Dans - French Preposition

Learn how to use the French preposition dans

The French preposition dans usually means "in," but also has some other English equivalents, depending on the context. Dans cannot be followed directly by a noun, but rather must be followed by an article or some other determiner. It can indicate all of the following:

I. Physical location

   dans la boîte
   in the box

   dans la rue
   in the street

   boire dans une tasse
   to drink from a cup

   prendre quelque chose dans une boîte
   to take something from a box

   copier quelque chose dans un livre
   to copy something from a book

   dans l'avion
   on the plane

   mettre quelque chose dans le tiroir
   to put something in the drawer

   monter dans le train
   to get on the train

   voir quelqu'un dans l'escalier
   to see someone on the stairs


II. Figurative location

   dans la situation actuelle
   in the current situation

   dans ces conditions
   in / under these conditions


III. Time (see lesson on en vs dans)

   dans la journée
   during the day

   dans la semaine
   during the week

   dans une semaine
   in one week


Page 2: Verbs with dans

The French preposition dans is required after certain French verbs when they need an indirect object.

boire qqchose dans (une tasse)   to drink something out of (a cup)

chercher dans (la boîte)   to look in (the box)

courir dans (l'herbe)   to run through (the grass)

coûter dans (les dix euros)   to cost about (10 euros)

entrer dans (une salle, un bâtiment)   to enter (a room, building)

fouiller dans (les poches)   to look through (the pockets)

lire dans (le journal)   to read in (the paper)

manger dans la main à qqun   to eat out of one's hand
manger dans l'assiette   to eat off of a plate

mettre son espoir dans   to pin one's hopes on

partir dans (10 minutes)   to leave in (10 minutes)
partir dans (les montagnes)   to leave for (the mountains)

pleuvoir dans (la France)   to rain in (France)

prendre quelque chose dans (une boîte, un tiroir)   to take something from (a box, drawer)

regarder dans (la boîte, le frigo)   to look in (the box, the fridge)

vivre dans (la misère, la peur)   to live in (poverty, fear)