Detenidos en los centros de detención de Inmigración

Qué puede suceder cuando un extranjero se encuentra detenido por la Migra

Migrante detenido.
Inmigrante hispano detenido por Inmigración. Foto de Juanmonio. Colección E+. Getty Images.

Cuando la Patrulla Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) o la Agencia encargada de la aplicación de las leyes migratorias y de aduanas (ICE) arrestan a una persona extranjera, su destino inmediato puede variar dependiendo de las circunstancias del migrante.

En este artículo se informa de qué pasa justo después de una detención, cuáles son las decisiones que puede tomar la autoridad migratoria en las siguientes horas o días, incluyendo situaciones como la expulsión inmediata, la detención indefinida, la libertad bajo palabra, bajo fianza o bajo control electrónico.

Finalmente, cómo es posible obtener información sobre una persona detenida e información básica para cuando se produce la deportación.

Trámites inmediatos cuando Inmigración detiene a un migrante

Por regla general, esto es lo que sucede:

  • el agente a cargo del caso llena muchos formularios burocráticos de carácter interno
  • se llena un informe que es el equivalente al reporte del arresto
  • se toma la foto del arrestado
  • y también se le toman las huellas digitales (dactilares)

A continuación se comprueban las fotos y las huellas contra dos bases de datos enormes: IAFIS, que es del FBI, e IDENT que es del Departamento de Seguridad Interna (DHS, por sus siglas en inglés).

En aproximadamente en un par de horas se obtienen los resultados y así se sabe si la persona arrestada tiene un pasado criminal, de violaciones migratorias, si ha utilizado otro nombre, si está buscado por las autoridades, etc. (Utilizar nombres falsos es irrelevante, ya que las huellas y la foto sirven para identificar a la persona).

Pero también puede suceder que el migrante ya esté identificado, por ejemplo, cuando está ya en la cárcel o cuando se notifica a Inmigración de que ha sido arrestado o detenido y las autoridades migratorias emiten lo que se conoce como un detainer o hold.

Decisiones que Inmigración toma a continuación tras detener a un migrante

Dos que son fundamentales y hay que atender a ambas:

  • Cuáles son los cargos, es decir, de qué se le acusa al inmigrante.
  • Si se le deja en libertad y, en este caso, si pide fianza o estable otro medio de control, o debe continuar detenido.

Cargos que se establecen contra el inmigrante

Pueden establecerse en:

  • Una carta que se conoce como Notice of Appear (NTA). Se le puede dar al inmigrante en persona o enviarse por correo. En la carta, además de establecerse los cargos, se señala que debe presentarse en una corte de inmigración en fecha y hora estipulada. 
  • Warrant of Arrest. Este es otro documento en el que se señala el tipo de acusación. Es muy común en los casos de indocumentados agarrados recién ingresando ilegalmente a Estados Unidos.

Decisiones que se toman cuando un migrante está en un centro de detención

Para decidir una cosa u otra se tiene en cuenta:

  • el riesgo que el arrestado puede ser para la sociedad. Así, los criminales van a quedar detenidos.
  • el riesgo de que el arrestado se escape y no se presente a una cita con las autoridades de inmigración.

En la práctica, hay además otras consideraciones, como por ejemplo, el número de camas disponibles en un determinado momento en los centros de detención.

Si se decide poner en libertad al inmigrante detenido mientras se resuelve su caso son posibles las siguientes formas:

  • OR: es decir, se le deja libre hasta que se resuelva el caso siendo suficiente la palabra del inmigrante de que no va a ignorar las citaciones de Inmigración. 
  • Fianza migratoria: no puede ser inferior a los $1,500 pero puede ser muy superior a esa cantidad. Antes de dejar a una persona libre bajo fianza se mira y mucho si tiene historial criminal. Los extranjeros que no son residentes permanentes legales y que han cometido un delito considerado agravado no pueden beneficiarse de las fianzas. (Esto es lo que tienes que saber antes de pagar una fianza de inmigración)
  • Brazalete en el tobillo de vigilancia o lo que se conoce en inglés como Alternative to Detention (ATD). En la práctica supone una situación de arresto domiciliario.

¿Quiénes son frecuentemente dejados en libertad mientras se resuelve su caso con fianza, sin fianza o con un aparato de ATD?

