12 consecuencias por no pagar pensión alimenticia (child support)

Cálculo de la pensión por child support

Martillo judicial y billete de $100 dólares.
Consecuencias de no pagar pensión de alimentos (child support). Andrew Unangst. Getty Image.

Cuando un padre o una madre que no vive habitualmente con su hijo no paga la pensión de alimenticia –también conocida como manutención o child support en inglés- puede sufrir consecuencias de diversa naturaleza, incluso de carácter migratorio.

Esta obligación afecta a todos los padres o madres que no conviven habitualmente con sus hijos, incluidos los migrantes indocumentados.

En este artículo se explica qué es la pensión de alimenticia o child support, cómo se calcula, se puede obligar a cumplir, cuáles son las consecuencias de no pagar y qué se puede hacer en casos de incumplimiento internacional cuando o bien el progenitor que no paga o bien el niño residen en Estados Unidos.

Qué es la pensión alimenticia, manutención o child support

La pensión de alimenticia o manutención, conocida en inglés como child support, es la cantidad de dinero que un padre o una madre que no vive con sus hijos debe pagar al progenitor que sí convive con ellos para su mantenimiento.

En el caso de que los padres no estén ni hayan estado casados, la paternidad deberá probarse o reconocerse primero.

Cómo se calcula la cantidad a pagar en concepto de child support

La cantidad que se debe pagar depende de diversas circunstancias, como las necesidades del menor, costo del seguro médico, los ingresos de cada uno de los padres, la existencia de más hermanos u otras obligaciones familiares, el tiempo que el menor pasa con cada uno de los padres, etc.

Cada uno de los 50 estados de los Estados Unidos tiene distintas reglas. Si se desea obtener una idea de la cantidad que podría corresponder a un niño se puede utilizar una calculadora online (en inglés).

Es necesario elegir la del estado que corresponde.

Hay que destacar que, como regla general, se tiene en cuenta el salario bruto de los padres, es decir, incluidos los impuestos que le retienen o paga. En el caso de los migrantes indocumentados que por su estatus migratorio puede que no puedan probar cuánto ganan se estima una cantidad como ingreso potencial, lo que se conoce en inglés como potential income.

Esto también puede pasar con otros padres sin que importe su estatus migratorio y se dé la circunstancia de que trabajan a tiempo parcial, ya que se puede considerar que podrían trabajar más.

Por otro lado, dependiendo de los estados, si uno de los padres recibe ayuda del estado podría considerarse que sus ingresos equivalen a 0.

Además, hay que tener en cuenta que no se tienen en cuenta los gastos mensuales de cada uno de los padres.

Según los últimos datos proporcionados por la oficina del Censo de los Estados Unidos, la cantidad media que se recibe en concepto de child support por niño por mes es de $329.

Como regla general la cantidad a pagar se fija en el mismo momento en que se establecen los derechos de visita del progenitor que no vive con el infante o adolescente. Posteriormente puede solicitarse una revisión de la cantidad si hay un cambio en los ingresos por parte de la persona que debe pagar, tanto si se incrementan como si disminuyen.

Cómo se obliga a un padre o madre a pagar por child support

En principio, debería haber un acuerdo voluntario entre ambos padres. En la actualidad apenas un 10 por ciento de todos los acuerdos de child support se hacen de ese modo. Si no hay acuerdo voluntario entonces el padre o la madre que convive con el menor puede:

  • contratar a un abogado privadamente para que resuelva el caso
  • presentarse en corte y directamente demandar
  • acudir a la oficina del fiscal del estado en la agencia de Child Support y solicitar ayuda. En los casos en los que el progenitor que vive con el menor recibe beneficios sociales como Medicaid o TANF se puede recibir ayuda legal gratuita para este tipo de casos.

Se puede así intentar garantizar el pago de las mensualidades futuras y también el cobro de la cantidad que esté pendiente de pago.

Cuáles son las principales consecuencias de no pagar la pensión de alimentos

Pueden variar de estado a estado, pero en general puede significar que el padre o la madre que no paga la pensión de alimentos cuando tiene obligación de hacerlo puede sufrir una o varias de las siguientes consecuencias que tienen que ser acordadas en corte y mediante orden judicial:

  • Embargo (garnirshment, en inglés) de parte de la nómina (payroll). En este caso se le entrega mensualmente la cantidad embargada al padre o a la madre que conviven con el menor.
  • Embargo de una parte de lo que cobra por desempleo.
  • Embargo de las cuentas de banco.
  • Embargo de la cantidad de devolución que se obtiene del gobierno federal o del estado tras rellenar las planillas de los impuestos (tax returns).
  • Multas, que pueden ser fijadas por la agencia estatal que se ocupa de pensión de alimentos o por una corte. Las multas son el origen de deudas finales altas cuando lo que se debía inicialmente por impago del child support era mucho más bajo.
  • Pena de prisión. Tiene que ser decretada por una corte y generalmente se da en situaciones de desacato a la corte (contempt) o se trata de una persona que ha incumplido en más de una ocasión. Son muy raras las penas de prisión superiores a seis meses.
  • Expulsión del Ejército, en el caso de militares.
  •  Notificación a los credit bureau, lo cual puede afectar negativamente al crédito.
  • Suspensión de la licencia de manejar.
  • Anulación del pasaporte estadounidense o no entrega de uno que se solicita siempre y cuando la deuda por impago sea igual o o superior a $2,500. 
  • Además, el padre o la madre que incumple con su obligación de pagar el child support se muda de estado con la intención de que sea más difícil hacerle cumplir puede ser condenado por un delito federal, en aplicación de la ley que se conoce como Deadbeat Parents Punishment Act. Esta ley prevé penas de cárcel para los padres que se mudan a otro estado y dejan de pagar por más de un año y deben más de $5,000 o no han pagado por más de dos años y el monto supera los $10,000. Si se trata de una primera ofensa, la pena de prisión puede ser acordada hasta un máximo de seis meses. Para los que es su segunda ofensa, la pena de prisión puede alcanzar los dos años. Además, se sigue teniendo la obligación de pagar los atrasos.
  • Además, no pagar el child support puede tener importantes efectos migratorios para adquirir la ciudadanía por naturalización, para algunos casos de obtención de la tarjeta de residencia permanente e incluso podría afectar negativamente a migrantes indocumentados que quedarían excluidos de posibles beneficios. En el siguiente párrafo se explica la relación impago de pensión de alimentos - inmigración en mayor detalle.

