Spanish Verb Descubrir Conjugation

Descubrir Conjugation, Usage, and Examples

Tourists visiting a glacier in Argentina
Los turistas descubren los glaciares de Argentina (The tourists discovering the glaciers of Argentina). Stuart Fox / Getty Images

The Spanish verb descubrir is a close cousin of the English "discover" and has that meaning, although in casual contexts "to find" frequently works better.

Descubrir mostly follows the regular pattern for -ir verbs; only the past participle, descubierto, is irregular. Below you'll find the descubrir conjugations and sample sentences in the present, preterite, imperfect, and future tenses of the indicative mood; the present and imperfect tenses of the subjunctive mood; and the imperative mood. Conjugations for the gerund and past participle are also listed.

The only other verbs that follow the conjugation pattern of descubrir are cubrir and two verbs based on it: encubrir (to conceal) and recubrir (to cover again).

Descubrir Meaning

The prefix des-, which is used similarly to the English prefixes "un-" and "dis-," and cubrir, meaning "to cover," make up descubrir. So descubrir can also mean "to uncover." Other common translations include "to unveil," "to find out," "to find out about," and "to reveal." Descubrir is often synonymous with encontrar (to find), which is more common.

Present Indicative Tense of Descubrir

Yo descubro I discover Yo descubro un planeta pequeño.
descubres You discover Tú descubres la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ella descubre You/he/she discovers Ella descubre lo que pasó.
Nosotros descubrimos We discover Nosotros descubrimos la historia de Venezuela.
Vosotros descubrís You discover Vosotros descubrís los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellas descubren You/they discover Ellos descubren sus capacidades.

Descubrir Preterite

The preterite is one of Spanish's two simple past tenses, along with the imperfect. The difference between the two is that the preterite is used for actions having a definite end, while the imperfect is used for background or actions that don't have a defined end.

Yo descubrí I discovered Yo descubrí un planeta pequeño.
descubriste You discovered Tú descubriste la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ella descubrió You/he/she discovered Ella descubrió lo que pasó.
Nosotros descubrimos We discovered Nosotros descubrimos la historia de Venezuela.
Vosotros descubristeis You discovered Vosotros descubristeis los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellas descubrieron You/they discovered Ellos descubrieron sus capacidades.

Imperfect Indicative Form of Descubrir

Because descubrir typically refers to an action that ends at a specific time, it is seldom used in the imperfect tense.

Yo descubría I was discovering Yo descubría un planeta pequeño.
descubrías You were discovering Tú descubrías la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ella descubría You/he/she was discovering Ella descubría lo que pasó.
Nosotros descubríamos We were discovering Nosotros descubríamos la historia de Venezuela.
Vosotros descubríais You were discovering Vosotros descubríais los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellas descubrían You/they were discovering Ellos descubrían sus capacidades.

Descubrir Future Tense

Yo descubriré I will discover Yo descubriré un planeta pequeño.
descubrirás You will discover Tú descubrirás la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ella descubrirá You/he/she will discover Ella descubrirá lo que pasó.
Nosotros descubriremos We will discover Nosotros descubriremos la historia de Venezuela.
Vosotros descubriréis You will discover Vosotros descubriréis los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellas descubrirán You/they will discover Ellos descubrirán sus capacidades.

Periphrastic Future of Descubrir

"Periphrastic" means simply that something has more than one word. The Spanish periphrastic future functions like the "going to + verb" future in English.

Yo voy a descubrir I am going to discover Yo voy a descubrir un planeta pequeño.
vas a descubrir You are going to discover Tú vas a descubrir la diferencia entre emoción y sentimiento.
Usted/él/ella va a descubrir You/he/she is going to discover Ella va a descubrir lo que pasó.
Nosotros vamos a descubrir We are going to discover Nosotros vamos a descubrir la historia de Venezuela.
Vosotros vais a descubrir You are going to discover Vosotros vais a descubrir los hechos sobre la obesidad.
Ustedes/ellos/ellas van a descubrir You/they are going to discover Ellos van a descubrir sus capacidades.

Descubrir Conditional Indicative

The conditional tense is used for verbs whose action takes place if some condition occurs. The condition may be implied rather than directly stated.

