Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story

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Chevalier-Karfis, Camille. "Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story." ThoughtCo, Feb. 21, 2017, thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212. Chevalier-Karfis, Camille. (2017, February 21). Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story. Retrieved from https://www.thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212 Chevalier-Karfis, Camille. "Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212 (accessed October 24, 2017).
French School story
PhotoAlto/Eric Audras / Getty Images

Studying this dialogue between two French students is an excellent way of learning French in context and expanding your French vocabulary.

You should first study the French school vocabulary, then read the story in French. Try to guess what you don't understand, or look up the words that are new. Use the English translation as a last resort.

When you learn a language, it's very important that you learn to guess what you don't understand.

It's likely that in a conversation, you will always miss a word or two, or be baffled by a new expression. Staying with the flow of the conversation and therefore guessing what you don't understand are the key to a successful interaction.

French School Vocabulary

Before reading the story, review some French school vocabulary.

  • La maternelle = preschool
  • L’école primaire = elementary school
  • Le collège = middle school
  • Le lycée = high school
  • L’université, la faculté (la fac) = college
  • Un écolier, une écolière = elementary school child
  • Le maître, la maîtresse = elementary school teacher
  • Un collégien, une collégienne = middle school child
  • Un professeur = teacher – always masculine
  • Un prof, une prof = teacher, common slang
  • Un lycéen, une lycéenne = high school child
  • un étudiant, une étudiante = a student
  • La terminale - final year of high school
  • Se faire coller - to be sent to detention
  • Un instituteur - elementary school teacher
  • Le cartable - backpack
  • Une cour de récré (récréation) - recess courtyard
  • Une balançoire - a swing
  • Les cours - classes
  • Le bac (le baccalauréat) - final high school exam
  • Redoubler - to have to do that grad all over again
  • Sécher un cours - to skip a class
  • Réviser - to review
  • Les vacances – always plural in French – vacation
  • La rentrée (des classes/ scolaire) – 1st day back to school
  • Faire ses devoirs – to do one’s homework
  • Suivre un cours de français/ une classe de français – to take a French class – watch out, you can’t say “un cours français/ une classe française”, it’s a class OF French (language) in French, the class itself is not French
  • l’APEL – association des parents d’élèves (parent association)
  • Le directeur, la directrice – principal
  • La cantine – the cantine / cafeteria
  • La récréation (la récré) – recess
  • L’étude – study hall
  • Une colle – detention
  • Se faire coller – to be sent to detention
  • Les notes – grades

French School Dialogue

Sophie et Jean-François vont à l'école ensemble depuis qu'ils sont très jeunes, mais ils ne font pas partie du même groupe d'amis et ne se voient pas souvent.

Ils sont maintenant au lycée, et discutent de leurs souvenirs d'enfance pendant la récréation.

Jean-François est un bon étudiant, mais il est assez indiscipliné. Petit, il faisait beaucoup de bêtises.

Sophie, elle, a de très mauvaises notes, et elle risque de recommencer sa terminale pour la troisième fois.

  • Sophie: Bonjour  Jean-François comment ça va ?
  • Jean-François: Bien, et toi?
  • Sophie: Bien, merci.
  • Jean-François: Comment ça se passe, ta terminale ?
  • Sophie: Pas génial.  Et la tienne?
  • Jean-François: Pas mal.
  • Sophie: Tu te souviens de la première fois que nous nous sommes rencontrés ?
  • Jean-François: Oui, c’était à l’école primaire ; on s'est fait coller, comme d'habitude.
  • Sophie: C’était la fois où tu as mis le putois dans le bureau de l’instituteur ?
  • Jean-François: Non, c’était la fois où j’ai mis le serpent dans le cartable de Ségolène.
  • Sophie: Et tu te souviens de la grenouille dans sa trousse ?  Et de l’encre dans son classeur ?
  • Jean-François: Oui, C’était drôle.  Ségolène ne m'a plus parlé depuis.  C’est pas plus mal, parce que je la trouve trop disciplinée, trop sérieuse.
  • Sophie: Moi, je me souviens aussi de la cour de récré, et surtout de la grande balançoire en pneu. On s'y amusait comme des fous avec Philippe !
  • Jean-François: Comment se passent tes cours cette année ?
  • Sophie: Pas mal.  Bien que j’aie M. Hardas en histoire.
  • Jean-François: M. Hardas !  Je suis désolée.  Il est si sévère, si autoritaire, si exigeant et strict. Moi j’ai Mlle. Izie en anglais.  Elle est très décontractée, gentille et très sympa, en plus elle est très belle. Tous les garçons sont amoureux d'elle. Moi, je suis un peu distrait dans sa classe.
  • Sophie: J'imagine...
  • Jean-François: Tu penses que tu vas réussir ton bac cette fois-ci ou est-ce que tu prévois de redoubler ta terminale encore une fois ?
  • Sophie: J'ai une lueur d’espoir… Je dois partir maintenant, j’ai séché mon cours de chimie mais je dois assister à la classe de biologie.  J’ai une interrogation à l’oral dans cinq minutes et je n’ai pas encore révisé.
  • Jean-François: Bonne chance alors…  À plus tard.

English Traduction (Translation)

Sophie and Jean-François have been going to school together since they were really young, but they don't belong to the same group of friends and don't see each other often.

They are now in high school and are chatting about their youth memories during recess.

Jean-François is a good student, but he lacks discipline. He was very mischievous as a child.

As for Sophie, she has really bad grades and is at risk to repeat the 12th grade for the third time.

  • Sophie: Hi Jean-François. How are you?
  • Jean-François: Fine, and you?
  • Sophie: Fine
  • Jean-François: How's it going, your 12th grade?
  • Sophie: Not great. And yours?
  • Jean-François: Not bad.
  • Sophie: Do you remember the first time we met?
  • Jean-François: Yes, it was in elementary school we got sent to detention, as usual.
  • Sophie: It was the time you put the skunk in the teacher's office?
  • Jean-François: No, it was the time I put the snake in Ségolène's backpack.
  • Sophie: And do you remember the frog in her bag? And the ink in her binder?
  • Jean-François: Yes, it was funny. Ségolène has not spoken to me since. This is not so bad, ​because I find her too disciplined, too serious.
  • Sophie: As for me, I also remember the recess courtyard, especially the big tire swing. We had tons of fun on it with Philippe!
  • Jean-François: How are your classes this year?
  • Sophie: Not bad. Although I have Mr. Hardas in history.
  • Jean-François: Mr. Hardas! I'm sorry. He is so severe, so authoritative, so demanding and strict. I have Miss Izie in English. She is very casual, nice and cool, plus she is very beautiful. All the boys are in love with her. I'm a little distracted in class.
  • Sophie: I can imagine...
  • Jean-François: Do you think you will succeed at your final exam this time or do you plan to redo your final year again?
  • Sophie: I have a bit of hope ... I have to go now, I skipped my chemistry class but I have to attend biology class. I have an oral exam in five minutes and I have not revised.
  • Jean-François: Good luck then ... See you later.

Voilà, I hope you enjoyed this little story!

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Chevalier-Karfis, Camille. "Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story." ThoughtCo, Feb. 21, 2017, thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212. Chevalier-Karfis, Camille. (2017, February 21). Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story. Retrieved from https://www.thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212 Chevalier-Karfis, Camille. "Discussion in a French School: Easy French-English Bilingual Story." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/discussion-french-school-french-english-story-4021212 (accessed October 24, 2017).