Spanish Verb Descubrir Conjugation

Descubrir Conjugation, Usage, and Examples

Tourists visiting a glacier in Argentina
Los turistas descubren los glaciares de Argentina (The tourists discovering the glaciers of Argentina).

Stuart Fox / Getty Images

The Spanish verb descubrir is a close cousin of the English "discover" and has that meaning, although in casual contexts "to find" frequently works better.

Descubrir mostly follows the regular pattern for -ir verbs; only the past participle, descubierto, is irregular. Below you'll find the descubrir conjugations and sample sentences in the present, preterite, imperfect, and future tenses of the indicative mood; the present and imperfect tenses of the subjunctive mood; and the imperative mood.

Conjugations for the gerund and past participle are also listed.

The only other verbs that follow the conjugation pattern of descubrir are cubrir and two verbs based on it: encubrir (to conceal) and recubrir (to cover again).

Descubrir Meaning

The prefix des-, which is used similarly to the English prefixes "un-" and "dis-," and cubrir, meaning "to cover," make up descubrir. So descubrir can also mean "to uncover." Other common translations include "to unveil," "to find out," "to find out about," and "to reveal." Descubrir is often synonymous with encontrar (to find), which is more common.

Present Indicative Tense of Descubrir

YodescubroI discoverYo descubro un planeta pequeño.
descubresYou discoverTú descubres la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/elladescubreYou/he/she discoversElla descubre lo que pasó.
NosotrosdescubrimosWe discoverNosotros descubrimos la historia de Venezuela.
VosotrosdescubrísYou discoverVosotros descubrís los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellasdescubrenYou/they discoverEllos descubren sus capacidades.

Descubrir Preterite

The preterite is one of Spanish's two simple past tenses, along with the imperfect. The difference between the two is that the preterite is used for actions having a definite end, while the imperfect is used for background or actions that don't have a defined end.

YodescubríI discoveredYo descubrí un planeta pequeño.
descubristeYou discoveredTú descubriste la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/elladescubrióYou/he/she discoveredElla descubrió lo que pasó.
NosotrosdescubrimosWe discoveredNosotros descubrimos la historia de Venezuela.
VosotrosdescubristeisYou discoveredVosotros descubristeis los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellasdescubrieronYou/they discoveredEllos descubrieron sus capacidades.

Imperfect Indicative Form of Descubrir

Because descubrir typically refers to an action that ends at a specific time, it is seldom used in the imperfect tense.

YodescubríaI was discoveringYo descubría un planeta pequeño.
descubríasYou were discoveringTú descubrías la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/elladescubríaYou/he/she was discoveringElla descubría lo que pasó.
NosotrosdescubríamosWe were discoveringNosotros descubríamos la historia de Venezuela.
VosotrosdescubríaisYou were discoveringVosotros descubríais los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellasdescubríanYou/they were discoveringEllos descubrían sus capacidades.

Descubrir Future Tense

YodescubriréI will discoverYo descubriré un planeta pequeño.
descubrirásYou will discoverTú descubrirás la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/elladescubriráYou/he/she will discoverElla descubrirá lo que pasó.
NosotrosdescubriremosWe will discoverNosotros descubriremos la historia de Venezuela.
VosotrosdescubriréisYou will discoverVosotros descubriréis los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellasdescubriránYou/they will discoverEllos descubrirán sus capacidades.

Periphrastic Future of Descubrir

"Periphrastic" means simply that something has more than one word.

The Spanish periphrastic future functions like the "going to + verb" future in English.

Yovoy a descubrirI am going to discoverYo voy a descubrir un planeta pequeño.
vas a descubrirYou are going to discoverTú vas a descubrir la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ellava a descubrirYou/he/she is going to discoverElla va a descubrir lo que pasó.
Nosotrosvamos a descubrirWe are going to discoverNosotros vamos a descubrir la historia de Venezuela.
Vosotrosvais a descubrirYou are going to discoverVosotros vais a descubrir los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellasvan a descubrirYou/they are going to discoverEllos van a descubrir sus capacidades.

Descubrir Conditional Indicative

The conditional tense is used for verbs whose action takes place if some condition occurs. The condition may be implied rather than directly stated.