Yo descubriría I would discover Yo descubriría un planeta pequeño si tuviera un telescopio.
descubrirías You would discover Tú descubrirías la diferencia entre emoción y sentimiento si estudiaras más.
Usted/él/ella descubriría You/he/she would discover Ella descubriría lo que pasó, pero la policía se niega a colaborar.
Nosotros descubriríamos We would discover Nosotros descubriríamos la historia de Venezuela si tuviéramos Internet.
Vosotros descubriríais You would discover Vosotros descubriríais los hechos sobre la obesidad, pero la biblioteca está cerrada.
Ustedes/ellos/ellas descubrirían You/they would discover Ellos descubrirían sus capacidades si se esforzaran.

Present Progressive/Gerund Form of Descubrir

When it is not used to form a progressive tense, the Spanish gerund acts much like an adverb in that it is used to modify or restrict the meanings of verbs.

Gerund of Descubrir: descubriendo

discovering -> Ella está descubriendo lo que pasó.

Past Participle of Descubrir

Participle of Descubrir: descubierto

discovered -> Ella ha descubierto lo que pasó.

Present Subjunctive of Descubrir

Verbs in the subjunctive mood are rarely the main verb of a sentence. Instead, they typically are part of a phrase that follows que.

Que yo descubra That I discover Mi profesor espera que yo descubra un planeta pequeño.
Que tú descubras That you discover Héctor quiere que tú descubras la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/ella descubra That you/he/she discover Es esencial que ella descubra lo que pasó.
Que nosotros descubramos That we discover Es importante que nosotros descubramos la historia de Venezuela.
Que vosotros descubráis That you discover Me gusta que vosotros descubráis los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellas descubran That you/they discover La escuela demanda que ellos descubran sus capacidades.

Imperfect Subjunctive Form of Descubrir

The imperfect subjunctive is for actions that took place or might have happened in the past. Either one of these forms can be used, although most speakers prefer the first one.

Option 1

Que yo descubriera That I discovered Mi profesor esperaba que yo descubriera un planeta pequeño.
Que tú descubrieras That you discovered Héctor quería que tú descubrieras la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/ella descubriera That you/he/she discovered Era esencial que ella descubriera lo que pasó.
Que nosotros descubriéramos That we discovered Era importante que nosotros descubriéramos la historia de Venezuela.
Que vosotros descubrierais That you discovered Me gustó que vosotros descubrierais los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellas descubrieran That you/they discovered La escuela demandaba que ellos descubrieran sus capacidades.

Option 2

Que yo descubriese That I discovered Mi profesor esperaba que yo descubriese un planeta pequeño.
Que tú descubrieses That you discovered Héctor quería que tú descubrieses la diferencia entre emoción y sentimiento.
Que usted/él/ella descubriese That you/he/she discovered Era esencial que ella descubriese lo que pasó.
Que nosotros descubriésemos That we discovered Era importante que nosotros descubriésemos la historia de Venezuela.
Que vosotros descubrieseis That you discovered Me gustó que vosotros descubrieseis los hechos sobre la obesidad.
Que ustedes/ellos/ellas descubriesen That you/they discovered La escuela demandaba que ellos descubriesen sus capacidades.

Imperative Forms of Descubrir

Imperative (Positive Command)

descubre Discover! ¡Descubre la diferencia entre emoción y sentimiento!
Usted descubra Discover! ¡Descubra lo que pasó!
Nosotros descubramos Let's discover! ¡Descubramos la historia de Venezuela!
Vosotros descubrid Discover! ¡Descubrid los hechos sobre la obesidad!
Ustedes descubran Discover! ¡Descubran sus capacidades!

Imperative (Negative Command)

no descubras Don't discover! ¡No descubras la diferencia entre emoción y sentimiento!
Usted no descubra Don't discover! ¡No descubra lo que pasó!
Nosotros no descubramos Let's not discover! ¡No descubramos la historia de Venezuela!
Vosotros no descubráis Don't discover! ¡No descubráis los hechos sobre la obesidad!
Ustedes no descubran

Don't discover!

¡No descubran sus capacidades!