French Verb Faire Conjugation

Faire Conjugation, Usage, and Examples

If fait des pâtisseries. (He makes pastries). Andrew Burton/Getty Images

The French verb faire means to do or to make, although it is also used in many idiomatic expressions with various different meanings. Faire is an irregular verb, and it is one of the few verbs that is irregular in the vous form of the present indicative (vous faites) as well as in the ils form (ils font).

This article includes faire conjugations in the present, present progressive, compound past, imperfect, simple future, near future indicative, conditional, and present subjunctive, as well as the imperative and the gerund verb forms.

Present Indicative

The following are the conjugations for the present indicative, or présent.

JefaisJe fais mes devoirs rapidement.I do my homework quickly.
TufaisTu fais la vaisselle après le dîner. You do the dishes after dinner.
Ils/Elles/OnfaitElle fait du jogging à la plage. She goes jogging at the beach.
NousfaisonsNous faisons les courses au supermarché.We go shopping at the supermarket.
VousfaitesVous faites attention aux enfants.You pay attention to the children.
Ils/EllesfontElles font ses valises pour le voyage.They pack their bags for the trip.

Present Progressive Indicative

In French the present progressive can be expressed with the simple present tense, or with the present tense conjugation of the verb être (to be) + en train de + the infinitive verb (faire).

Jesuis en train de faireJe suis en train de faire mes devoirs rapidement.I am doing my homework quickly.
Tues en train de faireTu es en train de faire la vaisselle après le dîner.You are doing the dishes after dinner.
Ils/Elles/Onest en train de faireElle est en train de faire du jogging à la plage.She is jogging at the beach.
Noussommes en train de faireNous sommes en train de faire les courses au supermarché.We are shopping at the supermarket.
Vousêtes en train de faireVous êtes en train de faire attention aux enfants.You are paying attention to the children.
Ils/Ellessont en train de faireElles sont en train de faire ses valises pour le voyage.They are packing their bags for the trip.

Compound Past Indicative

The passé composé can be translated to English as the simple past or the present perfect. To form it you need the auxiliary verb avoir and the past participle fai​t. Just be careful about the pronunciation and the written agreement of the past participle in the compound tenses.

For example, when fait is spoken, the t is silent.

Jeai faitJ'ai fait mes devoirs rapidement.I did my homework quickly.
Tuas faitTu as fait la vaisselle après le dîner.You did the dishes after dinner.
Ils/Elles/Ona faitElle a fait du jogging à la plage.She jogged at the beach.
Nousavons faitNous avons fait les courses au supermarché.We shopped at the supermarket.
Vousavez faitVous avez fait attention aux enfants.You payed attention to the children.
Ils/Ellesont faitElles ont fait ses valises pour le voyage.They packed their bags for the trip.

Imperfect Indicative

The imperfect, or imparfait can be used to talk about ongoing events or repeated actions in the past, and is usually translated to English as "was making" or "used to make.".

JefaisaisJe faisais mes devoirs rapidement.I used to do my homework quickly.
TufaisaisTu faisais la vaisselle après le dîner. You used to do the dishes after dinner.
Ils/Elles/OnfaisaitElle faisait du jogging à la plage. She used to jog at the beach.
NousfaisionsNous faisions les courses au supermarché.We used to shop at the supermarket.
VousfaisiezVous faisiez attention aux enfants.You used to pay attention to the children.
Ils/EllesfaisaientElles faisaient ses valises pour le voyage.They used to pack their bags for the trip.

Simple Future Indicative

The following are the conjugations for the simple future, or futur.

JeferaiJe ferai mes devoirs rapidement.I will do my homework quickly.
TuferasTu feras la vaisselle après le dîner. You will do the dishes after dinner.
Ils/Elles/OnferaElle fera du jogging à la plage. She will jog at the beach.
NousferonsNous ferons les courses au supermarché.We will shop at the supermarket.
VousferezVous ferez attention aux enfants.You will pay attention to the children.
Ils/EllesferontElles feront ses valises pour le voyage.They will pack their bags for the trip.

Near Future Indicative

The near future in French is the equivalent to the English "going to + verb." The French form requires the present tense conjugation of the verb aller (to go) + the infinitive (faire).