Consecuencias para los migrantes si no pagan el child support

El no pagar la pensión de alimentos a los hijos puede tener distintos efectos migratorios. Por ejemplo:

Los residentes permanentes que desean convertirse en ciudadanos americanos por medio del proceso de naturalización pueden ver que su petición es rechazada.

Asimismo, el no pagar la pensión de alimentos puede tener consecuencias graves en todos aquellos casos en los que es necesario acreditar buen carácter y/o la ley concede discreción para conceder un beneficio migratorio a un oficial o a un juez de inmigración.

Como ejemplo de casos migratorios en esta categoría destacan:

  • El ajuste de estatus para adquirir la tarjeta de residencia permanente.
  • La cancelación de la deportación.
  • Y la salida voluntaria.
  • La obtención de la green card por el registry.
  • Por último, no olvidar que los casos de no pago de la pensión de alimentos puede acabar en casos extremos en un arresto. Por ejemplo, en el caso de indocumentados, puede significar posiblemente su deportación.

Por otro lado, cobrar child support no se considera welfare ni carga pública y no afecta a la hora de recibir un beneficio migratorio.

Casos especiales: infante en Estados Unidos y progenitor otro país

Puede darse el caso en el que un niño en USA no recibe el pago de papá o mamá que está en otro país, pero que el incumplidor sí ingresa a los Estados Unidos. Puede estar haciéndolo como turista o porque tiene una visa de trabajo válida.

En este caso se puede notificar la situación a la oficina de Aplicación de Inmigración y Aduanas (ICE). Y ahí pedir que se le revoque la visa y que no pueda entrar a Estados Unidos.

También puede darse un caso distinto. Si el menor está en Estados Unidos y el padre o la madre que no paga está en el extranjero, se puede obligarle a pagar en corte. Y es que Estados Unidos tiene un acuerdo con 77 países para hacer posible que los niños reciban de sus padres y madres la pensión de alimentos.

Casos especiales: infante fuera de Estados Unidos y progenitor en este país

Hay casos en el que los niños están en el extranjero y su progenitor en Estados Unidos y éste no cumple con la obligación establecida legalmente de pasarle una pensión de alimentos. En estos casos se puede recurrir a un abogado estadounidense para que haga valer en corte esa obligación.

Además, si el país en el que vive el niño tiene acuerdos con los estados de USA en el que vive el padre (o la madre) que no paga pensión alimenticia, se puede solicitar que cumpla con su obligación con la ayuda de ese gobierno.

Por ejemplo, en el caso de México se puede reclamar con bastante éxito cuando el niño es mexicano, se encuentra allí y el papá está en uno de los 42 estados con los que hay un acuerdo de este tipo. Esto es lo que hay que hacer en este caso.

Incluso en los casos en los que el padre o la madre obligado al pago sea un inmigrante indocumentado.

También puede darse un caso distinto. Si el menor está en Estados Unidos y el padre o la madre que no paga está en el extranjero, se puede obligarle a pagar en corte. Y es que Estados Unidos tiene un acuerdo con 77 países para hacer posible que los niños reciban de sus padres y madres la pensión de alimentos.

Consejo sobre child support

Todos los padres y madres tienen la obligación de contribuir al mantenimiento de sus hijos. Sin embargo, en ocasiones es muy difícil hacer frente a esta obligación económica. Por ejemplo, en los casos de despido o de enfermedad.

Pero teniendo en cuenta las consecuencias serias del impago nunca se debe dejar de pagar sin más. Además de notificar al otro progenitor sobre la incapacidad temporal para pagar es recomendable hacerlo saber también a la agencia estatal o local que se ocupa de estos asuntos (en la mitad de este artículo aparece un enlace para busca el que corresponda al estado en el que se debe pagar).

También se puede buscar en internet por child support agency y añadiendo el nombre del lugar en el que se reside.

Además, considerar si procede solicitar en corte una modificación del acuerdo de pago de pensión alimenticia.

Mientras se encuentra una solución, es recomendable hacer un esfuerzo para hacer frente al pago del child support o al menos contribuir parcialmente con lo que se pueda. Pero nunca dejar de pagar sin notificarlo.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal para ningún caso concreto.

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Rodríguez, María. "12 consecuencias por no pagar pensión alimenticia (child support)." ThoughtCo, Dec. 6, 2017, thoughtco.com/cuando-no-pagar-la-pension-de-alimentos-1965504. Rodríguez, María. (2017, December 6). 12 consecuencias por no pagar pensión alimenticia (child support). Retrieved from https://www.thoughtco.com/cuando-no-pagar-la-pension-de-alimentos-1965504 Rodríguez, María. "12 consecuencias por no pagar pensión alimenticia (child support)." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/cuando-no-pagar-la-pension-de-alimentos-1965504 (accessed January 18, 2018).