French Idiomatic Expressions with 'Fois'

Need to think twice in French? You can say this and more with the word 'fois.'

Eiffel tower and river Seine, Paris, France
Matteo Colombo / Getty Images

The French word fois means "time" or "instance" and is used in many idiomatic expressions. Learn how to say at the same time, just in case, think twice before doing something and more with these idiomatic expressions using  fois.

la fois
the time; the instance

une fois
once, one time

deux fois, trois fois, etc.
twice, three times, etc.

une fois, deux fois, trois fois, adjugé ! (auction)
Going, going, gone!

une / deux fois par semaine / an
once / twice a week / year

une fois tous les deux jours / semaines
once every other day / week

deux / trois fois moins de
two / three times less

deux / trois fois plus de
twice / three times more / as much

deux / trois fois sur cinq
two / three times out of five

2 fois 3 font 6
2 times 3 equals 6

à la fois
at the same time; all at once

autant de fois que
as often as; as many times as

bien des fois
many times

cent fois annoncé
often proclaimed

cent fois mieux
a hundred times better

cent fois pire
a hundred times worse

cent fois répété
often repeated

cent fois trop
a hundred times too; far too

cette fois-ci
this time

cette fois-là
that time

des fois (informal)

des fois que (informal)
just in case; there might be

encore une fois
once more; once again; one more time

l'autre fois
the other day

la dernière fois
the last time

la première fois
the first time

la seule fois
the only time

la toute première fois
the very first time

maintes fois
many times

peu de fois
rarely; a few times

plusieurs fois
several times

si des fois... (informal)
if perhaps...

une nouvelle fois
once again

une seule fois
only once; only one time

avoir cent / mille fois raison
to be absolutely right

avoir trois fois rien
to have hardly any money; to have hardly a scratch

être deux / trois fois grand-père / grand-mère
to be a grandfather /grandmother two / three times

faire deux choses à la fois
to do two things at once

frapper quelqu'un par deux fois
to hit someone twice

payer en plusieurs fois
to pay in several installments

payer en une seule fois
to pay all in one go, make a single payment

préférer cent fois faire (Je préférerais faire...)
to much rather do (I'd much rather do...)

s'y prendre à / en deux fois pour faire quelque chose
to take two attempts to do something / tries to do something

s'y prendre à / en plusieurs fois pour faire quelque chose
to take several attempts to do something / tries to do something

y regarder à deux fois avant de
to think twice before

y regarder à plusieurs fois avant de
to think very hard before

Ça va pour cette fois.
I'll let you off this time. / Just this once.

C'est bon pour cette fois.
I'll let you off this time. / Just this once.

C'est trois fois rien !
Don't mention it!

Encore une fois non !
How many times do I have to tell you no!

Il était une fois...
Once upon a time...

Il y avait une fois...
Once upon a time...

Je te l'ai dit cent fois.
If I've told you once, I've told you a hundred times.

Non mais, des fois ! (informal)
1) Do you mind! How dare you!
2) You must be joking!

Revenez une autre fois.
Come back some other time.

Tu me diras une autre fois.
Tell me some other time.

Une fois n'est pas coutume. (proverb)
Just the once won't hurt.

Une fois que (quelque chose aura lieu), on peut / je vais ...
Once (something has happened), we can / I'm going to ...

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Team, ThoughtCo. "French Idiomatic Expressions with 'Fois'." ThoughtCo, Dec. 6, 2021, Team, ThoughtCo. (2021, December 6). French Idiomatic Expressions with 'Fois'. Retrieved from Team, ThoughtCo. "French Idiomatic Expressions with 'Fois'." ThoughtCo. (accessed March 28, 2023).