French Homophones

Learn the different meanings of French words with the same pronunciation

Female student listening to another
Klaus Vedfelt/DigitalVision/Getty Images

Homophones are words that have the same pronunciation but different meanings and, sometimes, spellings. Therefore, French homophones can cause difficulties in oral comprehension and spelling. These pages should help you to understand the difference between the most common French homophones.

French Homophones: O

o, oh - see au

on (indefinite subject pronoun) - one, we, they
   On y va ? - Are we going?


ont - third person plural conjugation of avoir (to have)
   Ils ont des questions - They have some questions

orange - (invariable adjective) orange
   J'ai trois chemises orange - I have three orange shirts
une orange - orange (fruit)
   J'ai acheté trois oranges - I bought three oranges

ou, - see août

French Homophones: P

la paie - pay
la paix - peace
le pet - (familiar) fart

le pain - bread
   Je dois acheter du pain - I need to buy some bread
le pin - pine
   Je crois que c'est un pin - I think it's a pine (tree)

pair (adjective) - even
   C'est un nombre pair - It's an even number
le pair - peer
   Il est accepté par ses pairs - He is accepted by his peers
la paire - pair
   une paire de ciseaux - a pair of scissors
le père - father
   C'est mon père - It's my father

par (preposition) - by/with
   Cette histoire a été écrite par un enfant - This story was written by a child
pars - first and second person singular conjugation of partir (to leave)
   À quelle heure pars-tu ?

- What time do you leave?
part - third person singular conjugation of partir
une part - part, portion
   la part du lion - the lion's share

parce que (conjunctive phrase) - because
   Je l'ai fait parce que j'avais peur - I did it because I was scared
par ce que - preposition par + indefinite relative pronoun ce que
   Je suis surpris par ce que vous dites - I'm surprised by what you are saying

parti - past participle of partir (to leave)
   Il est déjà parti - He already left.


un parti - (political) party; option, course of action
une partie - part, amount
   Divisez-le en quatre parties - Divide it into four parts.

la pâte - pastry, dough, paste
les pâtes - pasta
la patte - paw

la peau - skin
   Les soins de la peau sont très importants - Skin care is very important
le pot - jar, pot, can
   J'ai acheté un pot de confiture - I bought a jar of jam

(un) peu - (a) little
   J'ai un peu d'argent - I have a little money
peux - first and second person singular conjugation of pouvoir (can, to be able)
   Je peux le faire - I can do it
peut - third person singular conjugation of pouvoir

phare - see fard

philtre - see filtre

plus tôt - sooner, earlier
   On doit commencer une heure plus tôt - We need to start an hour earlier
plutôt - (adverb) rather, instead
   Je préfère plutôt la chemise rouge - I'd rather have the red shirt

le poids - weight
le pois - pea, dot
la poix - tar, pitch

le poing - fist
   Il m'a montré le poing ! - He shook his fist at me!
le point - point, place; stitch
   Quel est son point de congélation ? - What is its freezing point?

le porc - pig, pork
   Je ne mange pas le porc - I don't eat pork
le port - port, harbor
   Il est sorti du port - He left port

le pouce - thumb
la pousse - sprout

près (adverb) - near, nearby
   J'habite tout près - I live nearby
prêt (adjective) - ready
   Es-tu prêt ?

- Are you ready?

pu - past participle of the French verb pouvoir (to be able)
pue(s) - singular conjugations of the French verb puer (to stink)
puent - third person plural conjugation of puer

la pub (apocope of publicité) - ad, advert, advertising
   As-tu vu leur nouvelle pub ? - Have you seen their new ad?
le pub - bar, pub
   C'est mon pub préféré - It's my favorite bar

