Spanish Verb Enseñar Conjugation

Enseñar Conjugation, Usage, and Examples

girl teaching the geography of Spain
Una chica enseña la geografía española. (A girl teaches Spanish geography).

Carol Yepes / Getty Images

Enseñar is the Spanish verb that means "to teach," although in some contexts it can better be translated as "to demonstrate," "to show," or "to train."

There's no need to let the ñ confuse you—enseñar is conjugated as a regular -ar verb. Below you'll find all the simple conjugated forms: the present, indicative, imperfect, and future indicative; the present and imperfect subjunctive; and the imperative or command form.

The gerund and past participle, used in the compound tenses, are also shown.

Among the few Spanish words derived from enseñar are enseñante, an uncommon word for teacher; and enseñanza, meaning pedagogy or the act of teaching. English cousins of enseñar include "sign," "signal," and "ensign."

Present Indicative Tense of Enseñar

The present tense is used primarily for actions that are occurring now or that occur habitually. Under some circumstances, it can also be used for recounting past events, as in telling a story. It is also sometimes used for the near future. For example, "enseña mañana" can mean "she is teaching tomorrow."

YoenseñoI teachYo enseño español como lengua extranjera.
enseñasYou teachTú enseñas a los refugiados a leer.
Usted/él/ellaenseñaYou/he/she teachesElla enseña a mis hijas a compartir sus cosas.
NosotrosenseñamosWe teachNosotros enseñamos al perro órdenes básicas.
VosotrosenseñáisYou teachVosotros enseñáis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellasenseñanYou/they teachEllas enseñan con el ejemplo.

Enseñar Preterite

The preterite functions similarly to the simple past tense of English. It is used for actions that had a clear completion.

YoenseñéI taughtYo enseñé español como lengua extranjera.
enseñasteYou taughtTú enseñaste a los refugiados a leer.
Usted/él/ellaenseñóYou/he/she taughtElla enseñó a mis hijas a compartir sus cosas.
NosotrosenseñamosWe taughtNosotros enseñamos al perro órdenes básicas.
VosotrosenseñasteisYou taughtVosotros enseñasteis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellasenseñaronYou/they taughtEllas enseñaron con el ejemplo.

Imperfect Indicative Form of Enseñar

The imperfect tense is for actions that didn't have a clear completion. Common translations take the form of "used to teach" or "was teaching."

YoenseñabaI was teachingYo enseñaba español como lengua extranjera.
enseñabasYou were teachingTú enseñabas a los refugiados a leer.
Usted/él/ellaenseñabaYou/he/she was teachingElla enseñaba a mis hijas a compartir sus cosas.
NosotrosenseñábamosWe were teachingNosotros enseñábamos al perro órdenes básicas.
VosotrosenseñabaisYou were teachingVosotros enseñabais los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellasenseñabanYou/they were teachingEllas enseñaban con el ejemplo.

Enseñar Future Tense

YoenseñaréI will teachYo enseñaré español como lengua extranjera.
enseñarásYou will teachTú enseñarás a los refugiados a leer.
Usted/él/ellaenseñaráYou/he/she will teachElla enseñará a mis hijas a compartir sus cosas.
NosotrosenseñaremosWe will teachNosotros enseñaremos al perro órdenes básicas.
VosotrosenseñaréisYou will teachVosotros enseñaréis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellasenseñaránYou/they will teachEllas enseñarán con el ejemplo.

Periphrastic Future of Enseñar

The periphrastic future is similar in meaning to the simple future, although it is less formal.

It is formed by the present tense of "ir a" followed by the infinitive.

Yovoy a enseñarI am going to teachYo voy a enseñar español como lengua extranjera.
vas a enseñarYou are going to teachTú vas a enseñar a los refugiados a leer.
Usted/él/ellava a enseñarYou/he/she is going to teachElla va a enseñar a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotrosvamos a enseñarWe are going to teachNosotros vamos a enseñar al perro órdenes básicas.
Vosotrosvais a enseñarYou are going to teachVosotros vais a enseñar los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellasvan a enseñarYou/they are going to teachEllas van a enseñar con el ejemplo.

Present Progressive/Gerund Form of Enseñar

The gerund is also called the present participle. It is used with estar to form the conditional tenses.