YodescubriríaI would discoverYo descubriría un planeta pequeño si tuviera un telescopio.
descubriríasYou would discoverTú descubrirías la diferencia entre emoción y sentimiento si estudiaras más.
Usted/él/elladescubriríaYou/he/she would discoverElla descubriría lo que pasó, pero la policía se niega a colaborar.
NosotrosdescubriríamosWe would discoverNosotros descubriríamos la historia de Venezuela si tuviéramos Internet.
VosotrosdescubriríaisYou would discoverVosotros descubriríais los hechos sobre la obesidad, pero la biblioteca está cerrada.
Ustedes/ellos/ellasdescubriríanYou/they would discoverEllos descubrirían sus capacidades si se esforzaran.

Present Progressive/Gerund Form of Descubrir

When it is not used to form a progressive tense, the Spanish gerund acts much like an adverb in that it is used to modify or restrict the meanings of verbs.

Gerund of DescubrirdescubriendodiscoveringElla está descubriendo lo que pasó.

Past Participle of Descubrir

Participle of DescubrirdescubiertodiscoveredElla ha descubierto lo que pasó.

Present Subjunctive of Descubrir

Verbs in the subjunctive mood are rarely the main verb of a sentence. Instead, they typically are part of a phrase that follows que.

Que yodescubraThat I discoverMi profesor espera que yo descubra un planeta pequeño.
Que túdescubrasThat you discoverHéctor quiere que tú descubras la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/elladescubraThat you/he/she discoverEs esencial que ella descubra lo que pasó.
Que nosotrosdescubramosThat we discoverEs importante que nosotros descubramos la historia de Venezuela.
Que vosotrosdescubráisThat you discoverMe gusta que vosotros descubráis los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellasdescubranThat you/they discoverLa escuela demanda que ellos descubran sus capacidades.

Imperfect Subjunctive Form of Descubrir

The imperfect subjunctive is for actions that took place or might have happened in the past. Either one of these forms can be used, although most speakers prefer the first one.

Option 1

Que yodescubrieraThat I discoveredMi profesor esperaba que yo descubriera un planeta pequeño.
Que túdescubrierasThat you discoveredHéctor quería que tú descubrieras la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/elladescubrieraThat you/he/she discoveredEra esencial que ella descubriera lo que pasó.
Que nosotrosdescubriéramosThat we discoveredEra importante que nosotros descubriéramos la historia de Venezuela.
Que vosotrosdescubrieraisThat you discoveredMe gustó que vosotros descubrierais los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellasdescubrieranThat you/they discoveredLa escuela demandaba que ellos descubrieran sus capacidades.

Option 2

Que yodescubrieseThat I discoveredMi profesor esperaba que yo descubriese un planeta pequeño.
Que túdescubriesesThat you discoveredHéctor quería que tú descubrieses la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/elladescubrieseThat you/he/she discoveredEra esencial que ella descubriese lo que pasó.
Que nosotrosdescubriésemosThat we discoveredEra importante que nosotros descubriésemos la historia de Venezuela.
Que vosotrosdescubrieseisThat you discoveredMe gustó que vosotros descubrieseis los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellasdescubriesenThat you/they discoveredLa escuela demandaba que ellos descubriesen sus capacidades.


Imperative Forms of Descubrir

Imperative (Positive Command)

descubreDiscover!¡Descubre la diferencia entre emoción y sentimiento!
UsteddescubraDiscover!¡Descubra lo que pasó!
NosotrosdescubramosLet's discover!¡Descubramos la historia de Venezuela!
VosotrosdescubridDiscover!¡Descubrid los hechos sobre la obesidad!
UstedesdescubranDiscover!¡Descubran sus capacidades!

Imperative (Negative Command)

no descubrasDon't discover!¡No descubras la diferencia entre emoción y sentimiento!
Ustedno descubraDon't discover!¡No descubra lo que pasó!
Nosotrosno descubramosLet's not discover!¡No descubramos la historia de Venezuela!
Vosotrosno descubráisDon't discover!¡No descubráis los hechos sobre la obesidad!
Ustedesno descubran

Don't discover!

¡No descubran sus capacidades!