'Être': Conjugation of This Major French Verb

'Être is so irregular, you'll just have to memorize the conjugation

American girl with sparkler
"Je suis -Z-américain" (I am American). Rebecca Nelson / Getty Images

The French irregular verb être, "to be," is one of the most important verbs in the French language. 

Formal vs. Modern Pronunciation of Être  

Careful with the pronunciation of this verb. In more formal French, various forms of être involve  liaisons, such as:

  • Je suis -Z-américain. > I am American.
  • Ils sont-T-arrivés. > They have arrived.

In informal modern French, however, there are glidings (elisions):

  • Je suis becomes Shui, with no liaison: Shui américain.
  • Tu es is pronounced Tay, with no liaison.
  • Il sera is pronounced Il sra, and this continues in the future and the conditional.

To pronounce être as correctly and quickly as a French person, it is highly recommended that you train with audio recordings, such as the French Verbs Conjugation Drills Audiobook.

Using 'Être' with the Passé Composé and Other Compound Tenses

Many verbs use être to form their passé composé and other compound tenses, and sometimes we have to translate it as "have." 

Conjugations of Être in Every Tense and Mood

Être Conjugated in the Indicative Mood

Present
(​Présent)

je suis
tu es
il est
nous sommes
vous êtes
ils sont
Present Perfect
(Passé composé)

j'ai été
tu as été
il a été
nous avons été
vous avez été
ils ont été
Imperfect
(​Imparfait)

j'étais
tu étais
il était
nous étions
vous étiez
ils étaient
Pluperfect
(​Plus-que-parfait)

j'avais été
tu avais été
il avait été
nous avions été
vous aviez été
ils avaient été
Future
(​Futur)

je serai
tu seras
il sera
nous serons
vous serez
ils seront
Future Perfect
(Futur antérieur)

j'aurai été
tu auras été
il aura été
nous aurons été
vous aurez été
ils auront été
Simple Past
(​Passé simple)

je fus
tu fus
il fut
nous fûmes
vous fûtes
ils furent
Past Anterior
(​Passé antérieur)

j'eus été
tu eus été
il eut été
nous eûmes été
vous eûtes été
ils eurent été

Être Conjugated in the Conditional Mood

Cond. Present
(​Cond. Présent)

je serais
tu serais
il serait
nous serions
vous seriez
ils seraient
Cond. Past
(​Cond. Passé)

j'aurais été
tu aurais été
il aurait été
nous aurions été
vous auriez été
ils auraient été

Être Conjugated in the Subjunctive Mood

Subjunctive Present
(​Subjonctif Présent)

que je sois
que tu sois
qu'il soit
que nous soyons
que vous soyez
qu'ils soient
Subjunctive Past
(​Subjonctif Passé)

que j'aie été
que tu aies été
qu'il ait été
que nous ayons été
que vous ayez été
qu'ils aient été
Subj. Imperfect
(Subj. Imparfait)

que je fusse
que tu fusses
qu'il fût
que nous fussions
que vous fussiez
qu'ils fussent
Subj. Pluperfect
(Subj. Plus-que-parfait) 

que j'eusse été
que tu eusses été
qu'il eût été
que nous eussions été
que vous eussiez été
qu'ils eussent été

Être Conjugated in the Imperative Mood 

Imperative Present
(​Impératif Présent)

(tu) sois
(nous) soyons
(vous) soyez
Imperative Past
(​Impératif Passé)

(tu) aie été
(nous) ayons été
(vous) ayez été

Être Infinitive Mood

Infinitive Present
(​Infinitif Présent)

être

Infinitive Past
(Infinitif Passé)

avoir été

Être Participle Mood

Present Participle
(​Participe Présent)

étant

Past Participle
(​Participe Passé)

été / ayant été

Perfect Participle
(​Participe P.C.)

Ayant été

Expressions With Être 

Être is also used in countless French expressions, many of which are used every day, such as c'est la vie, n'est-ce pas, être sur son trente-et-un and many more.

How To Memorize French Verb Conjugations

Tip: Concentrate on the most useful tenses (présent, iImparfait, passé composé) get used to using them in context. Once you've mastered them, move on to the rest.

It is highly recommended that students train with an audio source such as the French Verb Drills Audiobook Series. There are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may mislead you into adopting an incorrect pronunciation.

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Chevalier-Karfis, Camille. "'Être': Conjugation of This Major French Verb." ThoughtCo, Sep. 6, 2017, thoughtco.com/etre-to-be-1371032. Chevalier-Karfis, Camille. (2017, September 6). 'Être': Conjugation of This Major French Verb. Retrieved from https://www.thoughtco.com/etre-to-be-1371032 Chevalier-Karfis, Camille. "'Être': Conjugation of This Major French Verb." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/etre-to-be-1371032 (accessed September 23, 2017).