English Singulars and French Plurals

Some nouns are singular in English and plural in French

Green asparagus
Cath?rine/Moment/Getty Images

Nouns are not always singular in both French and English. Here is a list of words that are singular or uncountable, or have unmarked plurals in English but are plural or countable in French.

advice   conseils

ammunition   munitions

asparagus   asperges

attic   combles

audience   spectateurs, auditeurs

baggage, luggage   bagages

broccoli   brocolis

business   affaires

to cause damage   causer des dégâts

cereal   céréales

chess   échecs

clothing   vêtements

contact information / name and address   coordonnées

damage   dommage(s),*   dégâts

darkness   ténèbres

data**   données

debris   débris

deer   cerf(s), biche(s)***

deposit   arrhes

to do research   faire des recherches

engagement   fiançailles

evidence   preuve(s)****

to feel remorse   éprouver des remords

fish   poisson(s)***

food   vivres, victuailles

forecast   prévisions

fruit   fruit(s)****

funeral   funérailles, obsèques

furniture   meubles

garbage, rubbish   déchets, ordures

gift (for Christmas or New Year's)   étrennes

graffiti   graffitis

hair   cheveux

havoc   ravages

hay   foins*

herringbone   chevrons

holiday(s) (British English)   vacances

homework   devoirs

income   revenu(s), rente(s)*

information   informations, renseignements

knowledge   connaissances*

lovemaking   ébats amoureux/sexuels

math (American English)   maths

medicine   médicaments

offal   abats

pasta   pâtes

period (to have one's period)   règles (avoir ses règles)

progress   progrès*

quicksand   sables mouvants

rubble   décombres

science   sciences*

sheep   mouton(s)***

shrimp   crevettes

software   logiciel(s)****

spaghetti   spaghettis

spinach   épinards

static   parasites

there's a good chance that…   il y a de fortes chances que…

transportation   transports

vacation   vacances

vicinity   environs

volcanic smoke and gas   fumerolles*

wedding   noces*

*These are usually but not always plural in French
**Data is actually the plural of datum, but it is commonly used as a singular noun in English
***The plurals of these nouns are unmarked in English
****These nouns are uncountable in English but countable in French

In addition, adjectives that are used as nouns when referring to a group of people do not have an s in English, though they do in French:

the dead   les morts

the living   les vivants

the poor   les pauvres

the rich   les riches

the sick   les malades

the young   les jeunes

etc

If you can think of any other singular/uncountable English nouns that are plural in French, please let me know and I'll add them here.

Some Nouns Are Singular in French and Plural in English

Nouns are not always singular in both French and English. Here is a list of words that are singular, uncountable, or invariable in French but are plural or countable in English.

l'actualité   news

avoine (fem)   oats

une balance   scales

la batterie   drums

un boxer-short   boxer shorts

un caleçon de bain   swimming trunks

collant(s)* tights

le contenu, la contenance   contents

une cotte   overalls, dungarees

un dentier   dentures

epsomite (fem)   Epsom salts

un escalier   stairs

un feu d'artifice   fireworks

un fruit   (piece of) fruit

un gratte-ciel** skyscraper

la gencive   gums

un jean   jeans

un jogging   sweat pants

laver la vaisselle   to do the dishes

une nouvelle   (piece of) news

un pain   (loaf of) bread

un pantalon   pants, trousers

pince(s)* pliers

une pince coupante   wire cutters

une pince à dénuder   wire strippers

une pince à épiler   tweezers

une pince à glace   ice tongs

une pince à ongles   nail clippers

un porte-monnaie** coin purse, wallet

un pyjama   pyjamas

un short   shorts

un slip   underpants

un slip de bain   swimming trunks

un soufflet   bellows

la vaisselle (faire la vaisselle)   dishes, crockery (to do the dishes)

*These are usually but not always singular in French

**Many French compound nouns are invariable, though their English equivalents are variable

If you can think of any other singular/uncountable/invariable French nouns that are plural or countable in English, please let me know and I'll add them here.

