Spanish Verb Enseñar Conjugation

Enseñar Conjugation, Usage, and Examples

girl teaching the geography of Spain
Una chica enseña la geografía española. (A girl teaches Spanish geography).

Carol Yepes / Getty Images

Enseñar is the Spanish verb that means "to teach," although in some contexts it can better be translated as "to demonstrate," "to show," or "to train."

There's no need to let the ñ confuse you—enseñar is conjugated as a regular -ar verb. Below you'll find all the simple conjugated forms: the present, indicative, imperfect, and future indicative; the present and imperfect subjunctive; and the imperative or command form. The gerund and past participle, used in the compound tenses, are also shown.

Among the few Spanish words derived from enseñar are enseñante, an uncommon word for teacher; and enseñanza, meaning pedagogy or the act of teaching. English cousins of enseñar include "sign," "signal," and "ensign."

Present Indicative Tense of Enseñar

The present tense is used primarily for actions that are occurring now or that occur habitually. Under some circumstances, it can also be used for recounting past events, as in telling a story. It is also sometimes used for the near future. For example, "enseña mañana" can mean "she is teaching tomorrow."

Yo enseño I teach Yo enseño español como lengua extranjera.
enseñas You teach Tú enseñas a los refugiados a leer.
Usted/él/ella enseña You/he/she teaches Ella enseña a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotros enseñamos We teach Nosotros enseñamos al perro órdenes básicas.
Vosotros enseñáis You teach Vosotros enseñáis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellas enseñan You/they teach Ellas enseñan con el ejemplo.

Enseñar Preterite

The preterite functions similarly to the simple past tense of English. It is used for actions that had a clear completion.

Yo enseñé I taught Yo enseñé español como lengua extranjera.
enseñaste You taught Tú enseñaste a los refugiados a leer.
Usted/él/ella enseñó You/he/she taught Ella enseñó a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotros enseñamos We taught Nosotros enseñamos al perro órdenes básicas.
Vosotros enseñasteis You taught Vosotros enseñasteis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellas enseñaron You/they taught Ellas enseñaron con el ejemplo.

Imperfect Indicative Form of Enseñar

The imperfect tense is for actions that didn't have a clear completion. Common translations take the form of "used to teach" or "was teaching."

Yo enseñaba I was teaching Yo enseñaba español como lengua extranjera.
enseñabas You were teaching Tú enseñabas a los refugiados a leer.
Usted/él/ella enseñaba You/he/she was teaching Ella enseñaba a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotros enseñábamos We were teaching Nosotros enseñábamos al perro órdenes básicas.
Vosotros enseñabais You were teaching Vosotros enseñabais los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellas enseñaban You/they were teaching Ellas enseñaban con el ejemplo.

Enseñar Future Tense

Yo enseñaré I will teach Yo enseñaré español como lengua extranjera.
enseñarás You will teach Tú enseñarás a los refugiados a leer.
Usted/él/ella enseñará You/he/she will teach Ella enseñará a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotros enseñaremos We will teach Nosotros enseñaremos al perro órdenes básicas.
Vosotros enseñaréis You will teach Vosotros enseñaréis los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellas enseñarán You/they will teach Ellas enseñarán con el ejemplo.

Periphrastic Future of Enseñar

The periphrastic future is similar in meaning to the simple future, although it is less formal. It is formed by the present tense of "ir a" followed by the infinitive.

Yo voy a enseñar I am going to teach Yo voy a enseñar español como lengua extranjera.
vas a enseñar You are going to teach Tú vas a enseñar a los refugiados a leer.
Usted/él/ella va a enseñar You/he/she is going to teach Ella va a enseñar a mis hijas a compartir sus cosas.
Nosotros vamos a enseñar We are going to teach Nosotros vamos a enseñar al perro órdenes básicas.
Vosotros vais a enseñar You are going to teach Vosotros vais a enseñar los colores a los niñitos.
Ustedes/ellos/ellas van a enseñar You/they are going to teach Ellas van a enseñar con el ejemplo.

Present Progressive/Gerund Form of Enseñar

The gerund is also called the present participle. It is used with estar to form the conditional tenses.

Gerund of enseñarestá enseñando

Is teaching -> Ella está enseñando a mis hijas a compartir sus cosas.

