Conjugating the French '-re' Verb 'Défendre' ('to Defend, Forbid')

'Défendre' is a regular '-re' verb that takes regular endings

Défendre, pronounced "day fon dreh," is a French -re verb that means "to defend, forbid." Défendre is a regular transitive verb. Scroll down to see a table showing all simple conjugations of défendre; the table does not include compound tenses, which consist of the conjugated auxiliary verb avoir and the past participle défendu.

Expressions and Usage

  • Il serait fascinant d'entendre certains conservateurs défendre leur position> It would be fascinating if some of the Conservatives would stand and defend their position.
  • Inutile d'essayer de me défendre. > I don't need you to defend me, thank you very much.
  • Je pense que nous devons pouvoir nous défendre. > I think that we should be able to defend ourselves.
  • Ça t'aurait pas tué de me défendre. > It wouldn't have killed you to defend me.
  • défendre l'accès > to forbid access 
  • défendre à quelqu'un de faire quelque chose > to forbid somebody to do something
  • défendre quelque chose à quelqu'un : l'alcool lui est défendu > he's not allowed to drink alcohol
  • C'est défendu. > It's not allowed. / It's forbidden.
  • défendre chèrement sa vie > to fight for dear life (military)
  • défendre ses couleurs / son titre > to defend, champion, support, fight for one's colours/title
  • ​Je défends mon point de vue. > I'm defending ou standing up for my point of view.
  • défendre quelqu'un contre ou de quelque chose > to protect somebody from ou against something
  • se défendre (reflexive pronominal) > to stand up for or defend oneself 
  • se défendre (reflexive pronominal) quelqu'un contre ou de quelque chose > to protect somebody from or against something
  • se défendre (pronominal, passive voice) > to make sense
  • se défendre (familiar, pronominal, intransitive):
    Il se défend bien en maths. > He's quite good in math.
    Pour un débutant il ne se défend pas mal ! > He's not bad for a beginner !
  • se défendre de (pronominal plus preposition):
    se défendant de penser du mal d'elle > refusing to think ill of her / refraining from thinking ill of her
    se défendre de toute compromission > to deny being compromised
    Il se défend de vouloir la quitter. > He won't admit that he wants to leave her. 

How to Conjugate 'Défendre'

Défendre is conjugated like all other regular -re verbs, which are a small group of French verbs that share conjugation patterns in all tenses and moods. 

There are five main kinds of verbs in French: regular -er, -ir, -re; stem-changing; and irregular.  The smallest category of regular French verbs is -re verbs.

Conjugate 'Défendre' Like Any French '-re' Verbs

Remove the -re ending of the infinitive to reveal the verb's stem, then add the regular -re endings to the stem. For instance, to conjugate an -re verb in the present tense, remove the infinitive ending and add the present-tense endings to the stem.

Other Common French '-re' Verbs

Here are some of the most common regular -re verbs:

  • attendre > to wait (for)
  • défendre > to defend
  • descendre > to descend
  • entendre > to hear
  • étendre > to stretch
  • fondre > to melt
  • mordre > to bite
  • pendre > to hang, suspend
  • perdre > to lose
  • prétendre > to claim
  • rendre > to give back, return
  • répandre > to spread, scatter
  • répondre > to answer
  • vendre > to sell

Simple Conjugations of the French '-re' Verb 'Défendre'

Present Future Imperfect Present participle
je défends défendrai défendais défendant
tu défends défendras défendais
il défend défendra défendait Passé composé
nous défendons défendrons défendions Auxiliary verb avoir
vous défendez défendrez défendiez Past participle défendu
ils défendent défendront défendaient
Subjunctive Conditional Passé simple Imperfect subjunctive
je défende défendrais défendis défendisse
tu défendes défendrais défendis défendisses
il défende défendrait défendit défendît
nous défendions défendrions défendîmes défendissions
vous défendiez défendriez défendîtes défendissiez
ils défendent défendraient défendirent défendissent
Imperative
(tu) défends
(nous) défendons
(vous) défendez