Some French Nouns Can Only Be Singular

In both French and English, many nouns can be singular or plural: un homme (one man), deux hommes (two men), la chaise (the chair), les chaises (the chairs). But there are quite a few French nouns that can only be singular, sometimes because the noun has a different meaning in the plural.

Here are some French nouns that can only be singular:

Abstract nouns
le bonheur   happiness
la chaleur   heat, warmth
la charité   charity, kindness
le chaud   heat
le courage   courage
la faim   hunger
le froid   cold
la haine   hatred
la malchance   bad luck, misfortune
la mélancolie   melancholy, gloom
la peur   fear
la soif   thirst
la tristesse   sadness
la vaillance   courage, valor

Arts and Crafts
le cinéma   cinema, movie industry
la couture   sewing
la danse   dancing
le dessin   drawing
la peinture   painting
la sculpture   sculpting
le théâtre   theater
le tissage   weaving
le tricot   knitting

Directions
la droite   right
l'est (m)   east
la gauche   left
le nord   north
l'ouest (m)   west
le sud   south

Languages

Materials and Matter
acier (m)   steel
argent (m)   silver
le bois   wood
le coton   cotton
le cuir   leather
le cuivre   copper
le fer   iron
or (m)   gold
le papier   paper
le plastique   plastic
le plâtre   plaster
la soie   silk
le verre   glass

Sciences
la biologie   biology
la botanique   botany
la chimie   chemistry
la géologie   geology
la linguistique   linguistics
la philosophie   philosophy
la physique   physics
la psychologie   psychology
la sociologie   sociology

Some French Nouns Can Only Be Plural

In both French and English, many nouns can be singular or plural: un homme (one man), deux hommes (two men), la chaise (the chair), les chaises (the chairs).

But there are quite a few French nouns that can only be plural, sometimes because the noun has a different meaning in the singular. Here are some French nouns that can only be plural:

les abats (m)   offal, giblets
les acariens (m)   dust mites
les affres (f)   agony, throes
les agissements (m)   schemes, intrigues
les agrès (m)   (sports) apparatus
les alentours (m)   neighborhood, surroundings
les annales (f)   annals
les appointements (m)   salary
les archives (f)   archives
les armoiries (f)   coat of arms
les arrérages (m)   arrears
les arrhes (f)   deposit
les auspices (m)   auspices, patronage

les beaux-arts (m)   fine arts
les beaux-enfants (m)   children's spouses, in-laws / spouse's children, stepchildren
les beaux-parents (m)   spouse's parents, in-laws / parents' spouses, stepparents
les bestiaux (m)   livestock, cattle
les bonnes grâces (f)   someone's favor, good graces
les brisants (m)   (ocean) breakers
les brisées (f)   someone's territory, footsteps

les catacombes (f)   catacombs
les céréales (f)   cereal
les cheveux (m)   hair
les comestibles (m)   fine foods
les communaux (m)   common land
les condoléances (f)   condolences
les confins (m)   borders, fringes
les coordonnées (f)   coordinates

les déboires (m)   disappointments, setbacks, trials
les décombres (m)   rubble, debris
les dépens (m)   costs, expense
les doléances (f)   complaints, grievances

les ébats (m)   frolicking
les entrailles (f)   entrails, guts
les environs (m)   outskirts, surroundings
les épousailles (f)   nuptials
les étrennes (f)   gift (for Christmas or New Year's)

les façons (f)   manners, behavior
les floralies (f)   flower show
les fonts baptismaux (f)   baptismal font
les fiançailles (f)   engagement
les frais (m)   expenses, charges
les frusques (f informal)   clothes, togs, rags
les funerailles (f)   funeral

les gens (m)   people
les grands-parents (m)   grandparents

les honoraires (m)   fees

les intempéries (f)   bad weather

les latrines (f)    latrine
les limbes (m)    limbo
les lombes (m)    loins

les mathématiques (f)    math(s)
les mémoires (m)   memoirs
les menottes (f)   handcuffs
les mœurs (f)   morals, customs
les munitions (f)   ammunition