French Homophones: Q

q - see cul

quand - when
   Quand vas-tu partir ? - When are you going to leave?
quant - as for
   Quant à tes idées… - As for your ideas…
qu'en - contraction of que + en (adverbial pronoun)
   Qu'en pensez-vous ? - What do you think about it?
le camp - camp, side
   Il a changé de camp - He changed sides

quart - see car

que (interrogative pronoun) - what
   Que veux-tu ? - What do you want?
que (relative pronoun) - than, that
   Voici le livre que j'ai écrit - Here is the book that I wrote
la queue - line, tail
   Il faut faire la queue - We have to stand in line
qu'eux - contraction of que + eux (stressed pronoun)
   J'ai plus d'idées qu'eux - I have more ideas than they do
Note: The vowel sound in que is slightly different than in the other two, but for non-native speakers these are likely to sound like homophones

quel(le)(s) - (interrogative adjective) which
   Quel livre vas-tu acheter ?

 - Which book are you going to buy?
qu'elle - contraction of que + elle
   Tu es plus jolie qu'elle - You are prettier than she is

quelque(s) - some
   Il y a quelques problèmes - There are some problems
quel(le)(s) que - whatever
   Quels que soient les problèmes… - Whatever the problems may be…

quelquefois - sometimes (adverb)
   Ça marche quelquefois - It works sometimes
quelques fois - a few times
   J'y suis allé quelques fois - I've gone there a few times

qu'il - contraction of que + il
   Je pense qu'il est là - I think he's there
qu'ils - contraction of que + ils
   Je pense qu'ils sont là - I think they are there

quoique (subordinating conjunction) - although
   Quoique je suis malade… - Although I am sick…
quoi que (conjunctive phrase) - whatever
   Quoi que tu penses… - Whatever you may think…

French Homophones: R

r - letter of the French alphabet
air - (masculine noun) air; appearance
   Il a l'air malade - He looks sick
une aire - area, zone, eyrie
   Je cherche une aire de jeux - I'm looking for a playground
une ère - era
   En l'an 1999 de notre ère - In 1900 AD

la reine - queen
le renne - reindeer

la rose - rose
   J'aime bien les roses - I really like roses
le rose - pink
   Je préfère la chemise rose - I prefer the pink shirt

la roue - wheel
   Je sais changer une roue - I know how to change a tire
le roux - red(-head), roux
   Il a les cheveux roux - He has red hair
For the difference in pronunciation between roue/roux and rue, see my lesson on OU vs U

French Homophones: S

s - letter of the French alphabet
ès - in (a certain subject)
   Il a une licence ès ingénierie - He has a BS in engineering

sa - see ça

sain - healthy, sound, wholesome
   Il est sain et sauf chez lui - He's safe and sound at home
saint - holy, saintly
   le vendredi saint - Good Friday
un saint - saint
un sein - breast

saissait - see c

sangsanss'en - see c'en

un saut - jump, leap
   Il s'est levé d'un saut - He jumped to his feet
un sceau - seal, stamp, mark
   C'est marqué d'un sceau - It's marked with a seal
un seau - bucket, pail
sot - silly, foolish, stupid

scie - see ci

se - see ce

le sel - salt
la selle - saddle
celle (demonstrative pronoun) - this/that one
   Je préfère celle-ci - I prefer this one

s'ensenssent - see c'en

sensé - see censé

septs'est + vowelSète - see c'est + vowel

sess'est - see c

s'étaits'étaient - see c'était

sisix - see ci

signe - see cygne

soi - oneself
   Il faut avoir confiance en soi - One must be self-confident
le soi - self, id
   Le soi, le moi et le sur-moi - The id, the ego, and the superego
sois - first and second person singular subjunctive of être (to be)
   Il faut que tu sois là - You have to be there
la soie - silk
   C'est un chemisier en soie - It's a silk blouse
soient - third person plural subjunctive of être
soit - third person singular subjunctive of être

le sol - ground, floor, silt
la sole - sole (fish)

la somme - sum, amount
le somme - snooze, nap

son (possessive adjective) - his, her, its
   C'était son idée - It was his idea
le son - sound, bran
   C'est un ingénieur de son et il n'aime pas la farine de son - He's a sound engineer and he doesn't like bran flour
sont - third person plural conjugation of être (to be)
   Ils sont en retard - They are late