Jevais faireJe vais faire mes devoirs rapidement.I am going to do my homework quickly.
Tuvas faireTu vas faire la vaisselle après le dîner. You are going to do the dishes after dinner.
Ils/Elles/Onva faireElle va faire du jogging à la plage. She is going to jog at the beach.
Nousallons faireNous allons faire les courses au supermarché.We are going to shop at the supermarket.
Vousallez faireVous allez faire attention aux enfants.You are going to pay attention to the children.
Ils/Ellesvont faireElles vont faire ses valises pour le voyage.They are going to pack their bags for the trip.

Conditional

The conditional mood in French can be used to talk about hypothetical or possible events, to form if clauses, or to express a polite request. It is usually translated to English as "would + verb."

JeferaisJe ferais mes devoirs rapidement si je pouvais.I would do my homework quickly if I could.
TuferaisTu ferais la vaisselle après le dîner si tu aurais le temps. You would do the dishes after dinner if you had the time.
Ils/Elles/OnferaitElle ferait du jogging à la plage si el voulait. She would jog at the beach if she wanted to.
NousferionsNous ferions les courses au supermarché, mais nous préférons le supérette.We would shop at the supermarket, but we prefer the small store.
VousferiezVous feriez attention aux enfants, mais vous êtes trop occupés.You would pay attention to the children, but you are too busy.
Ils/EllesferaientElles feraient ses valises pour le voyage, mais elles ne peuvent pas aller.They would pack their bags for the trip but they can't go.

Present Subjunctive

The present subjunctive, or subjonctif présent is used to talk about uncertain events. There are many different uses of the subjunctive mood.

Que jefasseMa mère souhaite que je fasse mes devoirs rapidement.My mother hopes that I do my homework quickly.
Que tufassesMarie exige que tu fasses la vaisselle après le dîner.Marie demands that you do the dishes after dinner.
Qu'ils/Elles/OnfasseCharles suggère qu'elle fasse du jogging à la plage. Charles suggests that she go jogging at the beach.
Que nousfassionsJacques souhaite que nous fassions les courses au supermarché.Jacques wishes that we go shopping at the supermarket.
Que vousfassiezAnne conseille que vous fassiez attention aux enfants.Anne advises that you pay attention to the children.
Qu'ils/EllesfassentMarc préfère qu'elles fassent ses valises pour le voyage.Marc prefers that they pack their bags for the trip.

Imperative

The imperative mood is used to express an order or command. There are both positive and negative commands. The negative commands are simply formed by placing ne...pas around the positive command.

Positive commands

Tufais !Fais la vaisselle après le dîner !Do the dishes after dinner!
Nousfaisons !Faisons les courses au supermarché !Let's do the shopping at the supermarket!
Vousfaites !Faites attention aux enfants !Pay attention to the children!

Negative commands

Tune fais pas !Ne fais pas la vaisselle après le dîner !Don't do the dishes after dinner!
Nousne faisons pas !Ne faisons pas les courses au supermarché !Let's not do the shopping at the supermarket!
Vousne faites pas !Ne faites pas attention aux enfants !Don't pay attention to the children!

Present Participle/Gerund

In French the present participle can be used to form the gerund (usually preceded by the preposition en), which can be used to talk about simultaneous actions.

Present Participle/Gerund of FairefaisantJe mange en faisant mes devoirs.I eat while doing my homework.

Pronunciation of Faire

The nous form of faire is more predictable, but its pronunciation is not. Nous faisons is pronounced "feu zon," not "fay zon." And since the imperfect indicative is based on the nous form of the present, this irregular pronunciation carries throughout the imperfect: il faisait = il feuzay.

Also, in modern spoken French, we glide over the "e" in the future and conditional. Il fera beau demain = il fra (The weather will be nice tomorrow).

Idiomatic Uses of Faire

Faire Plus an Infinitive

You may have already heard this idiomatic use of faire in French. It means "to have [something] done [by someone else]. And that infinitive can even be faire (to have [something] done = faire faire).

  • Il fait laver sa voiture. - He has his car washed.
  • Je me suis fait couper les cheveux. - I had my hair cut.
  • Elle se fait faire les ongles. - She has her nails done.

Idiomatic Expressions With Faire

Faire is also used in many French expressions, such as:

  • Il fait beau. - It's nice out; the weather is nice.
  • Il fait mauvais. - It's nasty out; the weather is bad. 
  • Un plus un font deux. - One plus one are/make two.
  • Il fait du sport. - He plays sports.
  • Il fait du piano. - He plays the piano.
  • Faire attention à - to pay attention to, watch out for
  • Faire bon accueil - to welcome
  • Faire de l'autostop - to hitchhike
  • Faire une bêtise - to do something stupid
  • Faire les courses - to run errands / to go shopping