  • Los residentes permanentes legales que han sido detenidos por una acción que no es un delito agravado. Es frecuente dejarlos libres aunque puede que se le ordene presentarse cada cierto tiempo ante un oficial del ICE en una oficina cercana a su lugar de residencia.
  • Las embarazadas. 
  • Los cuidadores principales de una persona que no puede valerse por sí misma. Por ejemplo, las madres con niños.
  • Los indocumentados que llevan tiempo viviendo en Estados Unidos pero no tienen récord criminal ni orden previa de deportación  y se considera que no son un riesgo de fuga. Por ejemplo, porque tienen hijos americanos.
  • También se dan casos de mujeres acompañadas por niños que acaban de cruzar ilegalmente la frontera.

El hecho de que frecuentemente esas categorías de personas sean puestas en libertad no quiere decir que las autoridades migratorias estén obligadas a hacerlo.

Si se decide que el inmigrante debe seguir detenido

Todos los migrantes pasan a estar bajo la custodio del ICE, en su rama que se conoce como ERO (Office of Enforcement Removal Operations).

ERO tiene centros de detención repartidos por todo el territorio de los Estados Unidos, si bien la mayoría está en los estados fronterizos con México.

Los centros de detención pueden pertenecer al gobierno federal, a los estados o departamentos policiales locales e, incluso, a empresas privadas. 

Los detenidos son distribuidos según el número de espacio disponible en cada centro de detención  y también teniendo en cuenta:

La consecuencia de ello es que personas arrestadas, por ejemplo, cruzando ilegalmente en Texas, se las envía a un centro de detención en Arizona (alejado, pero también en la frontera sur) o se les embarca en un vuelo y se les envía a un lugar tan lejano como puede ser Massachusetts.

Qué pasa a partir de ese momento

Tanto los que están en libertad como los detenidos se enfrentan a un proceso de remoción, que puede tomar formas distintas. Por ejemplo, deportación, salida voluntaria, procedimiento de remoción rápido, etc.

Va a depender del tipo de cargo, de la forma de llegada al país (legalmente o ilegalmente) y, en este último caso, de si tiene mucho tiempo de presencia en Estados Unidos y está asentado y no tiene récord criminal.

Si está libre es muy aconsejable asesorarse con un abogado de inmigración. Y si está detenido  y los familiares creen que puede tener un caso para poder quedarse, también.

Consejos para comunicarse con un detenido y para obtener la mejor defensa

Si se sospecha que una persona extranjera ha sido detenida y está bajo la custoria de las autoridades de inmigración existe un procedimiento para intentar averiguar su paradero.

Si encuentra que está efectivamente recluido en un centro de detención y está en Texas, se puede buscar información sobre detenidos como por ejemplo sobre cómo comunicarse por teléfono.

Además es extremadamente importante buscar un abogado migratorio. Para los migrantes que llevan muchos años en Estados Unidos, verificar si están con protección 245(i) para migrantes con peticiones muy antiguas a su favor.

Si no se puede pagar, hacer el esfuerzo de encontrar uno que actúe pro bono (sin cobrar) o al menos consultar con una organización de apoyo a inmigrantes reputada. 

En el caso de migrantes mexicanos, desde prisión se puede marcar gratis al centro de la CIAM.

 Entre otros servicios que brindan, el detenido puede solicitar que contacten con sus familiares en los Estados Unidos o México.

Deportación desde los Estados Unidos

Si se produce una deportación, es importante conocer cuál es el castigo, si la intención del migrante es regresar a Estados Unidos.

En algunas ocasiones será posible solicitar el perdón I-212. Incluso es posible que sea necesario pedir conjuntamente otro perdón más. En este punto es fundamental estar bien asesorados, ya que hay muchas personas sin escrúpulos que asegurar poder arreglar el problema a cambio de una importante cantidad de dinero y al final resulta que todo es un fraude.

En todo caso, lo que hay que evitar es ingresar ilegalmente a Estados Unidos después de una deportación porque eso produce una situación de prohibición permanente

Este artículo tiene una finalidad meramente informativa. No es consejo legal. 

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Rodríguez, María. "Detenidos en los centros de detención de Inmigración." ThoughtCo, Dec. 29, 2017, thoughtco.com/detenidos-centros-de-detencion-de-inmigracion-1965583. Rodríguez, María. (2017, December 29). Detenidos en los centros de detención de Inmigración. Retrieved from https://www.thoughtco.com/detenidos-centros-de-detencion-de-inmigracion-1965583 Rodríguez, María. "Detenidos en los centros de detención de Inmigración." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/detenidos-centros-de-detencion-de-inmigracion-1965583 (accessed January 18, 2018).