Conjugating the French '-re' Verb 'Défendre' ('to Defend, Forbid')

'Défendre' is a regular '-re' verb that takes regular endings

Défendre, pronounced "day fon dreh," is a French -re verb that means "to defend, forbid." Défendre is a regular transitive verb. Scroll down to see a table showing all simple conjugations of défendre; the table does not include compound tenses, which consist of the conjugated auxiliary verb avoir and the past participle défendu.

Expressions and Usage

  • Il serait fascinant d'entendre certains conservateurs défendre leur position> It would be fascinating if some of the Conservatives would stand and defend their position.
  • Inutile d'essayer de me défendre. > I don't need you to defend me, thank you very much.
  • Je pense que nous devons pouvoir nous défendre. > I think that we should be able to defend ourselves.
  • Ça t'aurait pas tué de me défendre. > It wouldn't have killed you to defend me.
  • défendre l'accès > to forbid access 
  • défendre à quelqu'un de faire quelque chose > to forbid somebody to do something
  • défendre quelque chose à quelqu'un : l'alcool lui est défendu > he's not allowed to drink alcohol
  • C'est défendu. > It's not allowed. / It's forbidden.
  • défendre chèrement sa vie > to fight for dear life (military)
  • défendre ses couleurs / son titre > to defend, champion, support, fight for one's colours/title
  • ​Je défends mon point de vue. > I'm defending ou standing up for my point of view.
  • défendre quelqu'un contre ou de quelque chose > to protect somebody from ou against something
  • se défendre (reflexive pronominal) > to stand up for or defend oneself 
  • se défendre de (pronominal plus preposition):
    se défendant de penser du mal d'elle > refusing to think ill of her / refraining from thinking ill of her
    se défendre de toute compromission > to deny being compromised
    Il se défend de vouloir la quitter. > He won't admit that he wants to leave her. 

How to Conjugate 'Défendre'

Défendre is conjugated like all other regular -re verbs, which are a small group of French verbs that share conjugation patterns in all tenses and moods. 

There are five main kinds of verbs in French: regular -er, -ir, -re; stem-changing; and irregular.  The smallest category of regular French verbs is -re verbs.

Conjugate 'Défendre' Like Any French '-re' Verbs

Remove the -re ending of the infinitive to reveal the verb's stem, then add the regular -re endings to the stem. For instance, to conjugate an -re verb in the present tense, remove the infinitive ending and add the present-tense endings to the stem.

Other Common French '-re' Verbs

Here are some of the most common regular -re verbs:

  • attendre > to wait (for)
  • défendre > to defend
  • descendre > to descend
  • entendre > to hear
  • étendre > to stretch
  • fondre > to melt
  • mordre > to bite
  • pendre > to hang, suspend
  • perdre > to lose
  • prétendre > to claim
  • rendre > to give back, return
  • répandre > to spread, scatter
  • répondre > to answer
  • vendre > to sell

Simple Conjugations of the French '-re' Verb 'Défendre'

 Present Future ImperfectPresent participle
ildéfenddéfendradéfendaitPassé composé
nousdéfendonsdéfendronsdéfendions   Auxiliary verb avoir
vousdéfendezdéfendrezdéfendiez   Past participle défendu
 SubjunctiveConditionalPassé simpleImperfect subjunctive
(nous) défendons