Edad de consentimiento para relaciones sexuales y consecuencias

Provisión de diferencia de edad o age gap

Tres muchachos hispanos socializando
Edad de consentimiento sexual y efectos migratorios. Foto de Getty Images.

En Estados Unidos, la edad de consentimiento sexual significa que a partir de cumplir los años fijados por ley de cada estado, cualquier persona –varón o mujer– puede tener sexo con quien quiera, a menos que esté incapacitada por otro motivo.

Sin embargo, en algunos estados también es necesario que en los casos de relaciones sexuales entre dos personas que ya han alcanzado la edad de consentimiento, pero al menos una de ellas es menor de edad, la diferencia de años entre ambas no puede ser mayor a un número fijado por ley, que es lo que se conoce como provisión de diferencia de edad (age gap provision, en inglés).

Un ejemplo hipotético es el siguiente: Margarita Sánchez tiene 17 años y vive en Carolina del Norte. Tiene ya edad para otorgar el consentimiento sexual, si así lo desea. Su novio tiene 20 años. Esta situación es correcta dentro del punto de vista legal porque la diferencia de edad entre ellos es de 3 años. Lo cual está dentro de la gap provision de ese estado.

Por el contrario, si el novio de Margarita tuviese 22 años, esa relación sería contraria a la ley, ya que ella es menor de edad y la diferencia entre ellos es superior a los 4 años. 

Edad de consentimiento sexual y provisión de diferencia de edad por estado

Los estados están listados en orden alfabético. Al final de la lista aparecen los datos de Washington D.C. y del Territorio Libre Asociado de Puerto Rico.

La edad de consentimiento significa que una vez que se cumplen esos años se puede consentir libremente para tener relaciones sexuales. La edad de provisión significa que si un miembro de la pareja es menor de edad, el otro no le puede llevar más de esos años.

Alabama

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 2

Alaska

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 3

Arizona

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión diferencia de edad: 2

Arkansas

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 3

California

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Carolina del Norte

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Carolina del Sur

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Colorado

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Connecticut

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 2

Dakota del Norte

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Dakota del Sur

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 3

Delaware

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Florida

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Georgia

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Hawaii

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 5

Idaho

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Illinois

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad:0

Indiana

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad:0

Iowa

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Kansas

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Kentucky

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Louisiana

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad: 3

Maine

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 5

Maryland

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Massachusetts

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Michigan

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Minnesota

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 2

Mississippi

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 2

Missouri

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad:0

Montana

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Nebraska

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Nevada

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Nuevo Hampshire

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Nueva Jersey

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Nuevo México

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Nueva York

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Ohio

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Oklahoma

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Oregón

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 3

Pennsylvania

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Rhode Island

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Tennessee

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Texas

  • Edad de consentimiento: 17
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Utah

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 10

Vermont

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Virginia

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Virginia Occidental

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Washington

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 2

Wisconsin

  • Edad de consentimiento: 18
  • Provisión de diferencia de edad: 0

Wyoming

  • Edad de consentimiento: 16
  • Provisión de diferencia de edad: 4

Washington D.C.

  • Edad de consentimiento: 16

Puerto Rico

  • Edad de consentimiento: 14

Consecuencias de relaciones sexuales sin respetar edad de consentimiento y provisión

Tener sexo con una persona que no tiene edad para consentir o que, aún teniéndola, no se respete la provisión de edad podría ser un delito de violación o de estupro. Las condenas por estos delitos pueden tener efectos penales y migratorios por constituir un felonía agravada o un delito considerado inmoral o una falta, conocido en inglés como misdemeanor.

El nombre de esta felonía o falta dependiendo del caso puede recibir diferentes nombres como rape, estatutory rape, sexual assault, sexual misconduct, child molestation, corruption of a minor, etc.

Dependiendo del estado y también de las circunstancias de cada caso, la condena por puede ser castigad de cárcel y/o multa. El castigo es siempre mayor cuando más grande sea la diferencia de edad entre la víctima y el victimario. Además, una condena por esta causa puede tener consecuencias de deportación para los migrantes.