les obsèques (f)   funeral
les ordures (f)   trash, rubbish
les ouïes (f)   gills

les pâtes (f)   pasta, noodles
les pierreries (f)   gems, precious stones
les pourparlers (m)   negotiations, talks
les préparatifs (m)   preparations
les proches (m)   close relations, next of kin

les ravages (m)   havoc, ravages
les représailles (f)   retaliation, reprisals
les royalties (f)   royalties

les scellés (m)   seals (e.g., on a door)
les semailles (f)   sowing, seeds
les sévices (m)   physical cruelty, abuse

les ténèbres (f)   darkness, gloom
les thermes (m)   thermal baths
les toilettes (f)   lavatory, restroom

les vacances (f)   vacation, (UK) holiday
les vêpres (f)   vespers
les victuailles (f)   food, victuals
les vivres (m)   food, supplies, provisions

French Nouns with Different Meanings Depending on Number

Some French nouns can only be singular, some can only be plural, and some have different meanings depending on whether they are singular or plural.

abattis (m)   brushwood
les abattis (m)   giblets, (informal) arms and legs, limbs

assise (f)   wall support, foundation
assises (f)   assembly, conference

autorité (f)   authority
les autorités (f)   the authorities

le barbe   barb
la barbe   beard
les barbes (f)   ragged edge

le bois   wood (in general), woodwind instrument
les bois (m)   woodwind section

le ciseau   chisel
les ciseaux (m)   scissors

le comble   height, peak; last straw (figurative)
les combles (m)   attic

le cuivre   copper
les cuivres (m)   copper instruments, tools

la douceur   softness, gentleness
les douceurs (f)   sweets, desserts; sweet talk

eau (f)   water (in general)
les eaux (f)   river/lake/sea water, wake

économie (f)   economics
les économies (f)   savings

écriture (f)   writing, (finance) entry
les écritures (f)   accounts, books

la façon   way, manner, means
les façons (f)   manners, behavior

le fer   iron
les fers (m)   chains, fetters

le guide   guide (book, tour)
la guide   girl scout/guide
les guides (f)   reins

humanité (f)   humanity, mankind
les humanités (f)   humanities, classics

le lendemain   the next day, the period right after
les lendemains (m)   future, prospects, consequences

la lunette   telescope
les lunettes (f)   glasses, spectacles

la mémoire   memory
le mémoire   memorandum, report
les mémoires (m)   memoirs

la menotte   (babytalk) hand
les menottes (f)   handcuffs

ouïe (f)   (sense of) hearing
les ouïes (f)   gills

le papier   paper
les papiers (m)   documentation

la pâte   pastry, dough
les pâtes (f)   pasta, noodles

le ravage (literary)   pillaging
les ravages (m)   havoc, ravages

le status   status
les status (m)   statutes

la toilette   toilette, hygiene, act of getting ready
les toilettes (f)   lavatory, restroom

la vacance   vacancy
les vacances (f)   vacation, holiday

When talking about arts and crafts, a singular noun indicates the activity itself, while both the singular and plural refer to the product.


le cinéma   cinema, movie industry
le(s) cinéma(s)   cinema(s), movie theater(s)

la couture   sewing
la (les) couture(s)   seam(s)

la danse   dancing
la (les) danse(s)   dance(s)

le dessin   the act of drawing
le(s) dessin(s)   drawing(s)

la peinture   the act of painting
la (les) peinture(s)   painting(s)

la sculpture   the act of sculpting
la (les) sculpture(s)   sculpture(s)

le théâtre   theater arts
le(s) théâtre(s)   theaters(s)

le tricot   the act of knitting
le(s) tricot(s)   sweater(s), jumper(s)

Languages are always singular (and always, au fait, masculine). When the name of a language is capitalized, both the singular and plural indicate people of that nationality.

anglais (m)   English language
un Anglais, des Anglais   an Englishman, English people

arabe (m)   Arabic language
un Arabe, des Arabes   an Arab, Arabs

le français   French language
un Français, des Français   a Frenchman, French people