How to Talk About the Tour de France in French

Crowd cheering for bikers during Tour De France.

Charles Hewitt / Getty Images

Whether you love cycling or just watching competitions like the Tour de France, you'll want to learn some French cycling terminology. Here are the top French cycling-related nouns, verbs, and idiomatic expressions.

Essential Tour Terms

le cyclisme: cycling, biking

Le Tour de France: the Tour de France (literally, "tour of France")
Note that tour is one of those French nouns with two gendersLe tour means "the tour." La tour means "the tower." Using the wrong gender, in this case, could cause confusion.

La Grande Boucle: "The Big Loop" (French nickname for the Tour de France)

Vive la France! :"Go France!" "Yay France!" "Hurray for France" (roughly) 

People and Riders

  • un autobus: a group that rides together to finish within the time allotted
  • un commissaire: referee who travels by car
  • un coureur: rider, cyclist
  • un cycliste: rider, cyclist
  • un directeur sportif: manager
  • un domestique: support rider
  • un échappé: breakaway
  • une équipe: team
  • un grimpeur: climber
  • un grupeto: same as autobus
  • un peloton: pack, bunch
  • un poursuivant: chaser
  • un rouleur: smooth and steady rider
  • un soigneur: rider's assistant
  • un sprinteur: sprinter
  • la tête de course: leader

Cycling Styles

  •  à bloc: riding all out, as hard and fast as possible
  • la cadence: pedaling rhythm
  • chasse patate: riding between two groups (literally, "potato hunt")
  • la danseuse: standing up


  • un bidon: water bottle
  • un casque: helmet
  • une crevaison: flat, puncture
  • un dossard: number on rider's uniform
  • un maillot: jersey
  • une musette: feed bag
  • un pneu: tire
  • un pneu crevé: flat tire
  • une roue: wheel
  • un vélo de course: racing bike
  • une voiture balai: broom wagon

Tracks and Courses

  • une borne kilométrique: milestone (literally, a kilometer marker)
  • un col: mountain pass
  • une côte: hill, slope
  • une course: race
  • une course par étapes: stage race
  • une descente: downward slope
  • une étape: stage, leg
  • la flamme rouge: red marker at one kilometer from finish
  • hors catégorie: beyond classification (extremely difficult)
  • une montagne: mountain
  • une montée: upward slope
  • un parcours: route, course
  • une plaine: plains, flat land
  • une piste: track
  • une route: road

Standings and Scoring

  • la bonification: bonus points
  • une chute: fall, crash
  • le classement: standings
  • contre la montre: time trial
  • la lanterne rouge: last rider
  • le maillot à pois: polka dot jersey (worn by best climber)
  • le maillot blanc: white jersey (worn by the best rider under 25)
  • le maillot jaune: yellow jersey (worn by the overall leader)
  • le maillot vert: green jersey (worn by points leader / best sprinter)

Cycling Verbs

  • accélérer: to accelerate
  • s'accrocher à: to cling, hang on to
  • attaquer: to attack, charge ahead
  • changer d'allure: to change pace
  • changer de vitesse: to shift gears
  • courir: to ride
  • dépasser: to overtake
  • déraper: to slip, skid
  • s' échapper: to break away
  • grimper: to climb
  • prendre la tête:  to take the lead
  • ralentir: to slow down
  • rouler:  to ride
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Team, ThoughtCo. "How to Talk About the Tour de France in French." ThoughtCo, Dec. 6, 2021, Team, ThoughtCo. (2021, December 6). How to Talk About the Tour de France in French. Retrieved from Team, ThoughtCo. "How to Talk About the Tour de France in French." ThoughtCo. (accessed March 22, 2023).