un sou - cent
sous - under

sur - sour (adjective)
   C'est un peu sur - It's a little sour
sur (preposition) - on
   Il n'y a rien sur la table - There's nothing on the table
sûr - sure, certain
   Oui, j'en suis sûr - Yes, I'm sure

s'y - see ci

French Homophones: T

t - letter of the French alphabet
le thé - tea
   Je préfère le thé vert - I prefer green tea

ta (possessive adjective) - your
   Voici ta valise - Here's your suitcase
t'a - contraction of te (object pronoun) + third person singular conjugation of avoir (to have)
   Il t'a déjà dit - He already told you

tant - so (many/much)
   Il travaille tant ! - He works so much!
le temps - weather, time
   Quel temps fait-il ? - How's the weather?
t'en - contraction of te + en (adverbial pronoun)
   Je t'en donne deux - I'm giving you two of them
tend(s) - singular conjugations of the French verb tendre (to strain, tighten)
   Tend la main et je te le donnera - Hold out your hand and I'll give it to you
tes (possessive adjective) - your
   Où sont tes stylos ? - Where are your pens?
t'es - contraction of te (reflexive pronoun) + second person singular conjugation of être (to be) [in the passé composé of a pronominal verb]
   À quelle heure t'es-tu réveillé ? - What time did you get up?
t'est - contraction of te (object pronoun) + third person singular of être
   Qu'est-ce qui t'est arrivé ? - What happened to you?

le thon - tuna (fish)
ton (second person singular possessive adjective) - your
   Où est ton sac ? - Where's your bag?
un ton - tone, pitch
   Il parle sur un ton grave - He speaks in a serious tone
tond(s) - singular conjugations of the French verb tondre (to shear, mow)
   Je tonds le gazon le samedi - I mow the lawn on Saturday
t'ont - contraction of te + third person plural conjugation of avoir (to have)
   Ils t'ont menti - They lied to you

le tic - tic, twitch
   Il a un tic nerveux - He has a nervous tic
la tique - tick
   Mon chien a des tiques - My dog has ticks

la tour - tower
le tour - tour, turn

tout - all, everything
le toux - cough

tu - you
tu - past participle of the French verb se taire (to be quiet)
tue(s) - singular conjugations of tuer (to kill)
tuent - third person plural conjugation of tuer

French Homophones: U

u - see eu

French Homophones: V

vain - empty, superficial
   Ce sont de vains mots - Those are empty words
le vin - wine
vingt - twenty
vins - first and second person passé simple of venir (to come)
vint - third person singular passé simple of venir

vend - third person singular conjugation of vendre (to sell)
   Il vend sa maison - He's selling his house
vends - first and second person singular conjugation of vendre
le vent - wind
   Il y a du vent - It's windy

un ver - worm
un verre - glass
vers (preposition) - toward
un vers - verse
vert - green

voie - first and third person singular subjunctive of voir (to see)
   Il faut qu'elle voie son frère - She has to see her brother
la voie - way, route
   C'est une voie privée - It's a private road
voient - third person plural indicative and subjunctive of voir
voies - second person singular subjunctive of voir
vois - first and second person singular indicative of voir
   Je ne le vois pas - I don't see it
voit - third person singular indicative of voir
la voix - voice
   Ils parlent à voix basse - They are speaking in low voices

voir - to see
   Je ne peux pas voir l'écran - I can't see the screen
voire - indeed, or even, if not
   C'est une bonne idée, voire excellente - It's a good, or even excellent, idea

vu - past participle of voir (to see)
   Je l'ai vu hier - I saw him yesterday
vu (presentative) - given, considering
   Vu notre situation… - Given our situation…
la vue - sight
   Il perd la vue - He's losing his sight

French Homophones: Y

y - see i