Spanish Verb Explicar Conjugation

Explicar Conjugation, Usage, and Examples

Spanish teacher at blackboard
La maestra explica la conjugación de "hablar" (The teacher explains the conjugation of "hablar").

Jose Luis Pelaez Inc. / Getty Images

The conjugation of explicar, which means to explain, follows the regular -ar pattern, but is irregular in terms of spelling. You can see how this rule applies in the conjugated forms shown below: the present, preterite, imperfect, and future tenses in the indicative mood; the present and imperfect tenses in the subjunctive mood; the imperative mood; the past participle; and the gerund.

Explicar Conjugation and Pronunciation

The pronunciation of the letter c in Spanish is like the English "k" when it comes before an a, but it differs before an e. The pronunciation of c before e is similar to the English "s" in most of Latin America, and an unvoiced "th" in most of Spain. 

In writing, the c changes to qu when an e follows the stem. In other words, regular conjugated forms that would result in a spelling beginning with explice- or explicé- become explique- or expliqué-, respectively.

Many verbs ending in -car follow the same pattern as explicar. Among the most common are buscar (to seek), marcar (to mark), secar (to dry), tocar (to touch), and ubicar (to locate).

Although "to explain" is by far the most common translation of explicar, other possibilities include "to expound" and "to teach." The reflexive form explicarse means to explain oneself.

Explicar Present Indicative

The Spanish simple present tense is more versatile than the English simple present. It can be the equivalent of English forms such as "she explains," "she is explaining," and "she does explain."

Yo explico I explain Yo explico las razones de los cambios.
explicas You explain Tú explicas las diferencias entre "ser" y "estar."
Usted/él/ella explica You/he/she explains Usted explica lo que ocurrió.
Nosotros explicamos We explain Nosotros explicamos la teoría de la relatividad.
Vosotros explicáis You explain Vosotros explicáis el problema con detalle.
Ustedes/ellos/ellas explican You/they explain Ellos explican el accidente del tren.

Explicar Preterite

The preterite is one of the two simple past tenses. It is used similarly to the English past tense.

Yo expliqué I explained Yo expliqué las razones de los cambios.
explicaste You explained Tú explicaste las diferencias entre "ser" y "estar."
Usted/él/ella explicó You/he/she explained Usted explicó lo que ocurrió.
Nosotros explicamos We explained Nosotros explicamos la teoría de la relatividad.
Vosotros explicasteis You explained Vosotros explicasteis el problema con detalle.
Ustedes/ellos/ellas explicaron You/they explained Ellos explicaron el accidente del tren.

Imperfect Indicative Form of Explicar

The imperfect is the other simple past tense. It is similar in usage to the "used to + verb" or "was/were + verb + -ing" forms in English.

Yo explicaba I was explaining Yo explicaba las razones de los cambios.
explicabas You were explaining Tú explicabas las diferencias entre "ser" y "estar."
Usted/él/ella explicaba You/he/she was explaining Usted explicaba lo que ocurrió.
Nosotros explicábamos We were explaining Nosotros explicábamos la teoría de la relatividad.
Vosotros explicabais You were explaining Vosotros explicabais el problema con detalle.
Ustedes/ellos/ellas explicaban You/they were explaining Ellos explicaban el accidente del tren.

Explicar Future Tense

Yo explicaré I will explain Yo explicaré las razones de los cambios.
explicarás You will explain Tú explicarás las diferencias entre "ser" y "estar."
Usted/él/ella explicará You/he/she will explain Usted explicará lo que ocurrió.
Nosotros explicaremos We will explain Nosotros explicaremos la teoría de la relatividad.
Vosotros explicaréis You will explain Vosotros explicaréis el problema con detalle.
Ustedes/ellos/ellas explicarán You/they will explain Ellos explicarán el accidente del tren.

Periphrastic Future of Explicar

The periphrastic future is a colloquial substitute for the simple future and can be used in all but highly formal contexts.

Yo voy a explicar I am going to explain Yo voy a explicar las razones de los cambios.
vas a explicar You are going to explain Tú vas a explicar las diferencias entre "ser" y "estar."
Usted/él/ella va a explicar You/he/she is going to explain Usted va a explicar lo que ocurrió.
Nosotros vamos a explicar We are going to explain Nosotros vamos a explicar la teoría de la relatividad.
Vosotros vais a explicar You are going to explain Vosotros vais a explicar el problema con detalle.
Ustedes/ellos/ellas van a explicar You/they are going to explain Ellos van a explicar el accidente del tren.

