French Expressions with Être

Idiomatic Expressions

Paris, France at dusk
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The French verb être literally means "to be" and is found in many expressions. Learn how to say that's right, here goes, so be it, and more with this list of expressions with être.

être à côté de la plaque
to be way off the mark, to not have a clue

être bien dans sa peau
to be at ease/comfortable with oneself

être bouche bée
to be flabbergasted

être dans le doute
to be doubtful

être dans la mouise (familiar)
to be flat broke

être dans la panade (familiar)
to be in a sticky situation

être dans son assiette
to feel normal, like oneself

être de
to be at/in (figuratively)

être en train de + infinitive
to be (in the process of) + present participle

être haut comme trois pommes
to be knee-high to a grasshopper

être sur son trente et un
to be dressed to the nines

en être
to take part in

ça m'est égal
it's all the same to me

ça y est
that's it, it's done

it is (impersonal expression)

c'est + date
it's (date)

that is, i.e., I mean

c'est à moi / toi / Paul
that's mine / yours / Paul's

c'est ça
that's it, that's right

C'est cadeau
It's free, on the house

C'est dans la poche
It's in the bag, a sure thing, a done deal

c'est grâce à
it's (all) thanks to

C'est la vie!
That's life!

C'est le pied
It's great

c'est parti
here we go, here goes, and we're off

Ce n'est pas de la tarte
It's not easy

Ce n'est pas grave
It doesn't matter, no problem

Ce n'est pas la mer à boire
It's not the end of the world

Ce n'est pas mardi gras aujourd'hui
What you're wearing is ridiculous

Ce n'est pas terrible
It's not that great

Ce n'est pas tes oignons!
None of your business!

Ce n'est pas vrai!
No way! I don't believe it! You're kidding!

est-ce que
no literal translation; this expression is used to ask questions

Le fond de l'air est frais
There's a chill in the air

Honi soit qui mal y pense
Shame on anyone who thinks evil of it, This person has hidden evil intentions

il est
it is (impersonal expression), he is

Impossible n'est pas français (proverb)
There's no such thing as can't

Je n'y suis pour rien
I had nothing to do with it

n'est-ce pas?
right? isn't that so?

nous sommes / on est + date
it's (date)

Le nouveau est arrivé
It's Beaujolais Nouveau Day

Plus ça change, plus c'est la même chose
The more things change, the more they stay the same

Quand le chat n'est pas là, les souris dansent (proverb)
When the cat's away, the mice will play

si ce n'est pas indiscret
if you don't mind my asking

so be it, that is

soit... soit...
either... or...

Tout ce qui brille n'est pas or (proverb)
All that glitters isn't gold

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Team, ThoughtCo. "French Expressions with Être." ThoughtCo, Dec. 6, 2021, Team, ThoughtCo. (2021, December 6). French Expressions with Être. Retrieved from Team, ThoughtCo. "French Expressions with Être." ThoughtCo. (accessed February 2, 2023).

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