Describing the French Home

'La Maison': Its Rooms, Zones, Functions, and Phases

A French family at home
A French family at home. Hero Images/Getty Images

The home is the center of French family life, so words identifying rooms, functions, phases, and areas of the home are everyday language for French people. Here are some of the most common. Where links are provided, click the link to hear that word pronounced.

'Ma Maison'

  • la maison > house
  • chez moi > at my house, my home, at home
  • rénover, remettre à neuf > renovate, refurbish
  • construire, bâtir une maison > build a house
  • un architecte > architect
  • un agent immobilier > a real estate agent, house agent
  • acheter une maison > to buy a house
  • une perquisition domiciliaire > a house search

Inside 'la Maison'

  • à l'intérieur > inside
  • architecte d'intérieur > interior designer
  • décorateur d'intérieur > home decorator
  • la pièce, la salle > room
  • la cuisine > kitchen
  • la salle à manger > dining room
  • le bureau > office, study
  • la salle de séjour, le salon > den, living room
  • la chambre, la chambre à coucher > bedroom
  • la salle de bain > bathroom (does not include a toilet)
  • la salle d'eau > shower room
  • les toilettes, les cabinets / le W-C (pronounced "vay say") > toilet / water closet (British)
  • la salle de jeu > playroom
  • une domestique, une femme de chambre > housemaid
  • le sous-sol > basement
  • le grenier > attic
  • la porte > door
  • le couloir hall
  • un escalier > stairway

Furniture, Appliances, Equipment, and Home Furnishings

  • le living > living room​ 
  • mobilier design > designer furniture
  • des meubles en kit > self-assembly furniture
  • un bureau > desk
  • une imprimante > printer
  • un ordinateur > computer
  • ordinateur portable, PC (pronounced "pay say") portable > laptop computer
  • une étagère > bookshelf, shelving unit
  • une chaîne stéréo > stereo

Outside 'la Maison'

  • à l'extérieur > outside
  • une garage > garage
  • la remise à calèches > carriage house / coach house
  • la maison d'invités > guest house
  • le porche, la véranda > porch, veranda
  • le balcon > balcony
  • le patio > patio
  • un auvent > an awning
  • une clôture > a fence
  • le pergola > a pergola (area covered with wooden timbers and climbing plants)
  • le jardin > yard, garden
  • un potager > a vegetable garden
  • un jardin de fleurs > a flower garden
  • un parterre > a flower bed
  • une jardinière > a flower box
  • une fontaine > a fountain
  • bain d'oiseau > a birdbath
  • jardinier > gardener
  • une allée > a driveway
  • une piscine en plein air / découverte > an outdoor swimming pool   
  • le barbecue, le gril > an outdoor grill