French Expressions with Pain

Idiomatic French expressions

Close up of bread in a container
Krystal Kenney/EyeEm/Getty Images

The French word le pain literally means "bread" and is also used in many idiomatic expressions. Learn how to say worthless, bankrupt, godsend, and more with this list of expressions with pain.

Possible Meanings of Un Pain

  • loaf (of bread)
  • bar (of wax)
  • bar, cake (of soap)
  • block (of ice)

Expressions with Pain

un arbre à pain
breadfruit tree

notre pain quotidien (religion)
our daily bread

le pain et le vin (religion)
the bread and wine

pain d'abeilles
bee bread

pain d'autel (religion)

pain béni(t)
consecrated bread

pain brûlé (adjective)
deep golden brown

pain eucharistique

pain grillé

un pain de légumes/poisson/etc. vegetable/fish/etc. loaf

une planche à pain
bread board
(informal) flat-chested woman

une tête en pain de sucre
egg-shaped head

à la mie de pain (informal)
worthless, inconsistent

bon comme (du) bon pain
good like good bread (extremely good)

long comme un jour sans pain (informal)

pour une bouchée de pain (informal)
cheap, for a song

pour un morceau de pain (informal)
cheap, for a son

avoir du pain sur la planche (informal)
to have a lot to do, have a lot on one's plate, have one's work cut out

avoir peur de manquer de pain
to be worried about the future

avoir son pain cuit
to be rich; to be condemned

enlever à quelqu'un le pain de la bouche
to deprive someone

être à l'eau et au pain sec
to be bankrupt; to be given only bread and water

être bon comme le pain
to be extremely good

faire de quelque chose son pain quotidien
to make something a habit

faire passer le goût du pain à quelqu'un (informal)
to do someone in, to kill

faire perdre le goût du pain à quelqu'un (informal)
to do someone in, to kill

gagner son pain
to make a living

manger son pain blanc (informal)
to be in a good situation temporarily

manger son pain noir (informal)
to be in a bad situation temporarily

manger son pain en son sac (informal)
to eat secretly / on the sly

manger un pain trempé de larmes
to pay a lot for something

ne pas manger de ce pain-là (informal)
to avoid profiting from a sticky or illegal situation

mettre un pain à quelqu'un (informal)
to punch/sock someone

mettre quelqu'un au pain sec
to punish someone by giving them only bread to eat

Nul pain sans peine
No pain, no gain

ôter le goût du pain à quelqu'un (informal)
to do someone in, to kill

ôter le pain de la bouche de quelqu'un
to deprive someone

se prendre un pain (informal)
to get punched or socked one

retirer le pain de la bouche de quelqu'un
to deprive someone

savoir de quel côté son pain est beurré (informal)
to know what side your bread is buttered on (to be opportunistic)

tremper son pain de larmes
to be in despair

se vendre comme des petits pains (informal)
to sell very quickly, sell like hotcakes

vendre son pain avant qu'il ne soit cuit (informal)
to be presumptous, count one's chickens before they're hatched

ne pas vivre que de pain
to not be materialistic

Ça ne mange pas de pain (informal)
It's not expensive, It's not important

C'est mon gagne-pain (informal)
It's my job, It's how I make a living

C'est pain béni(t) (informal)
It's a godsend

Donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien
Give us this day our daily bread

Il a plus de la moitié de son pain cuit
He won't live long

Il pleure le pain qu'il mange
He's stingy

Il reste du pain sur la planche
There's still a lot to do

Il ne vaut pas le pain qu'il mange (informal)
He is lazy

Je vais au pain (informal)
I'm going to get the bread

French Bread Related Expressions

There are a lot of different kinds of French bread - here are some of the most common.

gros pain
bread sold by weight

pain azyme
unleavened bread

pain béni(t)
consecrated bread

pain bis
brown bread

pain de boulanger
baker's bread

pain brié
hard-crusted, very dense bread from Normandy

pain de campagne
farmhouse bread, country bread

pain à chanter
unleavened bread

pain au chocolat
chocolate croissant

pain complet
wholewheat / wholemeal bread

pain doré
French toast

pain dur
dry bread

pain d'épices

pain (de) fantaisie
bread sold by piece rather than by weight

pain frais
fresh bread

pain français (in Belgium) 
any long loaf of bread

pain de Gênes
~sponge cake with almonds

pain grillé

pain de gruau
Vienna bread

pain au lait
~sweet roll / bun

pain au levain
traditionally leavened bread

pain long
any long, cylindrical bread like a baguette

pain de ménage
homemade bread

pain de mie
sandwich bread (with a thin crust)

pain mollet
type of bread roll made with milk

pain moulé
bread cooked in a pan rather than directly on the oven rack

pain parisien
long loaf of bread weighing 400 grams

pain perdu
French toast

pain polka
bread marked with squares

pain quotidien
everyday bread

pain aux raisins
~raisin Danish

pain rassis
stale bread

pain de seigle
rye bread

pain de son
bran bread

pain de sucre
sugar loaf

un petit pain
bread roll

Types of pain | Faux amis