French Movie Terms

empty theatre seats
Frank Rothe/Getty Images

Whether you love attending film festivals, watching movies, or just reading reviews, you'll want to learn some French vocabulary related to movies.

  • le film - film, movie
  • le cinéma - movie theater
  • le Festival de Cannes - Cannes Film Festival
  • la Croisette - "little cross," promenade which is the center of activity during the festival
  • la sélection officielle - official festival selection
  • Un certain regard - Cannes category for particularly innovative films
  • la Palme d'Or - "golden palm," highest award given at Cannes

Genres

  • la comédie - comedy
  • le documentaire - documentary
  • le drame - drama
  • le film d'action - action movie
  • le film d'aventures - adventure
  • le film d'épouvante - horror
  • la science-fiction - science fiction
  • le western - western

Acteurs - Cast

  • un acteur - actor
  • une actrice - actress
  • la distribution - cast list
  • le / la figurant / figurante - extra
  • l'interprète (m or f) - actor/actress
  • le premier rôle - male lead, leading actor
  • le premier rôle féminin - female lead, leading actress
  • le second rôle - supporting actor
  • le second rôle féminin - supporting actress
  • la silhouette - walk-on part/role
  • la vedette - star

Équipe - Crew

  • le / la bruiteur / bruiteuse - sound-effects engineer
  • le caméraman, cadreur - camera operator
  • le / la cinéaste - director, film-maker
  • le / la coiffeur / coiffeuse - hair stylist
  • le / la décorateur / décoratrice - designer
  • le directeur de la photo(graphie) - cinematographer, director of
  • photography
  • le / la maquilleur / maquilleuse - make-up artist
  • le metteur en scène - director
  • le / la monteur / monteuse - editor
  • le preneur de son - sound engineer, sound recorder
  • le / la producteur / productrice - producer
  • le producteur exécutif - executive producer
  • la productrice exécutive
  • le / la réalisateur / réalisatrice - director
  • le régisseur - line producer, assistant director
  • le scénariste - screenwriter

Scènes et Plans - Scenes and Shots

  • l'arrêt sur image - freeze frame
  • le cadre - frame
  • dans le champ - in shot
  • en décor, studio - on set
  • en extérieur - on location
  • le fondu - dissolve, fade
  • hors champ - off-camera
  • le panoramique - panning
  • un plan rapproché / serré - close up
  • le raccord - continuity

Verbes - Verbs

  • bruiter - to add sound effects
  • cadrer - to frame a shot
  • couper - to cut
  • diriger - to direct
  • interpréter - to perform, act
  • monter - to edit
  • produire - to produce
  • projeter - to project, show
  • tourner (un film, une scène) - to film, shoot (a movie, scene)

Miscellaneous

  • à l'affiche - showing, playing, on screen
  • la bande sonore - soundtrack
  • le bruitage - sound effects
  • le découpage - story board
  • doublé - dubbed
  • l'éclairage (m) - lighting
  • le générique - credits, theme music
  • la grue - crane
  • le métrage - length
  • le montage - editing
  • le scénario - screenplay
  • sous-titré - subtitled
  • le truquage - special effects
  • VF - version française (dubbed into French)
  • VO - version originale (in the original language with French subtitles)