How to Conjugate "Devoir"

You "Must" Learn These French Verb Conjugations

man gets cash from wallet
Simon Potter / Getty Images

The French verb devoir means "must," "to have to," or "to owe to." Essentially, it's used when you "have to" do something. Devoir is used very often in French and it has an extremely irregular conjugation that needs to be learned by heart.

"To Have To" Versus "To Have"

Do not mistake the concept of "to have to" with the verb "to have" (avoir). The notion of "to have to" means an obligation to do something.

In contrast, avoir implies the possession of something.

Devoir in the Infinitive Mood

The infinitive mood is devoir at in its most basic form. The past infinitive can be used to modify another verb, so both are important to know. This is particularly true with a verb meaning "to have to," which can often be paired with other actions.

Present Infinitive (Infinitif Présent)
devoir

Past Infinitive (Infinitif Passé)
avoir dû

Devoir Conjugated in the Indicative Mood

The indicative mood is the most common form of French verb conjugations. It states the verb as a fact and these are the most important conjugations that you will want to study.

Present (Présent)
je dois
tu dois
il doit
nous devons
vous devez
ils doivent
Present Perfect (Passé composé)
j'ai dû
tu as dû
il a dû
nous avons dû
vous avez dû
ils ont dû
Imperfect (Imparfait)
je devais
tu devais
il devait
nous devions
vous deviez
ils devaient
Past Perfect (Plus-que-parfait)
j'avais dû
tu avais dû
il avait dû
nous avions dû
vous aviez dû
ils avaient dû
Future (Futur)
je devrai
tu devras
il devra
nous devrons
vous devrez
ils devront
Future Perfect (Futur antérieur)
j'aurai dû
tu auras dû
il aura dû
nous aurons dû
vous aurez dû
ils auront dû
Simple Past (Passé simple)
je dus
tu dus
il dut
nous dûmes
vous dûtes
ils durent
Past Anterior (Passé antérieur)
j'eus dû
tu eus dû
il eut dû
nous eûmes dû
vous eûtes dû
ils eurent dû

Devoir Conjugated in the Conditional Mood

In French, the conditional mood implies that there are no guarantees that the verb will actually happen. This is because the action of "having to" do something is dependent on certain conditions.

Cond. Present (Cond. Présent) 
je devrais
tu devrais
il devrait
nous devrions
vous devriez
ils devraient
Cond. Past (Cond. Passé)
j'aurais dû
tu aurais dû
il aurait dû
nous aurions dû
vous auriez dû
ils auraient dû

Devoir Conjugated in the Subjunctive Mood

In the French subjunctive mood, the action of the verb is uncertain or in some way questionable. It's another common verb mood that has a few different forms.

Subjunctive Present 
(Subjonctif Présent)

que je doive
que tu doives
qu'il doive
que nous devions
que vous deviez
qu'ils doivent
Subjunctive Past 
(Subjonctif Passé)
 
que j'aie dû
que tu aies dû
qu'il ait dû
que nous ayons dû
que vous ayez dû
qu'ils aient dû
Subj. Imperfect
( Subj. Imparfait)

que je dusse
que tu dusses
qu'il dût
que nous dussions
que vous dussiez
qu'ils dussent
Subj. Pluperfect
(Subj. Plus-que-parfait)

que j'eusse dû
que tu eusses dû
qu'il eût dû
que nous eussions dû
que vous eussiez dû
qu'ils eussent dû

Devoir in the Participle Mood

You will find the various participle moods rather helpful as you continue your French studies. Be sure to brush up on the rules for using each form as well.

Present Participle 
(Participe Présent)

devant

Past Participle
(Participe Passé)

dû / ayant dû

Perfect Participle
(Participe P.C.)
Ayant dû

There's No Imperative Mood for Devoir

You cannot conjugate devoir in the imperative verb form. It simply makes no sense to order someone: "Must!" This is one of the few French verbs that has no imperative mood.

More About Devoir

Devoir is also used in many French expressions, some of which we use all the time. Watch out for "le devoir," which means "the duty" and "les devoirs," which means "homework." These two can be the most confusing.

Memorizing Your French Verb Conjugations

Concentrate on the most useful tenses ( présent, imparfait, passé composé) and get used to using them in context. Once you've mastered those, move on to the rest.

It's also strongly recommended to train with an audio source. There are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs and the written form may fool you into using a wrong pronunciation. 

Updated by Camille Chevalier Karfis