'Être': Conjugation of This Major French Verb

'Être is so irregular, you'll just have to memorize the conjugation.

American girl with sparkler
"Je suis -Z-américain" (I am American). Rebecca Nelson / Getty Images

The French irregular verb être, "to be," is one of the most important, if not the most important verbs in the French language. 

Formal vs. Modern Pronunciation of Être  

You need to be very careful about the pronunciation of this verb. First, in more formal French, there are many liaisons involved with être:

  • Je suis -Z-américain. > I am American.
  • Ils sont-T-arrivés. > They have arrived.

In informal modern French, however, there are a lot of glidings (elisions):

  • "Je suis" becomes "shui" and then there is no liaison: "shui américain".
  • "Tu es" is pronounced "tay", no liaison either.
  • "Il sera" is pronounced "il sra", and this carries on through the future and conditional.

To really master "être" like a French person would, both pronunciation and speed wise, I strongly recommend you train with audio recordings: Check out my French Verb Drill Audiobook Review.

Why did I translate "they HAVE arrived" with Être?

In English we use "have" here, it's part of the complexity of être. Some verbs use Être to form their passé-composé etc... and it doesn't translate literally in English. This is something quite difficult to master for English speakers, so make sure you study this thoroughly!

So now, let's see the conjugations of Être in every tense and every mood (what is a mood?)

Être Conjugated in the Indicative Mood

je suis
tu es
il est
nous sommes
vous êtes
ils sont
Present Perfect
Passé composé
j'ai été
tu as été
il a été
nous avons été
vous avez été
ils ont été
tu étais
il était
nous étions
vous étiez
ils étaient
j'avais été
tu avais été
il avait été
nous avions été
vous aviez été
ils avaient été
je serai
tu seras
il sera
nous serons
vous serez
ils seront
Future Perfect
Futur antérieur  
j'aurai été
tu auras été
il aura été
nous aurons été
vous aurez été
ils auront été
Simple Past
Passé simple
je fus
tu fus
il fut
nous fûmes
vous fûtes
ils furent
Past Anterior
Passé antérieur
j'eus été
tu eus été
il eut été
nous eûmes été
vous eûtes été
ils eurent été

Être Conjugated in the Conditional Mood

Cond. Present
Cond. Présent 
je serais
tu serais
il serait
nous serions
vous seriez
ils seraient
Cond. Past
Cond. Passé
j'aurais été
tu aurais été
il aurait été
nous aurions été
vous auriez été
ils auraient été

Être Conjugated in the Subjunctive Mood

Subjunctive Present
Subjonctif Présent 
que je sois
que tu sois
qu'il soit
que nous soyons
que vous soyez
qu'ils soient
Subjunctive Past
Subjonctif Passé 
que j'aie été
que tu aies été
qu'il ait été
que nous ayons été
que vous ayez été
qu'ils aient été
Subj. Imperfect
Subj. Imparfait 
que je fusse
que tu fusses
qu'il fût
que nous fussions
que vous fussiez
qu'ils fussent
Subj. Pluperfect
Subj. Plus-que-parfait 
que j'eusse été
que tu eusses été
qu'il eût été
que nous eussions été
que vous eussiez été
qu'ils eussent été

Être Conjugated in the Imperative Mood 

Imperative Present
Impératif Présent
(tu) sois
(nous) soyons
(vous) soyez
Imperative Past
Impératif Passé
(tu) aie été
(nous) ayons été
(vous) ayez été

Être Infinitive Mood

Infinitive Present
Infinitif Présent

Infinitive Past
Infinitif Passé
avoir été

Être Participle Mood

Present Participle
Participe Présent

Past Participle
Participe Passé
été / ayant été

Perfect Participle
Participe P.C.
Ayant été

All About Être 

Être is also used in many French expressions, some of which we use all the time: "c'est la vie", "n'est-ce pas", "être sur son trente-et-un", etc...

Now, there is much more to be said about Être! It's all explained in this article: Using Être.

How To Memorize The French Verb Conjugations

My tip: concentrate on the most useful tenses (Présent, Imparfait, Passé Composé) get used to using them in context (see my learn French in context easy stories). Then once you've mastered them, move on to the rest.

I also strongly recommend training with an audio source: there are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may fool you into a wrong pronunciation. Check out my French Verb Drills Audiobook Series.

 the conjugation of the verb "avoir" - to have.