Gerund of enseñarestá enseñandoIs teachingElla está enseñando a mis hijas a compartir sus cosas.

Past Participle of Enseñar

As a verb form, the past participle is used to form the perfect tenses. It can also be used as an adjective.

Participle of enseñarha enseñadoHas taughtElla ha enseñado a mis hijas a compartir sus cosas.

Conditional Form of Enseñar

Unlike other tenses, the conditional isn't related directly to a time element. It is used for actions whose occurrence depends on other events.

YoenseñaríaI would teachYo enseñaría español como lengua extranjera si tuviera la licenciatura.
enseñaríasYou would teachTú enseñarías a los refugiados a leer si te pagaran.
Usted/él/ellaenseñaríaYou/he/she would teachElla enseñaría a mis hijas a compartir sus cosas, pero no viven conmigo.
NosotrosenseñaríamosWe would teachNosotros enseñaríamos al perro órdenes básicas, pero el perro tiene muchos años.
VosotrosenseñaríaisYou would teachVosotros enseñaríais los colores a los niñitos si tuvierais crayones.
Ustedes/ellos/ellasenseñaríanYou/they would teach

Ellas enseñarían con el ejemplo, pero se comportan mal.

Present Subjunctive of Enseñar

The subjunctive mood is an essential feature of Spanish grammar, so it is used much more in Spanish than in English.

Que yoenseñeThat I teachMi profesor quiere que yo enseñe español como lengua extranjera.
Que túenseñesThat you teachLa agencia quiere que tú enseñes a los refugiados a leer.
Que usted/él/ellaenseñeThat you/he/she teachIgnacio espera que ella enseñe a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotrosenseñemosThat we teachEs importante que nosotros enseñemos al perro órdenes básicas.
Que vosotrosenseñéisThat you teachAna quiere que vosotros enseñéis los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellasenseñenThat you/they teachEs lamentable que ellas enseñen con el ejemplo.

Imperfect Subjunctive Forms of Enseñar

Either of these options can be used when a past subjunctive is called for. The first one is more common.

Option 1

Que yoenseñaraThat I taughtMi profesor quería que yo enseñara español como lengua extranjera.
Que túenseñarasThat you taughtLa agencia quería que tú enseñaras a los refugiados a leer.
Que usted/él/ellaenseñaraThat you/he/she taughtIgnacio esperaba que ella enseñara a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotrosenseñáramosThat we taughtEra importante que nosotros enseñáramos al perro órdenes básicas.
Que vosotrosenseñaraisThat you taughtAna quería que vosotros enseñarais los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellasenseñaranThat you/they taughtEra lamentable que ellas enseñaran con el ejemplo.

Option 2

Que yoenseñaseThat I taughtMi profesor quería que yo enseñase español como lengua extranjera.
Que túenseñasesThat you taughtLa agencia quería que tú enseñases a los refugiados a leer.
Que usted/él/ellaenseñaseThat you/he/she taughtIgnacio esperaba que ella enseñase a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotrosenseñásemosThat we taughtEra importante que nosotros enseñásemos al perro órdenes básicas.
Que vosotrosenseñaseisThat you taughtAna quería que vosotros enseñaseis los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellasenseñasenThat you/they taughtEra lamentable que ellas enseñasen con el ejemplo.

Imperative Forms of Enseñar

The imperative mood is used for direct commands. Note that the negative forms are identical to the present subjunctive.

Imperative (Positive Command)

enseñaTeach!¡Enseña a los refugiados a leer!
UstedenseñeTeach!¡Enseñe a mis hijas a compartir sus cosas!
NosotrosenseñemosLet's teach!¡Enseñemos al perro órdenes básicas!
VosotrosenseñadTeach!¡Enseñad los colores a los niñitos!
UstedesenseñenTeach!¡Enseñen con el ejemplo!

Imperative (Negative Command)

no enseñesDon't teach!¡No enseñes a los refugiados a leer!
Ustedno enseñeDon't teach!¡No enseñe a mis hijas a compartir sus cosas!
Nosotrosno enseñemosLet's not teach!¡No enseñemos al perro órdenes básicas!
Vosotrosno enseñéisDon't teach!¡No enseñéis los colores a los niñitos!
Ustedesno enseñenDon't teach!¡No enseñen con el ejemplo!