Past Participle of Enseñar

As a verb form, the past participle is used to form the perfect tenses. It can also be used as an adjective.

Participle of enseñar: ha enseñado

Has taught -> Ella ha enseñado a mis hijas a compartir sus cosas.

Conditional Form of Enseñar

Unlike other tenses, the conditional isn't related directly to a time element. It is used for actions whose occurrence depends on other events.

Yo enseñaría I would teach Yo enseñaría español como lengua extranjera si tuviera la licenciatura.
enseñarías You would teach Tú enseñarías a los refugiados a leer si te pagaran.
Usted/él/ella enseñaría You/he/she would teach Ella enseñaría a mis hijas a compartir sus cosas, pero no viven conmigo.
Nosotros enseñaríamos We would teach Nosotros enseñaríamos al perro órdenes básicas, pero el perro tiene muchos años.
Vosotros enseñaríais You would teach Vosotros enseñaríais los colores a los niñitos si tuvierais crayones.
Ustedes/ellos/ellas enseñarían You/they would teach

Ellas enseñarían con el ejemplo, pero se comportan mal.

Present Subjunctive of Enseñar

The subjunctive mood is an essential feature of Spanish grammar, so it is used much more in Spanish than in English.

Que yo enseñe That I teach Mi profesor quiere que yo enseñe español como lengua extranjera.
Que tú enseñes That you teach La agencia quiere que tú enseñes a los refugiados a leer.
Que usted/él/ella enseñe That you/he/she teach Ignacio espera que ella enseñe a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotros enseñemos That we teach Es importante que nosotros enseñemos al perro órdenes básicas.
Que vosotros enseñéis That you teach Ana quiere que vosotros enseñéis los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellas enseñen That you/they teach Es lamentable que ellas enseñen con el ejemplo.

Imperfect Subjunctive Forms of Enseñar

Either of these options can be used when a past subjunctive is called for. The first one is more common.

Option 1

Que yo enseñara That I taught Mi profesor quería que yo enseñara español como lengua extranjera.
Que tú enseñaras That you taught La agencia quería que tú enseñaras a los refugiados a leer.
Que usted/él/ella enseñara That you/he/she taught Ignacio esperaba que ella enseñara a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotros enseñáramos That we taught Era importante que nosotros enseñáramos al perro órdenes básicas.
Que vosotros enseñarais That you taught Ana quería que vosotros enseñarais los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellas enseñaran That you/they taught Era lamentable que ellas enseñaran con el ejemplo.

Option 2

Que yo enseñase That I taught Mi profesor quería que yo enseñase español como lengua extranjera.
Que tú enseñases That you taught La agencia quería que tú enseñases a los refugiados a leer.
Que usted/él/ella enseñase That you/he/she taught Ignacio esperaba que ella enseñase a mis hijas a compartir sus cosas.
Que nosotros enseñásemos That we taught Era importante que nosotros enseñásemos al perro órdenes básicas.
Que vosotros enseñaseis That you taught Ana quería que vosotros enseñaseis los colores a los niñitos.
Que ustedes/ellos/ellas enseñasen That you/they taught Era lamentable que ellas enseñasen con el ejemplo.

Imperative Forms of Enseñar

The imperative mood is used for direct commands. Note that the negative forms are identical to the present subjunctive.

Imperative (Positive Command)

enseña Teach! ¡Enseña a los refugiados a leer!
Usted enseñe Teach! ¡Enseñe a mis hijas a compartir sus cosas!
Nosotros enseñemos Let's teach! ¡Enseñemos al perro órdenes básicas!
Vosotros enseñad Teach! ¡Enseñad los colores a los niñitos!
Ustedes enseñen Teach! ¡Enseñen con el ejemplo!

Imperative (Negative Command)

no enseñes Don't teach! ¡No enseñes a los refugiados a leer!
Usted no enseñe Don't teach! ¡No enseñe a mis hijas a compartir sus cosas!
Nosotros no enseñemos Let's not teach! ¡No enseñemos al perro órdenes básicas!
Vosotros no enseñéis Don't teach! ¡No enseñéis los colores a los niñitos!
Ustedes no enseñen Don't teach! ¡No enseñen con el ejemplo!