Además, tanto en los casos de delito o falta se puede ser condenado a ser incluido en el Registro de Delincuentes Sexuales (sex offenders). Si bien en algunos estados esto último no es así cuando aplica la excepción que se conoce como Romeo y Julieta, que aplica a adolescentes (13-19 años) y que puede también como defensa.

Aplican la excepción de Romeo y Julieta en: Alabama, Alaska, Arizona, Carolina del Norte, Colorado, Connecticut, Dakota del Sur, Hawaii, Iowa, Louisiana, Maine, Maryland, Minnesota, Mississippi, Nueva Jersey, Nuevo México, Oregón, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Virginia Occidental, Washington y Wyoming.

Cabe destacar que es siempre un delito mantener relaciones sexuales con un menor que todavía no ha alcanzado la edad de consentimiento según las leyes del estado en el que reside . Eso es así aunque el menor esté de acuerdo en tener esas relaciones porque, en realidad, no tiene capacidad legal para dar consentimiento.

Además, todos los casos en los que se tiene relaciones sexuales en los que una de las partes no consiente es un delito de violación forzada, que está castigado muy duramente por la ley. Esto es así cualquiera que sea la edad de la víctima. Desde el punto de vista migratorio, es un delito agravado.

Qué hacer si se es víctima de este delito de estupro

La víctima, sus padres o guardianes pueden acudir a la policía o a la oficina de la Fiscalía para poner fin a esta situación. 

Además están obligados a poner estos hechos en conocimiento de las autoridades maestros, médicos y demás profesionales que tengan conocimiento de ellos por su trabajo.

Es importante que las víctimas busquen todo el apoyo que necesiten, incluido el psicológico.

Por último las víctimas de asalto sexual que están en situación de indocumentadas podrían recibir alivio migratorio.

Acusado falsamente de estupro y la defensa de error de edad

Ya que ser acusado de estupro es un cargo muy serio, toda persona acusada falsamente de una de estas acciones debe contactar inmediatamente con un abogado penalista. Si además se está en Estados Unidos con un estatus distinto al de ciudadano, solicitar un letrado que también tenga conocimientos migratorios.

Además tener en cuenta que algunos estados permiten la defensa de error de edad, cuando el menor puede parecer que es mayor de edad. Son los siguientes: Alaska, Arizona, Arkansas, Indiana, Kentucky, Maine, Missouri, Montana, Nueva York, Pennsylvania, Virginia Occidental, Washington y Wyoming.

Otras conductas delictivas sexuales a tener en cuenta

En todos los estados es legal para los adolescentes ponerse de novios, abrazarse, darse la mano e incluso besarse. Pero en algunos estados es ilegal acciones como tocarse por debajo de la cintura, así sea por encima de la ropa, cuando se trate de relaciones entre una persona mayor de edad y otra menor de edad. Esto es lo que se conoce como "3ra base"

Qué pueden hacer los padres cuando no están de acuerdo con el consentimiento sexual de los hijos

No confundir la edad de consentimiento sexual con la mayoría de edad. Son cosas diferentes. En la mayoría de los estados la edad del consentimiento sexual es más temprana que la mayoría de edad.

Esto significa que aunque los menores de edad pueden tener la edad de consentimiento y pueden querer tener sexo con una determinada persona, sus padres o guardianes pueden estar en contra. Y pueden impedirlo obteniendo una orden de alejamiento (restraining order) en contra de la persona que está manteniendo relaciones sexuales con su hijo/a menor de edad.

Puntos clave: edad para consentimiento sexual

  • La mayoría de edad y la edad de consentimiento sexual pueden NO coincidir.
  • Toda relación sexual antes de la edad de consentimiento es delito
  • Las relaciones sexuales por encima de la edad de consentimiento pueden ser delito o falta, si en el estado de residencia existe la provisión de edad.
  • Los padres pueden evitar las relaciones sexuales de un menor de edad en edad de consentir sexualmente mediante una orden de alejamiento
  • Un delito o falta de estupro puede tener consecuencias penales, de multa, migratorias y de inclusión en el Registro de Delincuentes Sexuales.
  • Posibles defensas en caso de acusación de estupro: error de edad y, en algunos casos y para adolescentes, la defensa de Romeo y Julieta.


Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.