French Expressions with Rien

Idiomatic French expressions

Woman looking at blank screen

Paper Boat Creative/Getty Images

The French pronoun rien usually means "nothing," and is also used in many expressions. Learn how to say for no reason, not a chance, worthless, and more with this list of expressions with rien.

Possible Meanings of Rien

  • nothing
  • anything
  • love (tennis)
  • nil, zero (sports)

le rien - nothingness
un rien - a mere nothing
des riens - trivia

Expressions with Rien

(faire qqchose) comme un rien
(to do something) with no trouble, like nothing at all
un coup pour rien
a free go
de rien
you're welcome
deux fois rien
next to nothing
jamais rien / As-tu jamais rien vu de plus bizarre ?
anything / Have you ever seen anything stranger?
ne ___ en rien / Il ne ressemble en rien à son père.
not at all, nothing like / He looks nothing like his father.
ne... rien
___ ne risque rien
___ will be okay, nothing can happen to ___
pour rien
for nothing, for a song
pour un rien
for no reason, at the drop of a hat
rien à déclarer (à la douane)
nothing to declare (at customs)
rien à signaler
nothing to report
rien à voir
nothing to do with
rien au monde
nothing in the world
rien d'autre
nothing else
un rien de
a splash, touch, hint of something
rien de grave
nothing serious
rien de moins
nothing less
rien de neuf
nothing new
rien de plus
nothing else, nothing more
rien de plus facile
(there's) nothing easier, nothing could be simpler
rien de plus, rien de moins
nothing more or less
rien de rien (informal)
absolutely nothing
rien de tel que
nothing like
rien du tout
nothing at all
rien partout (sports)
nil all, love all
rien que
rien que ça (ironic)
that's all, no less
rien qui vaille
nothing useful, nothing worthwhile
___ sinon rien
___ or nothing
trois fois rien
next to nothing
comprendre rien à rien
to not have a clue
n'avoir rien à voir avec/dans
to have nothing to do with
n'avoir rien contre (quelqu'un)
to have nothing against (someone)
n'avoir rien de (quelqu'un)
to having nothing in common with (someone)
n'être rien
to be a nobody/nothing, to be worthless
Ça ne compte pour rien dans
That has nothing to do with
Ça ne fait rien.
It doesn't matter, Never mind.
Ça ne me dit rien
I don't feel like it
Ça ne risque pas !
Not a chance!
Ça ne vaut rien
It's worthless, it's no good
Ça ne veut dire rien
That doesn't mean a thing
Cela n'a rien à voir avec...
That has nothing to do with...
Cela n'a rien d'impossible.
That is perfectly possible.
Cela ne rime à rien
That makes no sense
Ce que tu fais ou rien !
Don't bother!
C'est ça ou rien
Take it or leave it
C'est mieux que rien
It's better than nothing
C'est rien de le dire. (informal)
That's an understatement.
C'est tout ou rien.
It's all or nothing.
C'est un(e) rien du tout
He (She) is a nobody, no good
Ce n'est pas rien.
It's not nothing, It's no picnic.
Ce n'est rien.
It's nothing, Never mind.
C'était un coup pour rien.
It was all for nothing.
Il n'en est rien.
It's nothing like that, That's not it at all.
Il n'y a rien à faire
There's nothing we can do, It's hopeless
Je n'ai rien à dire sur
I have nothing to say about, I can't complain about
Je n'y peux rien
There's nothing I can do about it.
Je n'y suis pour rien
I've got nothing to do with it.
On n'a rien pour rien
Everything has a price.
Qui ne risque rien n'a rien (proverb)
Nothing ventured, nothing gained
Rien à faire !
It's no good!
Rien ne dit que ...
There's nothing to say that ...
Rien ne va plus
No more bets
Rien n'y fait
Nothing is any good
Tu n'as rien à dire !
You're in no position to comment! You can't complain!
La vérité, rien que la vérité.
The truth and nothing but the truth.
Y a-t-il rien de plus ___ ?
Is there anything more ____?

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Team, ThoughtCo. "French Expressions with Rien." ThoughtCo, Apr. 5, 2023, Team, ThoughtCo. (2023, April 5). French Expressions with Rien. Retrieved from Team, ThoughtCo. "French Expressions with Rien." ThoughtCo. (accessed June 5, 2023).