Spanish Verb Cortar Conjugation

Cortar Conjugation, Usage, and Examples

We will always remember this day!
Ella cortó la cinta para inaugurar el edificio. (She cut the ribbon to inaugurate the building). AzmanL / Getty Images

The Spanish verb cortar means to cut or to cut off. It is a regular -ar verb, so to conjugate cortar use the same pattern as other -ar verbs, like ayudar and cenar. The tables below include cortar conjugations in the present, past and future indicative, the present and past subjunctive, the imperative, and other verb forms like the past and present participles.

Using the Verb Cortar

In Spanish, cortar can be used like the verbs to cut or to cut off in English.

For example, Voy a cortar el papel (I am going to cut the paper), or Tengo que cortar un pedazo de carne (I have to cut off a piece of meat). A more informal use of cortar is to talk about breaking up a relationship. For example, Pedro y Ana cortaron la semana pasada (Pedro and Ana broke up last week). In addition, cortar can be used when referring to ending a conversation, especially on the phone. For example, Yo corté la llamada porque llevábamos mucho tiempo hablando (I ended the call because we had been talking for a long time).

Other verbs that have meanings similar to cortar are partir (tu cut, break apart, or divide) and picar (to chop).

Cortar Present Indicative

Yocorto I cutYo corto un pedazo de papel con tijeras.
cortasYou cutTú cortas un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ellacortaYou/he/she cutsElla corta el cordón umbilical del bebé.
NosotroscortamosWe cutNosotros cortamos el césped del jardín.
VosotroscortáisYou cutVosotros cortáis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortanYou/they cutEllos cortan las flores para hacer un arreglo.

Cortar Preterite Indicative

The preterite tense can be translated as the simple past in English. It is used to talk about completed actions in the past.

YocortéI cutYo corté un pedazo de papel con tijeras.
cortasteYou cutTú cortaste un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ellacortóYou/he/she cutElla cortó el cordón umbilical del bebé.
NosotroscortamosWe cutNosotros cortamos el césped del jardín.
VosotroscortasteisYou cutVosotros cortasteis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortaronYou/they cut Ellos cortaron las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperfect Indicative

The imperfect tense can be translated to English as "was cutting" or "used to cut." It is used to talk about ongoing or habitual actions in the past. 

YocortabaI used to cutYo cortaba un pedazo de papel con tijeras.
cortabasYou used to cutTú cortabas un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ellacortabaYou/he/she used to cutElla cortaba el cordón umbilical del bebé.
NosotroscortábamosWe used to cutNosotros cortábamos el césped del jardín.
VosotroscortabaisYou used to cutVosotros cortabais pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortabanYou/they used to cutEllos cortaban las flores para hacer un arreglo.

Cortar Future Indicative

YocortaréI will cutYo cortaré un pedazo de papel con tijeras.
cortarásYou will cutTú cortarás un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ellacortaráYou/he/she will cutElla cortará el cordón umbilical del bebé.
Nosotroscortaremos We will cutNosotros cortaremos el césped del jardín.
VosotroscortaréisYou will cutVosotros cortaréis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortaránYou/they will cut Ellos cortarán las flores para hacer un arreglo.

Cortar Periphrastic Future Indicative

The periphrastic future is formed by three components: the present tense conjugation of the verb ir (to go), the preposition a and the infinitive of the verb

Yovoy a cortarI am going to cut Yo voy a cortar un pedazo de papel con tijeras.
vas a cortarYou are going to cut  Tú vas a cortar un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ellava a cortarYou/he/she is going to cut  Ella va a cortar el cordón umbilical del bebé.
Nosotrosvamos a cortarWe are going to cut  Nosotros vamos a cortar el césped del jardín.
Vosotrosvais a cortarYou are going to cut  Vosotros vais a cortar pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas van a cortarYou/they are going to cutEllos van a cortar las flores para hacer un arreglo.

Cortar Present Progressive/Gerund Form

The present participle (gerundio in Spanish) is used to form progressive forms such as the present progressive. To conjugate progressive tenses you need an auxiliary verb, which in this case is the verb estar.

