Spanish Verb Cortar Conjugation

Cortar Conjugation, Usage, and Examples

We will always remember this day!
Ella cortó la cinta para inaugurar el edificio. (She cut the ribbon to inaugurate the building). AzmanL / Getty Images

The Spanish verb cortar means to cut or to cut off. It is a regular -ar verb, so to conjugate cortar use the same pattern as other -ar verbs, like ayudar and cenar. The tables below include cortar conjugations in the present, past and future indicative, the present and past subjunctive, the imperative, and other verb forms like the past and present participles.

Using the Verb Cortar

In Spanish, cortar can be used like the verbs to cut or to cut off in English. For example, Voy a cortar el papel (I am going to cut the paper), or Tengo que cortar un pedazo de carne (I have to cut off a piece of meat). A more informal use of cortar is to talk about breaking up a relationship. For example, Pedro y Ana cortaron la semana pasada (Pedro and Ana broke up last week). In addition, cortar can be used when referring to ending a conversation, especially on the phone. For example, Yo corté la llamada porque llevábamos mucho tiempo hablando (I ended the call because we had been talking for a long time).

Other verbs that have meanings similar to cortar are partir (tu cut, break apart, or divide) and picar (to chop).

Cortar Present Indicative

Yo corto I cut Yo corto un pedazo de papel con tijeras.
cortas You cut Tú cortas un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ella corta You/he/she cuts Ella corta el cordón umbilical del bebé.
Nosotros cortamos We cut Nosotros cortamos el césped del jardín.
Vosotros cortáis You cut Vosotros cortáis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortan You/they cut Ellos cortan las flores para hacer un arreglo.

Cortar Preterite Indicative

The preterite tense can be translated as the simple past in English. It is used to talk about completed actions in the past.

Yo corté I cut Yo corté un pedazo de papel con tijeras.
cortaste You cut Tú cortaste un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ella cortó You/he/she cut Ella cortó el cordón umbilical del bebé.
Nosotros cortamos We cut Nosotros cortamos el césped del jardín.
Vosotros cortasteis You cut Vosotros cortasteis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortaron You/they cut Ellos cortaron las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperfect Indicative

The imperfect tense can be translated to English as "was cutting" or "used to cut." It is used to talk about ongoing or habitual actions in the past. 

Yo cortaba I used to cut Yo cortaba un pedazo de papel con tijeras.
cortabas You used to cut Tú cortabas un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ella cortaba You/he/she used to cut Ella cortaba el cordón umbilical del bebé.
Nosotros cortábamos We used to cut Nosotros cortábamos el césped del jardín.
Vosotros cortabais You used to cut Vosotros cortabais pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortaban You/they used to cut Ellos cortaban las flores para hacer un arreglo.

Cortar Future Indicative

Yo cortaré I will cut Yo cortaré un pedazo de papel con tijeras.
cortarás You will cut Tú cortarás un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ella cortará You/he/she will cut Ella cortará el cordón umbilical del bebé.
Nosotros cortaremos We will cut Nosotros cortaremos el césped del jardín.
Vosotros cortaréis You will cut Vosotros cortaréis pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas cortarán You/they will cut Ellos cortarán las flores para hacer un arreglo.

Cortar Periphrastic Future Indicative

The periphrastic future is formed by three components: the present tense conjugation of the verb ir (to go), the preposition a and the infinitive of the verb

Yo voy a cortar I am going to cut Yo voy a cortar un pedazo de papel con tijeras.
vas a cortar You are going to cut Tú vas a cortar un trozo de queso para el almuerzo.
Usted/él/ella va a cortar You/he/she is going to cut Ella va a cortar el cordón umbilical del bebé.
Nosotros vamos a cortar We are going to cut Nosotros vamos a cortar el césped del jardín.
Vosotros vais a cortar You are going to cut Vosotros vais a cortar pelo en el salón de belleza.
Ustedes/ellos/ellas van a cortar You/they are going to cut Ellos van a cortar las flores para hacer un arreglo.

Cortar Present Progressive/Gerund Form

The present participle (gerundio in Spanish) is used to form progressive forms such as the present progressive. To conjugate progressive tenses you need an auxiliary verb, which in this case is the verb estar.

