The French Irregular Verb Devoir Conjugation - Must, To have to, to Owe to

Conjugations for the French verb Devoir

man gets cash from wallet
Simon Potter / Getty Images

Updated by Camille Chevalier Karfis

The French verb Devoir - Must, to have to / to owe to (do something), is very used in French, and it has an extremely irregular conjugation and needs to be learned by heart.

No Imperative Mood for Devoir

You cannot conjugate Devoir in the Imperative : you cannot order someone: "must!", it makes no sense.

To Have To Versus To Have

Do not mistake the notion of "to have to" with the verb "to have (avoir)" - the notion of "to have to"means an obligation to do something.

Now, let's see how to conjugate "Devoir".

Devoir Conjugated in the Indicative Mood

je dois
tu dois
il doit
nous devons
vous devez
ils doivent
Present Perfect
Passé composé
j'ai dû
tu as dû
il a dû
nous avons dû
vous avez dû
ils ont dû
je devais
tu devais
il devait
nous devions
vous deviez
ils devaient
j'avais dû
tu avais dû
il avait dû
nous avions dû
vous aviez dû
ils avaient dû
je devrai
tu devras
il devra
nous devrons
vous devrez
ils devront
Future Perfect
Futur antérieur  
j'aurai dû
tu auras dû
il aura dû
nous aurons dû
vous aurez dû
ils auront dû
Simple Past
Passé simple
je dus
tu dus
il dut
nous dûmes
vous dûtes
ils durent
Past Anterior
Passé antérieur
j'eus dû
tu eus dû
il eut dû
nous eûmes dû
vous eûtes dû
ils eurent dû

Devoir Conjugated in the Conditional Mood

Cond. Present
Cond. Présent 
je devrais
tu devrais
il devrait
nous devrions
vous devriez
ils devraient
Cond. Past
Cond. Passé
j'aurais dû
tu aurais dû
il aurait dû
nous aurions dû
vous auriez dû
ils auraient dû

Devoir Conjugated in the Subjunctive Mood

Subjunctive Present
Subjonctif Présent 
que je doive
que tu doives
qu'il doive
que nous devions
que vous deviez
qu'ils doivent
Subjunctive Past
Subjonctif Passé 
que j'aie dû
que tu aies dû
qu'il ait dû
que nous ayons dû
que vous ayez dû
qu'ils aient dû
Subj. Imperfect
Subj. Imparfait 
que je dusse
que tu dusses
qu'il dût
que nous dussions
que vous dussiez
qu'ils dussent
Subj. Pluperfect
Subj. Plus-que-parfait 
que j'eusse dû
que tu eusses dû
qu'il eût dû
que nous eussions dû
que vous eussiez dû
qu'ils eussent dû

Devoir Conjugated in the Imperative Mood 

Imperative Present
Impératif Présent
Not possible
Imperative Past
Impératif Passé
Not possible

Devoir Infinitive Mood

Infinitive Present
Infinitif Présent

Infinitive Past
Infinitif Passé
avoir dû

Devoir Participle Mood

Present Participle
Participe Présent

Past Participle
Participe Passé
dû / ayant dû

Perfect Participle
Participe P.C.
Ayant dû



All About Devoir

Devoir is also used in many French expressions, some of which we use all the time. Watch out that "le devoir" is the duty, and "les devoirs" is homework.

Now, there is much more to be said about Devoir! It's all explained in this article: Using Devoir.

I post exclusive mini lessons, tips, pictures and more daily on my Facebook, Twitter and Pinterest pages - so join me there!

How To Memorize Your French Verb Conjugations?

My tip: concentrate on the most useful tenses (Présent, Imparfait, Passé Composé) get used to using them in context (see my learn French in context easy stories). Then once you've mastered them, move on to the rest.

I also strongly recommend training with an audio source: there are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may fool you into a wrong pronunciation.

Check out my article  French Verb Drills Audiobook Series.

You may also be interested in