Present Progressive of Cortarestá cortando Is cutting Ella está cortando el cordón umbilical del bebé.

Cortar Past Participle

The past participle can be used as an adjective, or to form compound tenses such as the present perfect. Compound tenses include the verb haber as an auxiliary verb.

Present Perfect of Cortar ha cortado Has cut Ella ha cortado el cordón umbilical del bebé.

Cortar Conditional Indicative

The conditional tense is used to talk about possibilities or hypothetical situations, and is translated to English as "would + verb". 

YocortaríaI would cut  Yo cortaría un pedazo de papel con tijeras si fuera necesario.
cortaríasYou would cut  Tú cortarías un trozo de queso para el almuerzo, pero ya se acabó.
Usted/él/ellacortaríaYou/he/she would cut Ella cortaría el cordón umbilical del bebé si el doctor se lo permitiera.
Nosotroscortaríamos We would cut Nosotros cortaríamos el césped del jardín, pero no tenemos cortadora.
VosotroscortaríaisYou would cut  Vosotros cortaríais pelo en el salón de belleza si hubiera espacio.
Ustedes/ellos/ellas cortaríanYou/they would cut  Ellos cortarían las flores para hacer un arreglo, pero es prohibido.

Cortar Present Subjunctive

Que yocorteThat I cut La maestra pide que yo corte un pedazo de papel con tijeras.
Que túcortesThat you cut La niña quiere que tú cortes un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ellacorteThat you/he/she cut El médico permite que ella corte el cordón umbilical del bebé.
Que nosotroscortemosThat we cut Mamá quiere que nosotros cortemos el césped del jardín.
Que vosotroscortéisThat you cut La estilista recomienda que vosotros cortéis pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas cortenThat you/they cut La florista quiere que ellos corten las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperfect Subjunctive

There are two options for conjugating the imperfect subjunctive (which is also called the past subjunctive). Both options are correct.

Option 1

Que yocortaraThat I cutLa maestra pedía que yo cortara un pedazo de papel con tijeras.
Que túcortarasThat you cutLa niña quería que tú cortaras un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ellacortaraThat you/he/she cutEl médico permitía que ella cortara el cordón umbilical del bebé.
Que nosotroscortáramosThat we cutMamá quería que nosotros cortáramos el césped del jardín.
Que vosotroscortaraisThat you cutLa estilista recomendaba que vosotros cortarais pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas cortaranThat you/they cutLa florista quería que ellos cortaran las flores para hacer un arreglo.

Option 2

Que yocortaseThat I cutLa maestra pedía que yo cortase un pedazo de papel con tijeras.
Que túcortasesThat you cutLa niña quería que tú cortases un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ellacortaseThat you/he/she cutEl médico permitía que ella cortase el cordón umbilical del bebé.
Que nosotroscortásemos That we cutMamá quería que nosotros cortásemos el césped del jardín.
Que vosotroscortaseisThat you cutLa estilista recomendaba que vosotros cortaseis pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas cortasenThat you/they cut La florista quería que ellos cortasen las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperative 

The imperative mood is used to give direct orders or commands. The tables below show the positive and negative commands.

Positive Commands

cortaCut!¡Corta un trozo de queso para el almuerzo!
UstedcorteCut!¡Corte el cordón umbilical del bebé! 
Nosotros cortemosLet's cut! ¡Cortemos el césped del jardín!
VosotroscortadCut!¡Cortad pelo en el salón de belleza!
UstedescortenCut!¡Corten las flores para hacer un arreglo!

Negative Commands

no cortesDon't cut!¡No cortes un trozo de queso para el almuerzo!
Ustedno corteDon't cut!¡No corte el cordón umbilical del bebé!
Nosotros no cortemosLet's not cut! ¡No cortemos el césped del jardín!
Vosotrosno cortéisDon't cut!¡No cortéis pelo en el salón de belleza!
Ustedesno cortenDon't cut!¡No corten las flores para hacer un arreglo!