Estévanico el moro: esclavo y explorador

En reconocimiento del Mes de Historia Negra

route of Cabeza de Vaca, accompanied by Estevanico
Las rutas posibles de Cabeza de Vaca. De "A Complete History of Texas for Schools, Colleges and General Use" (1899)

La vida de Estévanico es uno de los cuentos más fascinantes de la historia norteamericana. Estévanico fue la primera persona no indígena que fue a las áreas de Arizona y Nuevo México. Un esclavo conocido como Estévanico el negro o Estévanico el moro, Estévanico no fue el estereotipo de un esclavo. Él y su dueño eran amigos, y Estévanico a veces tenía mucha responsabilidad y independencia.

Estévanico nació en Azamor, Marruecos.

Cuando era jóven de más o menos 18 años de edad, durante la sequía de 1520-21, los portugués vendieron como esclavos a muchos marroquíes. Se vendió Estévanico a Andrés de Dorantes, y los dos unieron una expedición a la área de Florida. La expedición fue desastrosa. Aunque llegaron a Florida en 1528, muchos de la expedición murieron de enfermedades, heridas y ataques. Muchos huyeron por barcos y llegaron a la costa de Tejas, donde se exclavizaron. En 1534, ya sólo vivían cuatro: Estévanico, Dorantes, Alvar Nuñez Cabeza de Vaca y Alonso del Castillo Maldonado. (El más famoso es Cabeza de Vaca, cuyos escritos son un fuente importante de información sobre los americanos del siglo 16.)

Otra vez huyeron los cuatro. Vivían con otro tribu de indígenas que los animaron a hacerse curadores. Parece que tenían mucho éxito. Los indígenas los guiaron en muchas partes de Tejas y México del norte. Estévenico era bien dotado de lenguas, y se hizo traductor para los exploradores.

También era persona que viajaba y reconocía el terreno delante de los otros. Era conocido por llevar un sonajero medical hecho de una calabaza adornada con plumas de búho.

Los cuatro llegaron a la Ciudad de México en julio de 1536. El virrey mexicano les pidió que condujeran una expedición a Arizona y Nuevo Mexico.

Solo Estévanico consintió en ir.

Fray Marcos de Niza, un fraile franciscano, comandó la expedición a la región. Estévanico viajaba en frente de Marcos. Estévanico había dicho que le mandaría un mensajero con una cruz pequeña a Marcos si descubriera algo magnífico. Al ver a los zunis (un pueblo de Nuevo México), le mandó a Marcos una cruz con tamaño de un hombre.

Por desdicha, Estévanico encontró la muerte en Nuevo México. Sus plumas de búho eran símbolo de muerte a los zunis, y los zunis espantados mataron a Estévanico. Marcos regresó a la Ciudad de México.

Hoy día, Estévanico no es bien conocido. Pero hay una organización, The Estevanico Society, que investiga su vida y viajes.

Este artículo se escribió para el Mes de Historia Negra, que ocurre cada febrero.

Please see the next page for an English translation of this feature.

The life of Estevanico is one of the most fascinating stories of American history. Estevanico was the first non-native person to visit the areas of Arizona and New Mexico. Known as Estevanico the Black or Estevanico the Moor, he was a slave who didn't fit the stereotype of a slave. He was friends with his owner, and he was at times given a great deal of responsibility and independence.

Estevanico was born in Azamor, Morocco.

When he was a teenager, during the drought of 1520-21, the Portuguese sold many Moroccans into slavery. Estevanico was sold to Andres de Dorantes, and the two joined an expedition to the lands of Florida. It was to be a tragic expedition: Although they reached Florida in 1528, many on the expedition died of illness, injuries and attacks. Many fled by boat, reaching the Texas coast, where they were enslaved. By 1534, only four were alive: Estevanico, Dorantes, Alvar Nuñez Cabeza de Vaca and Alonso del Castillo Maldonado. (The most famous of those is Cabeza de Vaca, whose writings are an important source of information on the Americans of the 16th century.)

The four fled. They lived with another tribe of natives who encouraged them to become medicine men. Apparently, they were quite successful. They were guided throughout much of Texas and northern Mexico. Estevanico was gifted in languages, and he became the explorers' scout and interpreter.

He carried an owl-feathered gourd as a medicine rattle that became his trademark.

The four arrived at Mexico City in July 1536. The Mexican viceroy asked them to lead an expedition into Arizona and New Mexico; only Estevanico complied.

The party was under the command of Fray Marcos de Niza, a Franciscan friar.

Estevanico went ahead of Marcos, and he had agreed to send back a runner with a small cross if he found a great discovery. When he saw the Zunis (a people of New Mexico), he sent back a cross the size of a man.

Unfortunately, Estevanico met his fate in New Mexico. His owl feathers were a Zuni symbol of death, and the frightened Zunis killed Estevanico. Marcos returned to Mexico City.

Estevanico is not well-known today. But there is one organization, The Estevanico Society, that is researching his life and travels.

This article was written for Black History Month, celebrated each February.