Present Progressive/Gerund Form of Explicar

Gerunds are used to form the progressive tenses.

Gerund of Explicar: explicando

explaining -> Usted está explicando lo que ocurrió.

Past Participle of Explicar

The past participle is used to form the perfect tenses. It can also function as an adjective. For example, an unexplained variation is una variación no explicada.

Participle of Explicar: explicado

explained -> Usted ha explicado lo que ocurrió.

Conditional Form of Explicar

In Spanish, conditional-tense verbs are closely related to the future. Both conjugations are formed by adding an ending to the infinitive.

Yo explicaría I would explain Yo explicaría las razones de los cambios si las entendiera.
explicarías You would explain Tú explicarías las diferencias entre "ser" y "estar" si hablaras español.
Usted/él/ella explicaría You/he/she would explain Usted explicaría lo que ocurrió si lo supiera.
Nosotros explicaríamos We would explain Nosotros explicaríamos la teoría de la relatividad, pero es muy compleja.
Vosotros explicaríais You would explain Vosotros explicaríais el problema con detalle, pero yo no quiero escucharlo.
Ustedes/ellos/ellas explicarían You/they would explain Ellos explicarían el accidente del tren, pero no conocen los hechos.

Present Subjunctive of Explicar

The subjunctive mood is used much more often in Spanish than in English. Note that all the present subjunctive forms of explicar are irregular in their spelling.

Que yo explique That I explain Es necesario que yo explique las razones de los cambios.
Que tú expliques That you explain La maestra quiere que tú expliques las diferencias entre "ser" y "estar."
Que usted/él/ella explique That you/he/she explain Isabella quiere que usted explique lo que ocurrió.
Que nosotros expliquemos That we explain Lucas espera que nosotros expliquemos la teoría de la relatividad.
Que vosotros expliquéis That you explain No es necesario que vosotros expliquéis el problema con detalle.
Que ustedes/ellos/ellas expliquen That you/they explain Es importante que ellos expliquen el accidente del tren a la policía.

Imperfect Subjunctive Forms of Explicar

Although Spanish once distinguished between these two types of the imperfect subjunctive, today their use is equally valid. The first option is used more frequently.

Option 1

Que yo explicara That I explained Era necesario que yo explicara las razones de los cambios.
Que tú explicaras That you explained La maestra quería que tú explicaras las diferencias entre "ser" y "estar."
Que usted/él/ella explicara That you/he/she explained Isabella quería que usted explicara lo que ocurrió.
Que nosotros explicáramos That we explained Lucas esperaba que nosotros explicáramos la teoría de la relatividad.
Que vosotros explicarais That you explained No era necesario que vosotros explicarais el problema con detalle.
Que ustedes/ellos/ellas explicaran That you/they explained Era importante que ellos explicaran el accidente del tren a la policía.

Option 2

Que yo explicase That I explained Era necesario que yo explicase las razones de los cambios.
Que tú explicases That you explained La maestra quería tú explicases las diferencias entre "ser" y "estar."
Que usted/él/ella explicase That you/he/she explained Isabella quería que usted explicase lo que ocurrió.
Que nosotros explicásemos That we explained Lucas esperaba que nosotros explicásemos la teoría de la relatividad.
Que vosotros explicaseis That you explained No era necesario que vosotros explicaseis el problema con detalle.
Que ustedes/ellos/ellas explicasen That you/they explained Era importante que ellos explicasen el accidente del tren a la policía.

Imperative Forms of Explicar

Imperative (Positive Command)

explica Explain! ¡Explica las diferencias entre "ser" y "estar"!
Usted explique Explain! ¡Explique lo que ocurrió!
Nosotros expliquemos Let's explain! ¡Expliquemos la teoría de la relatividad!
Vosotros explicad Explain! ¡Explicad el problema con detalle!
Ustedes expliquen Explain! ¡Expliquen el accidente del tren!

Imperative (Negative Command)

no expliques Don't explain! ¡No expliques las diferencias entre "ser" y "estar"!
Usted no explique Don't explain! ¡No explique lo que ocurrió!
Nosotros no expliquemos Let's not explain! ¡No expliquemos la teoría de la relatividad!
Vosotros no expliquéis Don't explain! ¡No expliquéis el problema con detalle!
Ustedes no expliquen

Don't explain!

¡No expliquen el accidente del tren!