studiaste. You would pass the exam if you studied. 
Loro, Loro passerebbero Gli uccelli passerebbero per la valle se non ci fossero i cacciatori.  The birds would pass through the valley if the hunters were not there. 

Condizionale Passato: Past Conditional

A regular condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the past participle.

Io avrei passato Avrei passato l'estate al mare se avessi avuto i soldi.  I would have spent the summer at the sea had I had the money. 
Tu sarei passato/a Saresti passata da tua mamma se avessi avuto voglia.  You would have stopped by your mom's had you felt like it. 
Lui, lei, Lei sarebbe passato/a Il tempo sarebbe passato veloce se tu facessi qualcosa. Time would have gone by quickly if you did something. 
Noi saremmo passati/e Saremmo passate davanti al negozio se avessimo avuto tempo.  We would have gone by the store had we had the time. 
Voi avreste passato Voi avreste passato l'esame se aveste studiate.  You would have passed your exam had you studied. 
Loro, Loro sarebbero passati/e Gli uccelli sarebbero passati per la valle se non ci fossero stati i cacciatori.  The birds would have passed through the valley had the hunters not been there. 

Imperativo: Imperative

The tense of orders and exhortations. As Virgil said to Dante in "La Divina Commedia" in famous words concerning the verb passare: "Guarda e passa." Look and move on.

Tu passa Passami il sale, per favore. Pass me the salt, please.   
Noi passiamo Passiamo dalla mamma.  Let's stop by mom's. 
Voi passate Passate da Siena che fate prima.  Go through Siena; it will be faster. 

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

Remember, the infinitive can function as a noun.

Passare (transitivo) Voglio passare l'esame. I want to pass the exam. 
Passare (intransitivo) 1. Lasciala passare! 2. Il passare del tempo mi intristisce. 1. Let her through. 2. The passing of time saddens me. 
Avere passato Aver passato l'esame è un grande sollievo.  Having passed the exam is a great relief. 
Essere passato/a/i/e Sono contenta di essere passata a trovarti.  I am happy to have come by to see you. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

The present participle passante means "the passer-by" or "the pedestrian." The past participle also can function as a noun or an adjective.

Passante Il passante si è fermato a guardare.  The passer-by stopped to look.
Passato Gli ho passato la parola.  I passed him the word. 
Passato/a/i/e Gli sono passata accanto.  I passed right by him. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

Passando Passando davanti alla chiesa ho notato la bellissima finestra.  While passing in front of the church I noticed the beautiful window. 
Avendo passato Avendo passato molto tempo in Italia, parlo bene l'italiano. Having passed a lot of time in Italy, I speak Italian well.
Essendo passato/a/i/e Essendole passata la febbre, Carla si è alzata.  Her fever having passed, Carla got out of bed.