French Expressions with Rien

Idiomatic French expressions

Woman looking at blank screen
Paper Boat Creative/DigitalVision/Getty Images

The French pronoun rien usually means "nothing," and is also used in many expressions. Learn how to say for no reason, not a chance, worthless, and more with this list of expressions with rien.

Possible Meanings of Rien

  • nothing
  • anything
  • love (tennis)
  • nil, zero (sports)

le rien - nothingness
un rien - a mere nothing
des riens - trivia

Expressions with Rien

(faire qqchose) comme un rien
(to do something) with no trouble, like nothing at all

un coup pour rien
a free go

de rien
you're welcome

deux fois rien
next to nothing

jamais rien / As-tu jamais rien vu de plus bizarre ?
anything / Have you ever seen anything stranger?

ne ___ en rien / Il ne ressemble en rien à son père.
not at all, nothing like / He looks nothing like his father.

ne... rien

___ ne risque rien
___ will be okay, nothing can happen to ___

pour rien
for nothing, for a song

pour un rien
for no reason, at the drop of a hat

rien à déclarer (à la douane)
nothing to declare (at customs)

rien à signaler
nothing to report

rien à voir
nothing to do with

rien au monde
nothing in the world

rien d'autre
nothing else

un rien de
a splash, touch, hint of something

rien de grave
nothing serious

rien de moins
nothing less

rien de neuf
nothing new

rien de plus
nothing else, nothing more

rien de plus facile
(there's) nothing easier, nothing could be simpler

rien de plus, rien de moins
nothing more or less

rien de rien (informal)
absolutely nothing

rien de tel que
nothing like

rien du tout
nothing at all

rien partout (sports)
nil all, love all

rien que

rien que ça (ironic)
that's all, no less

rien qui vaille
nothing useful, nothing worthwhile

___ sinon rien
___ or nothing

trois fois rien
next to nothing

comprendre rien à rien
to not have a clue

n'avoir rien à voir avec/dans
to have nothing to do with

n'avoir rien contre (quelqu'un)
to have nothing against (someone)

n'avoir rien de (quelqu'un)
to having nothing in common with (someone)

n'être rien
to be a nobody/nothing, to be worthless

Ça ne compte pour rien dans
That has nothing to do with

Ça ne fait rien.
It doesn't matter, Never mind.

Ça ne me dit rien
I don't feel like it

Ça ne risque pas !
Not a chance!

Ça ne vaut rien
It's worthless, it's no good

Ça ne veut dire rien
That doesn't mean a thing

Cela n'a rien à voir avec...
That has nothing to do with...

Cela n'a rien d'impossible.
That is perfectly possible.

Cela ne rime à rien
That makes no sense

Ce que tu fais ou rien !
Don't bother!

C'est ça ou rien
Take it or leave it

C'est mieux que rien
It's better than nothing

C'est rien de le dire. (informal)
That's an understatement.

C'est tout ou rien.
It's all or nothing.

C'est un(e) rien du tout
He (She) is a nobody, no good

Ce n'est pas rien.
It's not nothing, It's no picnic.

Ce n'est rien.
It's nothing, Never mind.

C'était un coup pour rien.
It was all for nothing.

Il n'en est rien.
It's nothing like that, That's not it at all.

Il n'y a rien à faire
There's nothing we can do, It's hopeless

Je n'ai rien à dire sur
I have nothing to say about, I can't complain about

Je n'y peux rien
There's nothing I can do about it.

Je n'y suis pour rien
I've got nothing to do with it.

On n'a rien pour rien
Everything has a price.

Qui ne risque rien n'a rien (proverb)
Nothing ventured, nothing gained

Rien à faire !
It's no good!

Rien ne dit que ...
There's nothing to say that ...

Rien ne va plus
No more bets

Rien n'y fait
Nothing is any good

Tu n'as rien à dire !
You're in no position to comment! You can't complain!

La vérité, rien que la vérité.
The truth and nothing but the truth.

Y a-t-il rien de plus ___ ?
Is there anything more ____?

Lesson: Rien and other negative pronouns