Present Progressive of Cortar 

está cortando Is cutting

Ella está cortando el cordón umbilical del bebé.

Cortar Past Participle

The past participle can be used as an adjective, or to form compound tenses such as the present perfect. Compound tenses include the verb haber as an auxiliary verb.

Present Perfect of Cortar

ha cortado Has cut

Ella ha cortado el cordón umbilical del bebé.

Cortar Conditional Indicative

The conditional tense is used to talk about possibilities or hypothetical situations, and is translated to English as "would + verb". 

Yo cortaría I would cut Yo cortaría un pedazo de papel con tijeras si fuera necesario.
cortarías You would cut Tú cortarías un trozo de queso para el almuerzo, pero ya se acabó.
Usted/él/ella cortaría You/he/she would cut Ella cortaría el cordón umbilical del bebé si el doctor se lo permitiera.
Nosotros cortaríamos We would cut Nosotros cortaríamos el césped del jardín, pero no tenemos cortadora.
Vosotros cortaríais You would cut Vosotros cortaríais pelo en el salón de belleza si hubiera espacio.
Ustedes/ellos/ellas cortarían You/they would cut Ellos cortarían las flores para hacer un arreglo, pero es prohibido.

Cortar Present Subjunctive

Que yo corte That I cut La maestra pide que yo corte un pedazo de papel con tijeras.
Que tú cortes That you cut La niña quiere que tú cortes un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ella corte That you/he/she cut El médico permite que ella corte el cordón umbilical del bebé.
Que nosotros cortemos That we cut Mamá quiere que nosotros cortemos el césped del jardín.
Que vosotros cortéis That you cut La estilista recomienda que vosotros cortéis pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas corten That you/they cut La florista quiere que ellos corten las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperfect Subjunctive

There are two options for conjugating the imperfect subjunctive (which is also called the past subjunctive). Both options are correct.

Option 1

Que yo cortara That I cut La maestra pedía que yo cortara un pedazo de papel con tijeras.
Que tú cortaras That you cut La niña quería que tú cortaras un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ella cortara That you/he/she cut El médico permitía que ella cortara el cordón umbilical del bebé.
Que nosotros cortáramos That we cut Mamá quería que nosotros cortáramos el césped del jardín.
Que vosotros cortarais That you cut La estilista recomendaba que vosotros cortarais pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas cortaran That you/they cut La florista quería que ellos cortaran las flores para hacer un arreglo.

Option 2

Que yo cortase That I cut La maestra pedía que yo cortase un pedazo de papel con tijeras.
Que tú cortases That you cut La niña quería que tú cortases un trozo de queso para el almuerzo.
Que usted/él/ella cortase That you/he/she cut El médico permitía que ella cortase el cordón umbilical del bebé.
Que nosotros cortásemos That we cut Mamá quería que nosotros cortásemos el césped del jardín.
Que vosotros cortaseis That you cut La estilista recomendaba que vosotros cortaseis pelo en el salón de belleza.
Que ustedes/ellos/ellas cortasen That you/they cut La florista quería que ellos cortasen las flores para hacer un arreglo.

Cortar Imperative 

The imperative mood is used to give direct orders or commands. The tables below show the positive and negative commands.

Positive Commands

corta Cut! ¡Corta un trozo de queso para el almuerzo!
Usted corte Cut! ¡Corte el cordón umbilical del bebé!
Nosotros cortemos Let's cut! ¡Cortemos el césped del jardín!
Vosotros cortad Cut! ¡Cortad pelo en el salón de belleza!
Ustedes corten Cut! ¡Corten las flores para hacer un arreglo!

Negative Commands

no cortes Don't cut! ¡No cortes un trozo de queso para el almuerzo!
Usted no corte Don't cut! ¡No corte el cordón umbilical del bebé!
Nosotros no cortemos Let's not cut! ¡No cortemos el césped del jardín!
Vosotros no cortéis Don't cut! ¡No cortéis pelo en el salón de belleza!
Ustedes no corten Don't cut! ¡No corten las flores para hacer un arreglo!